China se une a la búsqueda de extraterrestres

El país asiático ha sumado su radiotelescopio FAST, considerado el más grande del mundo, al proyecto Breakthrough Initiatives

China se une a la búsqueda de extraterrestres

El radiotelescopio FAST tiene 500 metros de diámetro. (Foto: AP)

BEIJING. El mayor radiotelescopio del mundo, construido en el suroeste de China, se sumará a un proyecto internacional de búsqueda de extraterrestres centrado en una misteriosa estrella del universo, conocida como Tabby.

El administrador del aparato, el Observatorio Astronómico Nacional de China (NAOC), firmó un acuerdo este mes para participar en el programa internacional Breakthrough Initiatives (Iniciativas innovadoras), que tiene por objetivo buscar vida extraterrestre y planetas habitables. Esta iniciativa de exploración espacial está liderada por el multimillonario ruso Yuri Milner y el científico Stephen Hawking.

Con ese acuerdo, el radiotelescopio chino FAST, una gigantesca instalación de 500 metros de diámetro inaugurada el pasado setiembre en la provincia de Guizhou, unirá fuerzas con otros aparatos similares de otras partes del mundo.

Los equipos establecerán un plan de respuesta rápida, de tal manera que cuando uno de estos aparatos registre alguna señal, el resto tratará de captarla y confirmar los datos.

En principio, el foco del proyecto está en la estrella KIC 8462852, conocida como Tabby en honor a la científica de Yale Tabetha Boyajian, quien comenzó a investigar este lejano astro ubicado en la constelación del Cisne.

Un grupo de científicos y ciudadanos descubrió esta estrella en el 2015, con un brillo que no puede ser explicado fácilmente por fenómenos naturales y que podría ser la primera prueba de una teoría elaborada hace décadas para detectar civilizaciones avanzadas en el espacio, la teoría de la esfera Dyson.

La esfera Dyson es una hipotética megaestrucutura de paneles alrededor de una estrella que sería utilizada por una civilización muy avanzada que ha consumido los recursos de su planeta y necesita ingentes cantidades de energía.

Desde su descubrimiento, los astrónomos han quedado prendados de Tabby y han tratado de que los telescopios espaciales de referencia estudien el astro, pero de momento no se ha resuelto el enigma.

Ahora, el radiotelescopio chino presenta una nueva oportunidad, ya que ofrece una plataforma especialmente potente para captar las señales de radio del espacio y profundizar la investigación sobre la ciencia básica del universo y la búsqueda de posibles señales de vida extraterrestre.

No obstante, un investigador en China relacionado con el proyecto comentó al diario South China Morning Post que será "extremadamente difícil" encontrar tiempo para dedicarlo a esta tarea debido a la "apretada agenda" del radiotelescopio.

"La agenda está llena. De hecho, creo que no podremos hacer nada en dos años", señaló la fuente, que no quiso desvelar su nombre.

Fuente: EFE


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