Revelan el secreto tras el brillo de una gran mancha espacial

Llamada LAB-1, se ubica en el núcleo de un gran cúmulo de galaxias que están en las primeras etapas de formación

Revelan el secreto tras el brillo de una gran mancha espacial

La luz de LAB-1 fue descubierta en el 2000.(Foto: J.Geach/D.Narayanan/R.Crain/ESO)

BERLÍN. Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto a qué se debe el intenso brillo de una gran mancha espacial, conocida como LAB-1. Según el Observatorio Europeo Austral (ESO), el brillo es ocasionado por dos galaxias que están en el centro de la mancha y que atraviesan una etapa de formación estelar que ilumina todo su entorno.

LAB-1 es un tipo de fenómeno espacial llamado manchas Lyman-alfa, nombre que refleja la longitud de onda de la luz ultravioleta que emiten. Son gigantescas nubes de gas de hidrógeno que pueden abarcar cientos de miles de años luz y se encuentran a grandes distancias cósmicas.

Los astrónomos se han fijado en una de las más grandes conocidas, la LAB-1, donde se está creando una galaxia elíptica masiva que un día será el corazón de un cúmulo estelar gigante, agregó el ESO en un comunicado.

LAB-1, que fue descubierta en el 2000 y está tan lejos que su luz ha tardado unos 11.000 millones de años en llegar a la Tierra, se encuentra en el núcleo de un gran cúmulo de galaxias que están en las primeras etapas de formación.

Mediante el radiotelescopio ALMA -que permite observar longitudes de onda milimétricas y submilimétricas-, el Telescopio de Largo Alcance (VLT) y el telescopio espacial Hubble se pudo apreciar numerosas galaxias compañeras débiles que podrían estar bombardeando las fuentes centrales de la mancha LAB-1.

Con una sofisticada simulación de formación de galaxias, el equipo de astrónomos dedujo que la gigante nube brillante de emisión Lyman-alfa puede explicarse si la luz ultravioleta producida por la formación de estrellas en las fuentes dispersa el gas de hidrógeno circundante.

"Imaginen una farola en una noche con niebla: vemos el resplandor difuso porque luz se dispersa por las pequeñas gotitas de agua. Aquí sucede algo similar, salvo que la farola es una galaxia con intensa formación estelar y la niebla es una enorme nube de gas intergaláctico. Las galaxias están iluminando su entorno", explicó el autor principal de este estudio, Jim Geach.

Fuente: EFE


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