Más de 1,7 mlls. de niños mueren por causas medioambientales

Un 44% de los casos de asma en niños mayores de 5 años es consecuencia directa de la contaminación del aire, advierte la OMS

Más de 1,7 mlls. de niños mueren por causas medioambientales

Gran parte de los casos de infecciones respiratorias son causados por factores ambientales, afirma la OMS. (Foto: AFP)

GINEBRA. Más de 1,7 millones de niños menores de cinco años mueren al año por enfermedades provocadas por la contaminación del aire, las deficiencias en el suministro de agua, la exposición a productos químicos y la falta de sanidad e higiene. Así lo dio a conocer la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La agencia de la ONU presentó hoy dos estudios: "Heredando un mundo sostenible: Atlas sobre la salud de los niños y el medio ambiente" y "No contamines mi futuro". Ambos abordan la relación entre la salud de los más pequeños y el entorno que los rodea.

La Organización Mundial de la Salud quiere con estos informes transmitir el mensaje de que la reducción de los factores ambientales de riesgo podría evitar estas muertes.

"Un entorno contaminado es un entorno mortífero para los niños", dijo la directora general de la OMS, Margaret Chan.

Recordó que los menores de cinco años son especialmente vulnerables a las amenazas del entorno que les rodea porque sus órganos y su sistema inmunológico están en desarrollo.

Las infecciones respiratorias (32%), los distintos tipos de diarreas (22%), las afecciones neonatales (15%) y las enfermedades transmitidas por vectores o parásitos (12%) son las principales causas de los fallecimientos causados por factores medioambientales.

Según uno de los informes, al menos 570.000 niños mueren anualmente por enfermedades respiratorias, la gran mayoría por casos de neumonía provocada y agravada por la contaminación del aire, tanto fuera como dentro del domicilio privado.

"El uso de combustibles como el carbón o estiércol principalmente para tareas domésticas es aún una práctica común entre la mitad de la población mundial", recordó en rueda de prensa la directora del Departamento de Salud Pública de la OMS, Maria Neira.

Asimismo, la polución del aire y la exposición al humo como fumador pasivo aumentan el riesgo de padecer patologías cardíacas, derrames cerebrales, cáncer o enfermedades respiratorias crónicas, como el asma.

El estudio prueba que un 44% de los casos de asma en niños mayores de cinco años es una consecuencia directa de la contaminación atmosférica.

Pese al descenso del número total de muertes infantiles por enfermedades diarreicas en los últimos años, estas afecciones del tracto digestivo se cobran la vida de 360.000 niños cada año, como resultado de un acceso limitado a agua potable y saneamiento e higiene inadecuados.

Por otro lado, 270.000 menores de cinco años no superan el primer mes de vida por afecciones neonatales que se podrían prevenir con una mejora de los servicios sanitarios.

La OMS recordó que las exposiciones a agentes medioambientales empiezan en la vida intrauterina y pueden tener efectos para toda la vida.

En este sentido, son especialmente peligrosos para los cerebros en desarrollo de los bebes los metales pesados, como el mercurio o el plomo, afirmó la científica Annette Prüss-Ustün.

Por otro lado, los informes revelan que 200.000 casos de muerte infantil por paludismo podrían evitarse gracias a la reducción de criaderos de mosquitos -que transmiten el virus de la malaria- con la distribución de mosquiteras y cubriendo los recipientes de agua de los domicilios.

Además, la OMS recalcó que, cada año, 200.000 menores de cinco años pierden la vida por culpa de caídas, accidentes de tráfico, envenenamientos por varias substancias, incendios o por ahogamiento.

Los datos presentados hoy muestran que más de la mitad de las infecciones respiratorias de las vías bajas y de las enfermedades diarreicas son causadas por factores ambientales, mientras en el caso de la malaria la proporción es del 42%.

La mayoría de los fallecimientos por causados por factores medioambientales se producen en los países en vías de desarrollo, donde, por ejemplo, la polución causa más de la mitad las infecciones respiratorias de las vías bajas en los más pequeños.

En los estados con rentas más altas, en donde la contaminación tiende a ser inferior, solo el 13% de las infecciones respiratorias tienen una relación directa con la polución.

Otro factor de riesgo es -según la OMS- la proximidad de desechos peligrosos, un problema especialmente grave en África subsahariana y que expone a los niños a toxinas que pueden disminuir sus funciones cerebrales, causar déficit de atención, daños pulmonares o cáncer.

Esta es una tendencia preocupante para la OMS, que prevé que la producción de residuos eléctricos y electrónicos aumente y llegue a la cifra de 50 toneladas métricas en el 2018, lo que supone un aumento del 19% en comparación con el 2014. 

Fuente: EFE


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