Revelan el origen del cráter más grande de la Luna

Según especialistas, el cráter se formó hace 3.800 millones de años a causa de un asteroide que se impactó a 15 km/h

Revelan el origen del cráter más grande de la Luna

Actualmente, el cráter tiene unos 930 kilómetros de diámetro. (Foto: NASA/GSFC/Arizona State University)

WASHINGTON. Científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y de la Universidad Brown -ambos en Estados Unidos- han descubierto el origen de Oriental, el mayor cráter de la Luna. Según se publicó en la revista "Science", el agujero se formó hace 3.800 millones de años.

El descubrimiento, fruto de dos estudios divulgados en sendos artículos, fue posible gracias a los datos que recogieron en el 2012 los satélites de la misión Laboratorio Interior y de Recuperación de Gravedad (GRAIL, por sus siglas en inglés) de la NASA.

De acuerdo con el estudio del geólogo Brandon Johnson, de la Universidad Brown, el asteroide que creó el cráter Oriental impactó a 15 kilómetros por hora contra la Luna y tenía 64 kilómetros de diámetro.

Ese impacto creó un cráter cuyas dimensiones eran de entre 320 y 460 kilómetros de diámetro, pero la tensión creada por el choque del asteroide y la fusión de las rocas deformaron el agujero y lo expandieron a unos 930 kilómetros de diámetro (tamaño actual).

"Grandes impactos como el que formó Oriental fueron los mayores impulsores de cambios en las cortezas planetarias del Sistema Solar. Gracias a los asombrosos datos facilitados por GRAIL, comprendemos mejor cómo se formaron esas cuencas, y podemos utilizar esos conocimientos a otros planetas y lunas", dijo Johnson.

Oriental está ubicado en el extremo suroeste de la Luna, en el límite de su cara visible, y es un modelo de estudio sobre la formación de cráteres.

Fuente: EFE


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