China: Descubren nuevas características de dinosaurio emplumado

A través de una nueva técnica láser, se ha podido determinar que el Anchiornis tenía una cola larga y brazos similares a alas

China: Descubren nuevas características de dinosaurio emplumado

Ilustración del Anchiornis. (Foto: Julius T. Csotonyi/REUTERS)

WASHINGTON. Una técnica que usa un láser de gran potencia para revelar tejido blando oculto le ha dado a los científicos una mejor comprensión de una de las grandes transiciones evolutivas de la historia de la vida: pequeños dinosaurios con plumas empezando a volar como pájaros.

Científicos dijeron que usaron el método en fósiles del dinosaurio Anchiornis, que poseía plumas y tenía el tamaño de una gallina. Vivió en China hace unos 160 millones de años.

Gracias a esta nueva tecnología, se ha descubierto que tenía piernas delgadas, brazos similares a las alas de algunos de los pájaros modernos y una cola larga y fina.

Ha existido un debate sobre si clasificar o no a esta criatura del Período Jurásico como un pájaro, puesto que tenía varias características óseas y tejido blando de este tipo de animales. 

Los científicos, que publicaron el estudio en "Nature Communications", emplearon una técnica llamada fluorescencia estimulada por láser, que dirige un láser de gran potencia hacia el fósil para descubrir tejido blando -como piel- y la forma de los músculos.

El estudio produjo el primer esbozo altamente detallado del cuerpo de un dinosaurio emplumado, "un verdadero hito en nuestra comprensión de los orígenes aviarios", dijo el paleontólogo Michael Pittman, de la Universidad de Hong Kong, quien ayudó a realizar el estudio.

La investigación reveló que el dinosaurio tenía un área superficial de tejido blando frente al codo, llamado propatagio, que se ubica al borde de las alas de las aves y es clave para volar. Pero no está claro si el Anchiornis podía elevarse.

(Foto: Reuters)

El Anchiornis estaba cubierto de plumas y se parecía a los pájaros modernos. Tenía escamas en las patas, como las de las gallinas, pero no contaba con el esternón óseo y tampoco con una cola corta, propia de las aves modernas. Tenía pequeños y afilados dientes como los de los primeros pájaros, y se habría alimentado de pequeños animales como lagartijas.

Fuente: Reuters


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