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Como viajar a Europa: Preguntas frecuentes # 1: Vuelos y entrada el espacio Schengen

Hace meses vengo recibiendo bastantes preguntas y consultas de lectores por mi página de Facebook con respecto a diferentes temas relacionados con viajar a Europa. Si bien trato de responderlas lo mejor que puedo, considerando que muchas de las preguntas se repiten, me pareció una buena idea hacer una entrada resumiendo las respuestas a estas preguntas frecuentes. Aquí vamos:

Venice, Italy

Como Llegar
¿Dónde puedo conseguir vuelos baratos para llegar a Europa? ¿Qué vuelo me aconsejas tomar para volar desde o me puedes ayudar a encontrar el mejor vuelo entre Lima / México DF / Bogotá / Buenos Aires y Madrid / Paris / Venecia / Cracovia / Praga / etc.?
No existe una respuesta absoluta a esta pregunta. Existen muchas formas de volar entre América Latina y Europa. Hay vuelos directos entre ciudades latinoamericanas y ciudades europeas. Se puede volar pasando por otra ciudad latinoamericana o se puede volar pasando por los Estados Unidos. El precio de un vuelo en particular entre dos ciudades depende de varios factores incluyendo el tiempo de anticipación con el que se compra, la disponibilidad de asientos económicos en ese (o esos vuelos) en la fecha en la que quieres viajar, si la fecha en la que quieres viajar cae en periodos con mayor demanda, y un largo etcétera. Puede ser por ejemplo que la forma más barata para llegar de Lima a Paris (por ejemplo) sea en un vuelo de Air Europa o de Iberia pasando por Madrid si lo buscas para el 5 de Agosto, como puede ser que si cambias la fecha de viaje por unos cuantos días o varias semanas, la opción más barata sea con Air France. Es bastante probable que volar via un aeropuerto Estadounidense salga más barato que viajando directamente a Europa. Sin embargo yo no aconsejo viajar via los Estados Unidos a no ser que la diferencia de precios sea bastante interesante tipo 40% más barata y aun así lo evitaría por el hecho de que las autoridades Estadounidenses exigen una visa de tránsito para la mayoría de latinoamericanos además de hacerte pasar por largas e insoportables colas de inmigración que pueden durar entre media hora y cinco horas solo por el privilegio de transitar por uno de sus aeropuertos, con el riesgo de que pierdas tu conexión y que encima la compañía aérea no te quiera poner en el siguiente vuelo sin pagar extra o que aun así tengas que pasártela encerrado por 24 horas en el terminal de tránsito. Ósea, si no fui lo bastante claro: si no eres masoquista, evita de transitar por los Estados Unidos para ir a Europa y si no te queda otra, procura tener por lo menos 5 horas de escala por si el proceso de inmigración se hace demasiado largo. Si ese día las colas son cortas te molestara pasar 3 o 4 horas en tránsito, pero si se alarga la historia, estarás contento de haber tenido tantas horas de escala.
En mi modesta opinión, me parece increíble que un país tan sintonizado con los negocios como Estados Unidos, no se haya dado cuenta de que hacer pasar inútilmente por la inmigración a pasajeros que no van a bajarse en Estados Unidos le hace perder atractividad a sus compañías aéreas, que por cierto atraviesan una crisis crónica desde hace años.

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Igual, siempre antes de reservar un vuelo que tenga una escala en otro país, asegúrate de que no necesites una visa especial para transitar por ese aeropuerto.
Finalmente mis consejos para buscar pasajes baratos: Chequea sitios web como Despegar, Sky Scanner, Google Flights.   Google flights te propone varias herramientas para poder buscar un vuelo de forma eficiente. Por ejemplo puedes buscar vuelos entre Lima y Europa en general para que te proponga cual es la opción más barata para llegar a Europa en las fechas que pides. Este articulo te presenta 7 herramientas prácticas que te propone google flights para encontrar tu vuelo más fácilmente

También puedes poner la duración de tu viaje por ejemplo 2 semanas y el mes en que quieres viajar y te propondrá las fechas y opciones más baratas saliendo en ese mes.

Una vez que hayas encontrado el vuelo que te conviene en una de las páginas citadas (u otras), ve directamente al sitio oficial de la aerolínea y trata de reservar tu vuelo por ahí. Suele resultar más barato comprar tus pasajes directamente con la aerolínea, que por medio de agencias on-line, además de que en caso de problema con tu vuelo, es más fácil resolver el problema con la compañía aérea si compraste el pasaje directamente con ellos que por medio de un intermediario. Aun así puede algunas veces puede resultar más barato comprar el vuelo por medio de una agencia on-line, sobre todo cuando se trata te trayectos que involucran aerolíneas distintas para diferentes trayectos de tu viaje o trayectos múltiples (ida a una ciudad y regreso de otra).

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Otro punto a tener en cuenta es que es bueno hacer las búsquedas de vuelos en navegación anónima, ya que los sitios web de las compañías vigilan tus consultas y si buscas un trayecto por ejemplo Lima – Madrid – Lima para el 4 y 18 de Septiembre y la primera vez que consultaste te propuso un precio de 1041 USD, y no lo compras en ese momento, pero vuelves un día después para consultar el mismo vuelo, puedes encontrar que el precio subió a 1200 USD o 1300 USD. Esto podría ser debido a que por medio de cookies y de tu dirección IP, programas automáticos de los sitios web consultados detecten tu interés por un vuelo y te aumenten el precio por haber mostrado interés. Si bien la administración de la mayor parte de compañías aéreas ha desmentido utilizar este tipo de técnicas, en varias ocasiones he constatado este tipo de subidas de precio al usar la misma computadora e IP, y no al usar otra computadora con otro IP. Como no hay forma de probar al 100% que estas prácticas sean reales, lo mejor es ser precavido y hacer tus búsquedas en navegación privada por si acaso.

¿Y entonces no me puedes decir que vuelo tomar para ir de Lima a Europa por 2 semanas el próximo Octubre?
Ejem, como te lo puedo decir….. No!
No es que quiera ser mala onda, pero acabo de describir en detalle como hago yo para encontrar los vuelos más convenientes en cuestión de horarios y precios para mis propios viajes. Es un proceso que puede tomar entre 15 minutos y varias horas en función de la complejidad de tu itinerario y de las fechas en las que viajes. Entonces me resulta muy difícil hacer una búsqueda de vuelos personalizada para cada persona que me la pide. Para eso están los agentes de viaje que te cobran una comisión por ese servicio o tienes todo el poder del internet a tu disposición para poder hacerlo tú mismo usando los consejos que he escrito más arriba.

Requerimientos o visas necesarias para entrar al espacio Schengen
En este post doy detalles importantes sobre la entrada sin visa a la zona Schengen.
Aquí algunos de los puntos más importantes:

El espacio Shengen es el espacio de libre circulación entre ciertos países pertenecientes o asociados a la Unión Europea.

Desde el 2016, los peruanos y los colombianos se sumaron a la lista de países latinoamericanos que no necesitan una visa para entrar en el espacio Schengen. Actualmente solo los ciudadanos de los siguientes países latinoamericanos requieren una visa para viajar al espacio Schengen: Belice, Bolivia, Cuba, Ecuador, Haití y República Dominicana.

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Países del Espacio Schengen:
Alemania, Austria, Bélgica, Republica Checa, Dinamarca, Eslovaquia, Eslovenia, España, Estonia, Finlandia, Francia, Grecia, Holanda, Hungría, Islandia, Italia, Letonia, Liechtenstein, Lituania, Luxemburgo, Malta, Noruega, Polonia, Portugal, Suecia, Suiza,
Países que no forman parte de Schengen y no requieren visa para Peruanos
Andorra, Bulgaria, Chipre, Ciudad de Vaticano, Croacia, Mónaco, Rumania y San Marino

Pero también hay algunos países que forman parte de la Unión Europea y que no forman parte del espacio Schengen y si requieren visa para Peruanos y estos son Irlanda y Reino Unido (Inglaterra, Gales, Escocia e Irlanda del Norte). Así que si planeas viajar a o vía uno de estos países, es necesario tramitar una visa antes de partir.
Puedes quedarte en países de la zona Schengen o afiliados por un máximo de 90 días por periodos de 180 días. Ósea, si quieres viajar más de tres meses por Europa y no quieres volver a cruzar el Atlántico, deberás, antes de que se cumplan los 90 días, viajar a países fuera de la zona Schengen por 90 días mas o un poco más hasta que se cumpla el periodo de 180 días y luego puedes re-ingresar a la zona Schengen por otros 90 días.

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Desgraciadamente, la entrada al espacio Schengen no es necesariamente automática y existen toda una serie de requisitos (en teoría) que pueden ser exigidos a la hora de pasar por las migraciones del primer aeropuerto de entrada a la zona Schengen. Estos requisitos están detallados en el blog que puse arriba.

Motivos por los que un visitante podría ver denegado su ingreso a la UE
- No contar con un seguro medico
- No poder demostrar fondos suficientes para pagar su estadía
- No tener reservaciones de hotel para todas las noches de su estadía
- No contar con una carta de invitación oficial para estadías con amigos o conocidos
- Que el oficial de inmigración tenga razones para dudar que el viaje sea por motivos turísticos o familiares
Si bien en teoría estos requisitos se aplican a todo viajero que llegue a la zona Schengen, les puedo decir por experiencia propia (habiendo viajado a Europa múltiples veces como mochilero con un pasaporte de tipo anglo-sajón) que no todos los viajeros son tratados igual. A la inmensa mayoría de viajeros de países como Estados Unidos, Canada o Australia no les piden demostrar ninguna de estos requerimientos al llegar a Europa. De la misma forma, hay una probabilidad bastante alta que a ti mismo no te pidan justificar ninguno de esos requerimientos, pero existe una probabilidad que si te los puedan pedir, por lo que es bueno seguir los consejos detallados en el blog anterior que hice para evitar malas sorpresas.

Hola, deseo hacer un tour a España, luego Italia, después Londres, después Francia y retorno a España. Mi pregunta es si requiero carta de invitación por todos los países?

Para Londres necesitas tramitar una visa porque Reino Unido no hace parte de la zona Schengen. Para la entrada en la zona Schengen, en teoría deberías de tener o una carta de invitación o una reservación para cada noche donde vas a estar. Eso no quiere decir que lo van a chequear pero hay una posibilidad que te pidan demostrar donde te vas a quedar cuando entras a Europa, en este caso las autoridades españolas son las que te podrían hacer algún problema. Para simplificar las cosas te recomiendo que hagas una reservación para todas las noches que vas a tener (y que sea una reservación que puedas cancelar sin penalidades) así cuando llegas a Madrid si te preguntan dónde te vas a quedar durante tu viaje les muestras eso y ahí ya te ahorras cualquier problema.

Porto, Portugal

¿Sabes cuál es la bolsa de viaje que debo llevar a España, Grecia y Francia por día?

Para empezar tienes que demostrar tener suficientes fondos para financiar tu estadía. Eso depende del país al que llegues. Varía entre 35€ al día y 124€ por día en función del país. Chequea en el sitio de la embajada de cada país para estar segura porque pueden cambiar. Una vez entrada en el primer país de la zona Schengen, al pasar a otro país de la zona Schengen no hay controles migratorios por lo que lo más importante es tener los documentos para el primer destino al que llegas.

Hola. ¿Me puedes aconsejar que debo de hacer para poder obtener esta visa para estudiar en Italia y cuáles son los requisitos?

Lo siento, pero no puedo ayudarte. El tema de visas de estudios y trabajo es complejo y cambiante y lo mejor que puedes hacer es consultar directamente con la Embajada o Consulado del país en el que quieres estudiar y con la escuela en la que quieres estudiar.

Hola. Estoy en Italia como invitado y quiero visitar a una amiga a Alemania. No se si puedo viajar normal allá o me negarían la entrada?
Normalmente hay libre circulación en la zona Schengen, por lo que no debería haber control de fronteras entre Italia y Alemania. Siempre hay una posibilidad que por los atentados terroristas pongan controles de frontera excepcionales para entrar a Alemania aunque lo que buscan son sospechosos de terrorismo y no controles de turistas. En teoría siempre te pueden pedir o una carta de invitación o una reserva de hotel para toda tu estadía más fondos suficientes para mantenerte durante tu estadía. Es poco probable que te pidan eso, pero siempre cabe la posibilidad. Si quieres estar 100% seguro, entonces reserva por alguna página web tipo booking un hotel por el tiempo que estarás allá y una vez que entres a Alemania cancelas tu reserva. De esta forma si te piden confirmación de la reserva tienes algo que mostrarle. Eso es más sencillo que pedirle a tu amiga que haga un trámite engorroso para una carta de invitación.

Espero que estas respuestas les sean útiles en la preparación de su viaje. En la próxima entrada responderé a otras preguntas frecuentes sobre, gastos, transporte, e itinerarios. Saludos a todos.
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