El cercano planeta Próxima b podría tener un océano

El descubrimiento de Próxima b fue anunciado el 24 agosto de este año. Tardaría unos 70.000 años llegar a su estrella

El cercano planeta Próxima b podría tener un océano

Representación de la superficie de Próxima b. (Foto: AFP / EUROPEAN SOUTHERN OBSERVATORY/ M. KORNMESSER)

PARÍS. Un océano podría cubrir la superficie de Próxima b, un cercano exoplaneta -fuera del Sistema Solar- similar a la Tierra y potencialmente habitable. Así lo anunciaron especialistas franceses en un reciente estudio.

El pequeño Próxima b fue descubierto en órbita en torno a la estrella Próxima Centauri, la más cercana al Sistema Solar (a 4,2 años luz de la Tierra). Con la tecnología actual, tomaría unos 70.000 años alcanzar la estrella. 

El planeta está situado en una zona habitable de sus estrella, lo que permite la presencia de agua líquida en la superficie, condición necesaria a la vida.

A raíz de su proximidad, podría ser el primer planeta fuera del Sistema Solar en recibir la visita de una sonda espacial, razón por la cual su descubrimiento, el 24 de agosto, generó tanto revuelo.

Próxima b posee una masa parecida a la de la Tierra (1,3 veces mayor) y orbita alrededor de su estrella a una distancia de 0,05 unidades astronómicas (es decir, un décimo de la distancia del Sol a Mercurio).

Sin embargo, más allá de eso, ¿cómo luce exactamente Próxima b? Es un misterio.

-Escenarios-

Un equipo internacional dirigido por el Centro Nacional de Investigación Científica de Francia (CNRS por sus siglas en francés) y de la Universidad de Aix-Marsella efectuó simulaciones detalladas.

Según los investigadores, para que Próxima b sea potencialmente habitable, hay dos escenarios posibles:

Si es pequeño -los investigadores evaluaron su radio mínimo en unos 5.990 km- es muy denso. Su núcleo sería metálico y muy grande. Formaría por sí solo los dos tercios del planeta. El resto estaría compuesto de un manto rocoso y -porqué no- de un poco de agua.

"Este primer caso no excluye la presencia de agua en la superficie del planeta, como ocurre en la Tierra, donde la masa de agua no supera el 0,05% de la masa del plantea", precisa un comunicado el CNRS y la Universidad de Aix-Marsella.

Próxima b se asemejaría entonces un poco a Mercurio, el planeta de nuestro Sistema Solar más cercano a nuestro Sol.

El otro escenario posible es que Próxima b sea más grande, de un radio máximo de 8.920 km. Estaría entonces compuesto de un 50% de rocas, rodeadas de 50% de agua.

Toda esa agua formaría un inmenso océano con 200 km de profundidad, y recubriría toda la superficie del planeta.

"En esos dos casos extremos, una fina atmósfera gaseosa podría englobar al planeta, como ocurre en la Tierra, volviendo a Próxima b potencialmente habitable", precisa el comunicado.

Fuente: AFP


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