Los ratones invaden los hogares desde hace 15 mil años

La investigación indica que el inicio de la domesticación de los ratones se remonta a miles de años antes del sedentarismo

Los ratones invaden los hogares desde hace 15 mil años

Los ratones aprendieron a alimentarse de los restos de comidas que dejaban los cazadores-recolectores en los primeros asentamientos. (Foto: AP)

MIAMI. Las comunidades cazadoras-recolectoras que comenzaban a establecerse en Oriente Medio hace 15 mil años -mucho antes de los comienzos de la agricultura- ya convivían con los ratones en primitivos albergues. Así lo indica un estudio publicado en la revista "Proceedings of the National Academy of Sciences indicates".

Según este trabajo, tan pronto como los cazadores se empezaron a establecer asentamientos en vez de seguir como nómadas, los ratones caseros ('Mus musculus') se volvieron más numerosos, diferenciándose de los roedores salvajes.

"La investigación proporciona la primera evidencia de que desde hace 15.000 años los humanos estuvieron viviendo en un lugar el suficiente tiempo como para impactar en las comunidades animales locales, lo que resultó en la presencia dominante de los ratones caseros", dijo la coautora del estudio Fiona Marshall, profesora de antropología de la Universidad de Washington en San Louis.

Previas investigaciones señalaron que el desarrollo de la agricultura fue el punto de partida para transformar las relaciones de los humanos con el mundo de los animales, en particular con pequeños mamíferos como los ratones.

Pero esta investigación sugiere que "las raíces de la domesticación animal se remontan a miles de años antes del sedentarismo humano, considerado el alba de la agricultura", dijo Marshall.

En las poblaciones de cazadores en la región este del Mediterráneo, los ratones caseros fueron comunes más de 3.000 años antes de que se conocieran las primeras evidencias de la agricultura, indican los hallazgos.

Cuando los cazadores se establecieron en un lugar les proporcionaron refugio y les dieron acceso regular a migajas y restos de comida.

Los ratones habrían aprendido a alimentarse de esto, marcando la primera fase de domesticación.

Las investigaciones se focalizaron en el antiguo sitio de cazadores recolectores de Natufian, en el Valle de Jordania de Israel, donde las excavaciones mostraron una desordenada proporción de ratones caseros y salvajes durante diferentes periodos prehistóricos.

Los investigadores analizaron las variaciones en las formas molares de los dientes de ratones fosilizados que se remontan a unos 200.000 años.

Fuente: AFP


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