Surge nueva hipótesis sobre la evolución de los dinosaurios

Expertos han propuesto un nuevo árbol genealógico para los dinosaurios. Se analizaron 450 características de 75 especies

Surge nueva hipótesis sobre la evolución de los dinosaurios

El primer árbol genealógico de dinosaurios fue diseñado hace más de un siglo. (Foto: AFP)

WASHINGTON. La cadena evolutiva de los dinosaurios probablemente fue distinta a la que se suponía hasta ahora. Un grupo de científicos que analizó a mayor detalle fósiles de dinosaurios y proponen un historial evolutivo distinto, colocando a los terópodos -como el tiranosuario rex- en otra rama del árbol genealógico. Además, los especialistas indican que estos animales prehistóricos quizás se originaron más al norte y muchos años antes de lo que se pensaba.

De acuerdo a Matt Baron, estudiante de doctorado en paleontología en la Universidad de Cambridge (Inglaterra) y autor principal del estudio, afirma que el nuevo árbol genealógico de dinosaurios tiene más lógica que el anterior, que fue diseñado originalmente hace más de un siglo con base en la forma de las caderas.

"Si los autores están en lo cierto, esto pone de cabeza el entendimiento que teníamos desde hace tiempo de la evolución de los dinosaurios", escribió en un correo electrónico Kristi Curry Rogers, paleontóloga de la Universidad Macalaster en Minnesota, quien no participó en el estudio.

Los dinosaurios están divididos en dos grupos. Uno de ellos tiene caderas parecidas a las de las aves y se le conoce como ornitisquios, en los que se incluye a los estegosaurios. Al grupo con caderas similares a las de los reptiles se le llama saurisquios, al cual pertenecen los brontosaurios.

Los terópodos, en los que se incluye al tiranosaurio y al tipo de dinosaurios que posteriormente evolucionaron en las aves actuales, eran considerados una ramificación del grupo que incluye a los brontosaurios. El nuevo estudio -publicado en la revista "Nature"- los coloca en el grupo que incluye a los estegosaurios, pero en una rama distinta.

"Significa que los animales que siempre creímos que estaban estrechamente relacionados, podrían no estarlo", dijo Rogers, quien elogió el estudio al indicar que genera un montón de nuevas preguntas.

Baron y sus colegas analizaron 450 características de 75 especies de dinosaurios. Utilizaron simulaciones por computadora para tratar de agrupar a aquellos con características similares, creando decenas de miles de posibles árboles genealógicos de dinosaurios. El que propusieron combina los 80 escenarios más factibles, señaló.

Podría parecer un ejercicio académico, pero es importante entender cómo cambiaron los enormes animales a través del tiempo, dijo Baron al resaltar que los dinosaurios dominaron el planeta durante más de 150 millones de años.

El portal Pictoline ha publicado una pieza gráfica para explicar este nuevo árbol genealógico de una forma sencilla y rápida.

Fuente: AP