Módulo Schiaparelli sigue sin confirmar su llegada a Marte

No obstante, la Agencia Espacial Europea confirmó que la sonda espacial TGO logró ubicarse con éxito en la órbita marciana

Módulo Schiaparelli sigue sin confirmar su llegada a Marte

Representación de la sonda TGO lanzando hacia Marte el módulo Schiaparelli. (Foto: Reuters)

DARMSTADT. Europa consiguió ubicar la sonda ruso-europea TGO en la órbita de Marte, pero está a la espera de tener noticias del módulo Schiaparelli, el cual debía confirmar su aterrizaje en el planeta rojo a las 9:48 a.m (hora peruana) de este miércoles.

"Tenemos una misión en órbita de Marte", anunció Michel Denis, director de operaciones en vuelo de la misión ExoMars, la cual está conformada por la sonda TGO y el módulo Schiaparelli.

TGO (Trace Gas Orbiter) deberá "olfatear" la atmósfera marciana para detectar rastros de gases como el metano, que podría indicar la presencia de una forma de vida actual en el planeta.

-Esperando una señal-

A pesar del éxito de la sonda TGO, la Agencia Espacial Europea se mantiene preocupada al no tener una señal de Schiaparelli que confirme que se encuentra funcionando sobre la superficie marciana.

"Está claro que la situación no es buena pero aún necesitamos más información". dijo Paolo Ferri, jefe de la división de operaciones de la ESA. "Puede haber muchas, muchas razones para su silencio", añadió.

El módulo puede haber explotado antes de tocar el suelo Marte. También puede haberse posado pero no haber conseguido enviar información. Lo que le ha ocurrido "lo sabremos mañana por la mañana", concluyó Ferri.

El módulo Schiaparelli, que se separó de la sonda TGO el domingo pasado, se activó como estaba previsto poco antes del aterrizaje, como fue constatado por un radiotelescopio GMRT.

Pero la débil señal de radio dejó de ser recibida "poco antes o en el momento del aterrizaje", informó a la agencia AFP Thierry Blancquaert, responsable de Schiaparelli.

"No se tienen que sacar conclusiones precipitadas", declaró por su parte Andrea Accommazzo, director de operaciones de vuelo en el Centro Europeo de Operaciones Espaciales (ESOC) en Darmstadt (Alemania).

-Una prueba-

Son varias sondas alrededor de Marte las que permitirán saber dónde está Schiaparelli. Por el momento, los datos que llegaron a la sonda Mars Express -que orbita el planeta rojo- no permitieron sacar conclusiones sobre la situación del módulo.

La sonda estadounidense MRO recogió por su parte varios datos que serán analizadas durante la noche. La ESA ha previsto una nueva reunión de información el jueves a las 03:00 a.m. (hora peruana).

La sonda y el módulo de aterrizaje Schiaparelli constituyen el primer episodio de ExoMars, una ambiciosa misión científica ruso-europea que se divide en dos tiempos (2016 y 2020) y apunta a buscar indicios de una vida actual y pasada en Marte.

Esta es la segunda vez que Europa se lanza a la conquista de Marte. En el 2003, la sonda europea Mars Express había lanzado el minimódulo Beagle 2, de concepción británica, pero nunca dio señales de vida. Se sabe desde el 2015 que aterrizó, pero que estaba dañado.

"Hemos hecho todo esto para tener datos sobre cómo aterrizar en Marte con la tecnología europea", señaló el director general de la ESA, Jan Woerner. "Los datos que recuperaremos esta noche (...) nos servirán para entender" cómo preparar el aterrizaje de un robot móvil en Marte en el 2020, concluyó.

Fuente: AFP


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