23 de marzo del 2017 °C
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Un código de barras para monitorear la biodiversidad

Un código de barras para monitorear la biodiversidad

La cuenca del Amazonas alberga al menos el 30% de las especies de peces de río descritas a la fecha. Si quisiéramos evaluar el efecto de los cambios en el ecosistema —ya sea por causas naturales o por acción del hombre— sobre esta enorme biodiversidad, ¿cómo lo haríamos? Sería sumamente laborioso y caro analizar el estado de cada una de estas especies. Lo que se hace es identificar a unas cuantas que actúan como indicadores. Es decir, especies que son fáciles de estudiar y que podrían representar la situación de muchas... Seguir leyendo...

Secuencian el genoma de la quinua

Secuencian el genoma de la quinua

Uno de nuestros productos emblemáticos, la quinua (Chenopodium quinoa), se suma a la lista de las plantas cultivadas con todo su genoma secuenciado. El trabajo fue realizado por un grupo de investigadores —donde no participó ningún peruano— liderados por el Dr. Mark Tester de la Universidad de Ciencia y Tecnología Rey Abdalá (KAUST) de Arabia Saudita. El interés de muchos investigadores por la quinua es que este producto, a parte de tener buenos valores nutricionales, puede desarrollarse en diversos agroecosistemas, incluso con... Seguir leyendo...

¿Científicos hallaron proteínas de dinosaurio?

¿Científicos hallaron proteínas de dinosaurio?

Jurassic Park es sin dudas una de las mejores películas de ciencia ficción de las últimas décadas. Y estoy seguro que los que la vimos recordamos la escena donde una caricatura en forma de ADN explica al Dr. Grant y sus amigos cómo trajeron a la vida a los dinosaurios. Básicamente, lo que hizo la empresa InGen fue recuperar la sangre ingerida por un mosquito prehistórico atrapado en una roca de ámbar. De esa sangre extrajeron el ADN de todos los dinosaurios a los que había picado, para luego clonarlos. Lo cierto es que la mayoría de... Seguir leyendo...

Combatiendo el VIH: el rol de los superhéroes, muppets e internet

Combatiendo el VIH: el rol de los superhéroes, muppets e internet

Uno puede encontrar muchos debates interesantes sobre superhéroes en Internet. Tal vez uno de los más controversiales es si Superman podría o no enfermarse al contraer el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). La pregunta parece un poco tirada de los pelos, pero el mundo de los superhéroes no está exento de los problemas que aquejan a la salud mundial. De hecho, DC Comics tiene un superhéroe icónico que vive con VIH: “Extraño”. Gregorio de la Vega, alias “Extraño”, apareció en 1988. Se trata de un mago trujillano (sí,... Seguir leyendo...

Parásitos extremos (7): Cuentos de la cripta

Parásitos extremos (7): Cuentos de la cripta

La mitología egipcia nos narra la historia de Set, el dios del caos. Era capaz de controlar animales malvados como hienas y serpientes. Su reino abarcaba las tierras yermas del desierto y las montañas del antiguo Egipto. La envidia que sentía por su hermano Osiris, quien reinaba las regiones fértiles del valle del Nilo, hizo que lo metiera en un sarcófago para matarlo tirándolo al río. Isis, la esposa de Osiris, logró rescatar el ataúd, pero Seth se apoderó de nuevo del cadáver, descuartizándolo en catorce pedazos que repartió... Seguir leyendo...