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Schiaparelli se habría estrellado en Marte

Todo indica que a dos kilómetros de altura falló el paracaídas y los cohetes que debían asegurar el aterrizaje del módulo

Schiaparelli se habría estrellado en Marte

Las primeras alarmas saltaron cuando el paracaídas de Schiaparelli se abrió antes de tiempo. (Foto: ESA)

El estado de ánimo no es positivo entre los científicos de la Agencia Espacial Europea (ESA), aunque prefieren evitar la palabra fracaso. Al menos por el momento. Y es que el módulo Schiaparelli no se comportó como esperaban durante su aterrizaje sobre la superficie de Marte.

Datos de telemetría que el módulo espacial envió durante su descenso indican que el paracaídas se activó muy pronto. Los cohetes que debían detener la velocidad de la caída poco antes de tocar suelo marciano se habrían encendido por un tiempo muy corto.

El temor evidente es que Schiaparelli se haya estrellado y que con ello la misión ExoMars, que preveía el lanzamiento de una segunda nave en 2020, se haya visto afectada de forma dramática.

-No entendemos-

La agencia espacial estadounidense (NASA) usará uno de sus satélites cercanos para registrar imágenes de la zona en busca de Schiaparelli, aunque admiten que las posibilidades de que detecte algo son bajas.

Por el momento, los ingenieros de la ESA analizan la información que el módulo logró enviar al TGO. Esos datos indican que todo funcionaba de manera correcta hasta que Schiaparelli ingresó a la atmósfera de Marte.

Los cohetes que debían desacelerar la caída de Schiaparelli tampoco funcionaron como se esperaba. (Foto: ESA)

"Todavía no podemos entender por qué la máquina decidió abrir el paracaídas antes de nuestras expectativas", señaló a la BBC Andrea Accomazzo, jefe de operaciones de la misión.

En el caso de los cohetes que debieron desacelerar la caída, la información señala que funcionaron por tres segundos cuando debieron permanecer encendidos por 30 segundos. Schiaparelli continuó transmitiendo señales de radio por 19 segundos. Luego se apagó.

Según Jonathan Amos, corresponsal de la BBC presente en el centro de operaciones de la ESA en Alemania, "muchos científicos han tomado toda la información para concluir una cosa: la sonda se estrelló a gran velocidad".

Y aunque aún no lo han confirmado, los datos apuntan a que Schiaparelli tuvo una caída libre de dos kilómetros.

-Fracaso y experiencia-

Sitio de aterrizaje de Schiaparelli y de otros módulos enviados a Marte. (BBC / ESA / NASA)

Aterrizar en Marte es un desafío científico. Se necesita un acercamiento a alta velocidad que debe de ser detenido en el momento exacto para evitar el desastre.

Sin embargo, representantes de la ESA enfatizan que el rol de Schiaparelli era básicamente de aprendizaje, de cara al aterrizaje de un vehículo de seis ruedas en el 2021. En otras palabras, lo tomarían como experiencia, no como un fracaso.

El nuevo vehículo tendrá parte de la tecnología de Schiaparelli, incluyendo su radar y sus algoritmos de guía, navegación y control. Sin embargo, para lograr esto necesitan todavía asegurar el financiamiento.


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