Módulo Schiaparelli dejó un cráter en Marte al estrellarse

Fotografía tomada por una sonda espacial de la NASA muestra lo que sería el lugar de impacto del módulo europeo en Marte

Módulo Schiaparelli dejó un cráter en Marte al estrellarse

Casi en el centro se ve la ampliación de la zona de impacto del módulo Schiaparelli en Marte. (Foto: AFP / ESA / NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona)

ALEMANIA. Las imágenes de una nave de la NASA que órbita Marte señalan que la el módulo europeo Schiaparelli -que debía aterrizar en la superficie marciana- dejó un cráter, lo que respalda la teoría de que se estrelló a una gran velocidad.

El módulo, que tiene forma de disco y pesa unos 577 kilos, era parte del programa ExoMars entre Rusia y Europa para buscar evidencias de vida en Marte, pero quedó destruido la semana pasada cuando sus propulsores dejaron de funcionar demasiado pronto en su descenso a la superficie marciana.

Fue el segundo intento europeo de posar una nave en Marte, tras una fracasada misión de la nave británica Beagle 2 en el 2003. El dispositivo estaba diseñado para probar tecnologías para un róver.

Los científicos creen que Schiaparelli se desplomó contra el suelo desde una altura de entre 2 y 4 km, golpeando la superficie de Marte a más de 300 km/h, en lugar de aterrizar suavemente como estaba previsto.

Las nuevas imágenes de alta resolución de la sonda espacial estadounidense Mars Reconnaissance Orbiter muestran un punto negro en el lugar del choque, de unos 2,4 metros de ancho, que la Agencia Espacial Europea (ESA) dijo que era congruente con un cráter hecho por un objeto de tamaño de la sonda a una velocidad de varios cientos de kilómetros por hora.

En la foto se puede ver las zona de impacto de Schiaparelli. (Foto: AFP / ESA / NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona)

Los científicos de la ESA estiman que el cráter es de unos 50 cm de profundidad, pero esperan tener más detalles con nuevas imágenes de la nave de la NASA las próximas semanas.

Todavía se desconoce por qué los propulsores del módulo se pararon antes de lo esperado. La ESA dijo que habría un informe de los investigadores no antes de mediados de noviembre.

El aterrizaje en Marte es una tarea difícil que ha frustrado muchos esfuerzos rusos y ha dado problemas a la NASA. La primera parte de la misión ExoMars fue un éxito, al colocar en la órbita marciana la sonda espacial TGO, que buscará metano y otros gases que puedan indicar la existencia de vida.

Fuente: Reuters


Tags relacionados

Marte

ESA