Nueva prueba predeciría con 15 años de antelación el Alzheimer

Consiste en la combinación de técnicas de neuroimagen y de otros marcadores. Todavía se encuentra en desarrollo

Nueva prueba predeciría con 15 años de antelación el Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es la causa de demencia más común. (Foto: AP)

BARCELONA. La combinación de técnicas de neuroimagen y de otros marcadores  pueden predecir con 15 o 20 años de antelación la aparición de los primeros signos del Alzheimer porque detectan algunos cambios cerebrales y una fase preclínica silenciosa y sin síntomas, lo que abre la puerta al tratamiento personalizado de la enfermedad.

Según explicó a la agencia EFE el responsable de la Unidad de Neuroimagen de la Fundación Pasqual Maragall, Juan Domingo Gispert, esta nueva técnica, que aún está en estudio, supone "un giro radical" en la investigación del Alzheimer.

Gispert participó en Barcelona en la presentación del uso actual, evolución y futuro de las técnicas de neuroimagen para prevenir el Alzheimer en el tercer encuentro de voluntarios y colaboradores del Estudio Alfa.

En el 2012, los responsables de este programa de investigación hicieron un llamamiento para conseguir 400 voluntarios, "y en dos semanas 3.000 personas mostraron su interés de ser voluntarios", recordó Gispert.

Los voluntarios que participan en el estudio son adultos sanos de edades comprendidas entre los 45 y los 75 años, en su mayoría hijos de afectados por el Alzheimer, y que periódicamente se someten a test genéticos y cognitivos, punciones lumbares y pruebas de neuroimagen.

Gispert explicó que a través de la combinación de técnicas de neuroimagen y de otros marcadores se puede detectar para cada persona en qué momento de la fase preclínica se encuentra y cuáles son los factores que pueden contribuir al desarrollo de la enfermedad.

Con la resonancia magnética y la tomografía por emisión de positrones (TEP) se pueden localizar en el cerebro de pacientes asintomáticos las placas que caracterizan esta demencia, explicó el responsable de la Unidad de Neuroimagen de la Fundación Pasqual Maragall.

Un subgrupo de 400 voluntarios se somete también a dos resonancias magnéticas, una TEP de amiloide, una TEP de glucosa y una punción lumbar, que repiten cada tres años con el objetivo de entender la historia natural de la enfermedad e identificar los factores de riesgo y los indicadores biológicos que podrían incidir en su desarrollo.

Entre los voluntarios del estudio está Armand Oliva, de 64 años, que señaló a EFE que se ofreció en el 2014 "para que la ciencia y la medicina puedan avanzar". Califica su experiencia como "muy positiva".

A su madre le diagnosticaron la enfermedad con 78 años, su padre desarrolló una demencia y un tío materno también tuvo Alzheimer.

Oliva asegura "no tener un miedo especial a contraer la enfermedad" ya que el factor genético "no es tan determinante", como corroboró Gispert, quien resaltó que "la edad es el principal factor de riesgo para padecer Alzheimer".

Una de cada 10 personas mayores de 65 años tiene Alzheimer, según el neurólogo.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), en el mundo hay 47,5 millones de personas con demencia y, si no se encuentra una cura efectiva, se prevé que en 2050 el número de casos se habrá triplicado.

Fuente: EFE