Expertos convierten espinacas en plantas nanobiónicas

Especialistas del MIT desarrollaron espinacas que pueden detectar químicos en el agua a través de nanotubos integrados

Expertos convierten espinacas en plantas nanobiónicas

Los nanotubos en las espinacas mandan una señal que puede ser leída por cámaras infrarrojas. (Ilustración: Christine Daniloff/MIT)

MADRID. Las espinacas no son solo un superalimento, sino que gracias a la nanotecnología pueden detectar compuestos químicos en el agua y transmitir la información a un aparato parecido a un teléfono inteligente.

Se trata de un proyecto del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) que busca desarrollar plantas nanobiónicas, a las que aplican sistemas de ingeniería electrónica.

"El objetivo de la nanobiónica vegetal es introducir en una planta nanopartículas que le confieran capacidades que no le son propias", explicó, en un comunicado, el jefe de la investigación y profesor de Ingeniería Mecánica en el MIT, Michael Strano.

Las plantas de espinaca fueron diseñadas para detectar unos componentes químicos llamados nitroaromáticos, que se suele emplear en la fabricación de minas terrestres y otros explosivos, a través de nanotubos integrados.

Así, cuando uno de esos compuestos químicos aparece en el agua subterránea, los nanotubos de carbono -que están insertados en las hojas de las espinacas- emiten una señal fluorescente que se puede leer con una cámara de infrarrojos, la cual puede ligarse a una pequeña computadora que envía un correo electrónico al usuario.

Se trata de "una nueva demostración de cómo tenemos que superar la barrera de comunicación planta/humano", aseguró Strano, quien cree que el poder de las plantas podría aprovecharse para alertar de la presencia de contaminantes o de algunas condiciones ambientales como las sequías, que ellas sienten muy rápidamente

En el MIT se realizó hace dos años la primera demostración de nanobiónica vegetal con un proyecto a cargo de Strano y un estudiante de posdoctorado Juan Pablo Giraldo.

Ambos usaron nanopartículas para aumentar la capacidad de fotosíntesis de las plantas, convirtiéndolas así en sensores para detectar el óxido nítrico, uno de los contaminantes producidos por la combustión.

Las plantas están idealmente adaptadas para vigilar el medio ambiente ya que absorben mucha información de su alrededor y son muy buenas analizando químicos, pues sus raíces forman una extensa red en el suelo que muestrean el agua subterránea y la transporta a sus hojas, señaló el experto.

Los nanotubos de carbono fabricados por el MIT pueden usarse como sensores para detectar un amplio abanico de moléculas y cuando la molécula objetivo se une a un polímero que envuelve el nanotubo éste altera su fluorescencia.

Strano indicó que este tipo de tecnología puede aplicarse a cualquier planta y puede ayudar a los botánicos a saber más sobre los procesos internos de las mismas, monitorizar su salud y aumentar el rendimiento de los compuestos sintetizados por algunas plantas que se usan en medicina. 

Fuente: EFE


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