Los grandes proyectos espaciales que se aproximan

Extraer un pedazo de asteroide y crear una base en la Luna son algunos de los proyectos que están siendo planeados

Los grandes proyectos espaciales que se aproximan

Representación de la Aldea lunar. (Foto: ESA/Foster + Partners)

PARÍS. El 30 de setiembre, la misión espacial de la sonda espacial Rosetta, que sigue y estudia el cometa 67P/Churiumov-Guerasimenko, llegará a su fin luego de 12 años. Pero los fanáticos del espacio no deben sentirse tristes, ya que se aproximan grandes proyectos. Repasaremos algunos de ellos.

-Una aldea en la Luna-

La idea provino del alemán Jan Woerner. Poco después de su nombramiento al frente de la Agencia Espacial Europea (ESA) en julio del 2015, propuso un proyecto llamado Aldea lunar, el cual busca suceder a la Estación Espacial Internacional.

De momento, en estado de mero proyecto, la Aldea lunar podría ser construida por robots y permitir el regreso del hombre a la Luna.

La base podría servir para preparar expediciones hacia destinos aún más lejanos, como por ejemplo Marte.

-Evitar impacto de asteroide-

El 9 de setiembre, la sonda espacial norteamericana Osiris-REx partió a bordo del cohete Atlas V. Su objetivo: alcanzar el asteroide Bennu en el 2018 y tomar muestras de ese cuerpo celeste.

Residuos de la formación del Sistema Solar, los asteroides contienen materiales primitivos que podrían ayudarnos a explicar los orígenes y su formación.

Un poco más tarde, hacia el 2022, la NASA prevé iniciar la misión ARM, la cual busca extraer un pedazo de 100 kilogramos de un asteroide. Todavía no se ha decidido si será del Bennu o del cuerpo rocoso 2008 EV5.

Una vez la nave de la misión ARM haya llegado cerca del asteroide, desplegará su brazo robótico para arrancar una roca de la superficie del cuerpo rocoso.

Luego lo lanzará hacia una órbita lunar estable, tras un viaje de unos seis años. La NASA busca un método para modificar la trayectoria de un asteroide que pueda resultar peligroso para la Tierra.

-Robots y humanos en Marte-

Desde los años 60, numerosos programas de exploración fueron lanzados hacia el planeta rojo.

El próximo robot que trabajará en Marte, del programa ruso-europeo Exomars, está previsto para el 2020. Deberá perforar el suelo del planeta rojo con la esperanza de hallar rastros de vida del pasado.

Hasta el momento, solo hubo misiones robóticas en Marte, pero eso puede cambiar.

La NASA prevé una misión habitada en Marte en los años 2030. Ya está desarrollando misiones de aislamiento en la Tierra. La última prueba hasta la fecha mantuvo a seis voluntarios bajo una cúpula durante un año en Hawái.

Por su parte, la empresa holandesa Mars One planea enviar voluntarios para colonizar el planeta a partir del 2026. Ya está organizando la selección de sus primeros exploradores y preparando una primera misión no habitaba para el 2018.

SpaceX, la empresa californiana fundada por el millonario Elon Musk, tampoco oculta su ambición de establecer una colonia en el planeta rojo. Prevé enviar una cápsula no habitada a Marte en el 2018.

Fuente: AFP


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