Descubren a monos capuchinos tallando piedras

Expertos recolectaron decenas de esquirlas que habían sido producidas por los monos. Sin embargo, parece que nos las usan

Descubren a monos capuchinos tallando piedras

Imagen de un mono capuchino tallando una piedra al impactarla contra otra más grande. (Foto: AP)

LONDRES. Los monos capuchinos de Brasil rompen piedras de forma deliberada para obtener esquirlas afiladas, similares a las herramientas de los primeros grandes simios. Sin embargo, no se les ha visto usar esos instrumentos, revela un estudio publicado en la revista "Nature".

Científicos de la Universidad de Oxford, el University College de Londres y la Universidad de Sao Paulo han observado por primera vez este comportamiento en estos monos, pero no los han visto usar las esquirlas para afilar o cortar otros objetos, como carne o huesos.

La investigación demuestra que las tallas que producen los primates modernos son semejantes a restos arqueológicos que hasta ahora se consideraban propios de los humanos primigenios.

"Esto no significa que los materiales arqueológicos tempranos que se han encontrado en el este de África no estén hechos por homínidos (antepasados del hombre moderno). Sin embargo, eleva cuestiones interesantes sobre el modo en el que se desarrolló esta tecnología lítica", explicó Tomas Proffitt, autor principal del trabajo, en un comunicado.

"También pone sobre la mesa dudas importantes sobre la singularidad del comportamiento de los primeros homínidos. Este hallazgo desafía las ideas previas sobre el nivel mínimo de complejidad cognitiva y morfológica que se requiere para producir estas esquirlas", agregó.

El grupo de científicos recogió decenas de fragmentos de piedra justo después de que los monos capuchinos los hubieran tallado golpeándolos contra otras piedras, y recolectó otros ejemplos de esquirlas afiladas en excavaciones en el Parque Nacional Sierra de Capivara, en Brasil.

Según los expertos, los monos seleccionan de manera individual cantos de cuarcita redondeados que más tarde golpean repetidamente con otra piedra.

Algunos monos capuchinos de la familia 'Cebidae' y ciertos macacos japoneses ya han sido observados arrojando unas piedras contra otras, pero los primates de Brasil son los primeros que golpean las piedras con el objetivo deliberado de romperlas con repetidos martillazos.

"Nuestro conocimiento de las nuevas tecnologías que fueron adoptadas por nuestros primeros ancestros nos ayuda a comprender la evolución humana. La aparición de herramientas de piedra afiladas que fueron talladas para cortar es una parte esencial de esa historia", señaló Michael Haslam, coautor el trabajo.

"El hecho de que hayamos descubierto que hay monos que producen los mismos objetos pone en tela de juicio ciertas ideas sobre el comportamiento evolutivo", afirmó.

Para el paleontólogo, "los humanos no son los únicos que han manejado esa tecnología, pero la forma en la que ellos la usaban es todavía muy distinta a lo que los monos son capaces de hacer". 

Fuente: EFE


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