Los océanos tienen tres veces más tipos de virus de lo pensado

De las las 15.222 poblaciones de virus detectadas en un reciente estudio, dos tercios se han descrito por primera vez

Los océanos tienen tres veces más tipos de virus de lo pensado

Los expertos han descubierto que varios genes de los virus tienen un papel biogeoquímico en el océano. (Foto: AP)

BARCELONA. Los biólogos han elevado a 867 el número de grupos de virus conocidos que viven los océanos, el triple de lo que se creía hasta ahora. Así lo indica una investigación del Instituto de Ciencias del Mar de Barcelona (ICM-CSIC) y de la Ohio State University (EE.UU.) que publica la revista "Nature".

La elaboración de este nuevo catálogo de virus oceánicos aporta nuevos datos sobre su relevancia ecológica en la naturaleza y ha descubierto muchos genes funcionales en los virus que tienen un papel biogeoquímico en el océano.

El estudio ha concluido que las entidades biológicas oceánicas más pequeñas, los virus, aparte de muy abundantes, son mucho más diversos de lo que se pensaba, y son mediadores y moduladores de funciones biogeoquímicas oceánicas esenciales.

Los investigadores recogieron muestras de los océanos Atlántico, Pacífico e Índico y del mar Mediterráneo, desde la superficie hasta los 4.000 metros de profundidad.

"Hemos logrado reconstruir y catalogar una gran cantidad de virus genéticamente diferentes que se agrupan en grupos que comparten propiedades similares", explicó en un comunicado del ICM-CSIC el profesor Simon Roux, de la Ohio State University.

"Este trabajo no solo ha generado un catálogo relativamente completo de los virus oceánicos sino que también revela nuevos mecanismos con los que cuales los virus modulan los gases de efecto invernadero y la energía en los océanos", apostilló Sullivan.

Los investigadores han identificado 15.222 poblaciones virales que se pueden agrupar en, como mínimo, 867 grupos con propiedades similares.

"Esto triplica el número de virus oceánicos conocidos", afirmó la investigadora del ICM Silvia G. Acinas. "De estos 867 grupos, 38 son abundantes y comprenden la mayor parte de virus oceánicos. Y dos tercios de las 15.222 poblaciones se describen por primera vez en este trabajo", precisó.

Los investigadores también han detectado en los genomas de los virus varios cientos de genes funcionales, que tienen un papel biogeoquímico en el océano y que provienen de los huéspedes de los virus.

"Cada vez que un virus infecta una célula del océano, además de la infección, le puede aportar genes nuevos con lo que los virus intervienen en los ciclos del nitrógeno y del azufre, probablemente modulando el funcionamiento de estos ciclos en el océano", puntualizó José María Gasol, profesor de investigación del ICM.

Fuente: EFE