Falla de software habría causado que Schiaparelli se estrellara

Según la Agencia Espacial Europea, es probable que el módulo haya tenido problemas con sus sensores al descender a Marte

Falla de software habría causado que Schiaparelli se estrellara

Representación de la sonda TGO lanzando hacia Marte al módulo Schiaparelli. (Foto: AP)

PARÍS. Ha pasado casi una semana desde la accidentada llegada de la misión ExoMars a la superficie de Marte y ahora aparece una posible causa para los problemas: una falla de software.

Según reporta la revista especializada "Nature", un problema de software en el módulo espacial Schiaparelli, que debía aterrizar en la superficie de Marte, habría provocado que el sistema de aterrizaje se confundiera, pensando que ya estaba en suelo cuando todavía le quedaban algunos kilómetros de descenso.

La planificación original estimaba que el proceso de descenso desde la atmósfera de Marte hasta la superficie del planeta tomaría seis segundos. Los datos indican que Schiaparelli entró sin problemas a la atmósfera marciana y que realizó varios de los pasos necesarios para su llegada. Pero a los 4 minutos con 41 segundos empezaron los problemas, primero desechando el escudo de calor y los paracaídas antes de tiempo.

Luego, los propulsores que debían disminuir la velocidad de Schiaparelli se encendieron por menos tiempo, tres segundos en vez de 30. ¿El resultado? El módulo cayó de una altura de entre dos y cuatro kilómetros, para finalmente llegar a la superficie a una velocidad que superaba los 300 kilómetros por hora.

"Mi suposición es que en ese punto todavía estábamos muy altos. Y el escenario más probable es que, de ahí, simplemente caímos a la superficie", indicó Jorge Vago, científico de la misión ExoMars.

De confirmarse este problema, sería malas y buenas noticias para la Agencia Espacial Europea (ESA), la principal responsable de ExoMars (que también cuenta con el respaldo de la rusa Roscosmos). Por un lado, sería la confirmación de que un nuevo intento europeo por llegar a suelo marciano tuvo un fracaso en su etapa final, pero por otro lado indica que el problema podría ser solucionado antes de que en el 2020 se envíe la segunda parte de la misión ExoMars, que buscará vida en Marte.

Fuente: Chile, El Mercurio/GDA


Tags relacionados

Marte