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Viajar a Egipto de forma Independiente

Acabo de volver de un viaje de dos semanas por Egipto con mi pareja. Previamente al viaje, recibí bastantes miradas de desaprobación, pues se supone que Egipto es un país peligroso desde la primavera Árabe. Aunque ahora que lo pienso, es mi tercera visita a la tierra de los faraones en 20 años, y antes de cada viaje recibí las mismas miradas de preocupación y desaprobación, sobretodo cuando la gente se entera que viajo por mi cuenta y sin tour o viaje organizado. En América Latina tenemos una gran fascinación por Egipto, pero los latinoamericanos que quieren viajar a Egipto se enfrentan a tres percepciones que terminan desalentándolos de emprender el viaje o los convencen de viajar dentro de la “supuesta seguridad” de un tour. Estas tres percepciones son: 1.Egipto es un país inseguro 2.Viajar a Egipto es difícil 3.Viajar a Egipto es caro. Espero que esta entrada ayude a despejar estos prejuicios para que tu también puedas cumplir tu sueño de visitar las pirámides o navegar por el Nilo.

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Mito # 1. Egipto es un país Inseguro

La primavera árabe y el tumulto político que ha sufrido Egipto a raíz de la revolución del 2011 sumados a los prejuicios y falta de información sobre los países musulmanes que prevalecen en occidente han resultado en que el número de visitantes extranjeros a Egipto se haya desplomado en los últimos cinco años. En una entrada anterior, ya abordé el tema de la supuesta peligrosidad de viajar en países musulmanes, pero creo que siempre es bueno repetir el mensaje: El nivel de delincuencia común en Egipto (y países musulmanes en general que no estén en situación de guerra) es prácticamente inexistente y abismalmente inferior al nivel de delincuencia en América Latina, e igualmente inferior al nivel de delincuencia en Norteamérica y Europa. Me he sentido mucho más seguro caminando durante la noche en El Cairo, de lo que me he sentido caminando en Lima, Buenos Aires, Bogotá, Roma o París.

Y el terrorismo? Es cierto que durante los últimos 20 años Egipto ha sufrido algunos atentados terroristas contra los turistas, pero estos pueden ser considerados como hechos aislados. Hay algunas regiones como el interior del Sinai que pueden ser un poco peligrosas por lo que es bueno siempre mantenerse al tanto de la situación antes de ir allá.

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Mito # 2. Viajar a Egipto es Difícil

Es verdad que viajar a Egipto te garantizará un shock cultural, sobretodo si no tienes mucha experiencia viajando. El miedo a moverse solo en un país con un idioma y cultura distintos es suficiente como para detener tus intenciones de viajar por tu cuenta. Si se le agrega a esto los prejuicios que se tiene en occidente hacia los países musulmanes, el resultado es un miedo que es explotado por compañías de turismo para venderte circuitos organizados so pretexto de que viajar por tu cuenta es inviable. Pero si bien viajar en un tour tiene la ventaja de ahorrarte los problemas de logística, al viajar con un tour pierdes el poder de decisión y la libertad de hacer lo que quieres cuando quieres. De esta forma tu viaje pasa de ser una experiencia a ser un producto. No es lo mismo visitar las pirámides a las 8 de la mañana a visitarlas a las 11 cuando llegan todos los autobuses de turistas. Viajar en Egipto no es tan complicado. En cuestión de idioma, la mayoría de los letreros están escritos en inglés y la mayor parte de gente que trabaja en el sector turístico habla inglés, y español, y francés y muchos otros idiomas. Los transportes son baratos. Aun para organizar una excursión es posible contratar un taxista directamente por medio día a una tarifa muy razonable. Las dos principales dificultades de viajar en Egipto son la negociación y el acoso comercial. Egipto es un país donde todo se negocia. Es parte de la cultura. Si quieres comprar un objeto o un servicio en Egipto, lo más probable es que el precio que te den sea por lo menos 2 a 3 veces más caro (aunque puede ser hasta 10 veces más caro), por lo que antes de finalizar la compra o el acuerdo, hay que tratar de rebajar el precio. Yo en función de la situación respondo un precio de entre 4 y 8 veces menos de lo que me piden (pero siempre con una sonrisa) para poder ponernos de acuerdo en un precio intermedio entre ambos. El segundo problema es la cuestión del acoso.

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Como extranjero, cuando estas caminando por una zona o ciudad turística vas a ser acosado por decenas de personas para venderte souvenirs, o para pasearte en carroza, o en caballo o cualquier otra cosa. Al principio uno se contenta de decir “La, Shukran” (no gracias) y continuar su camino, pero al cabo del tercer no hacia la misma persona o de la enésima propuesta para el mismo servicio en un periodo de 10 minutos, la paciencia se desgasta. Puede resultar muy duro psicológicamente el simplemente ignorar a la gente que te propone algo y seguir como si no existieran. Es verdad que el turismo en Egipto ha sufrido mucho en los últimos años y puedo comprender que la gente trate de ganarse la vida, pero uno como turista no es el responsable de la coyuntura del país. Para viajar por Egipto uno tiene que saber negociar, tener la paciencia de ignorar solicitaciones constantes y saber afirmarse ante estafas potenciales como el que te digan que no se puede entrar en el recinto de las pirámides sin el caballo o camello que te ofrecen a precios ridículamente caros. Pero si se va a Egipto preparado para estas situaciones, un viaje a Egipto no resulta ser más difícil que a otros destinos. Por lo menos uno no se tiene que preocupar de la delincuencia.

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Mito # 3. Viajar a Egipto es Caro

La mala noticia es que los pasajes entre el Perú y Egipto pueden resultar bastante caros (alrededor de 2.000 USD), pero es posible bajar el costo de los pasajes comprando un vuelo ida y vuelta a Europa y un vuelo de Europa a Egipto por separado. Por ejemplo, se puede conseguir pasajes a Madrid desde 600 USD y pasajes entre Madrid y el Cairo desde 300 USD. En ese caso es bueno quedarse por lo menos un día extra en Madrid en cada trayecto, para evitar problemas en casos de retraso de vuelos. La buena noticia es que una vez comprado el pasaje, el costo de vida en Egipto es baratísimo. Se puede conseguir una habitación para dos personas modesta, pero decente por alrededor de 13 USD la noche. Los que tengan un presupuesto más apretado pueden conseguir habitaciones o camas mucho más baratas y los que quieren más comodidades pueden conseguir una habitación más bonita desde los 25 USD. A veces puede resultar bueno reservar por sitios como Booking o Agoda, pero a veces resulta mejor negociar la tarifa directamente con el hotel porque muchas veces los sitios de internet asumen que para el viajero occidental los precios aun inflados resultan muy baratos comparados a lo que consiguen en sus países. Comer también resulta muy barato. Por ejemplo, en una de nuestras últimas noches en el Cairo cenamos en un restaurante Libanés a la moda llamado Caracas pagando 6 USD por persona para comer muy bien y en un muy buen ambiente. El costo de las entradas a los sitios turísticos oscila entre 3 y 6 dólares. Si eres estudiante vale la pena sacar una tarjeta ISIC que te dará 50% de reducción en las entradas. En total gastamos alrededor de 450 USD cada uno (sin contar compras) para viajar 17 días en Egipto visitando El Cairo, Aswan, Abu Simbel, Luxor y navegando dos días por el Nilo en un velero. Si piensas en lo que gastas en tu vida diaria, puede ser que pasar 2 semanas en Egipto te salga más barato que pasarlas en tu vida cotidiana.

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Ahora que ya los convencí de que es posible viajar a Egipto sin tour organizado, solo les queda decidir a donde van a ir. En la próxima entrada les explicaré que itinerarios seguir durante su viaje a Egipto en función del tiempo con el que cuenten. Saludos Viajeros.

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