Buzo halla por primera vez peces cavernícolas en Europa

Los peces fueron encontrados en una formación acuática subterránea en Alemania accesible solo en períodos de sequía

Buzo halla por primera vez peces cavernícolas en Europa

Uno de los ejemplares de pez cavernícola que atrapó un buzo aficionado en Alemania. Tiene 8,5 cm de longitud. (Foto: AFP/Jasminca BEHRMANN-GODEL)

WASHINGTON. Un buzo aficionado encontró por primera vez en Europa peces cavernícolas. El hallazgo -publicado en la revista "Current Biology"- lo realizó dentro de una formación acuática subterránea de difícil acceso en el sur de Alemania.

"Este descubrimiento es espectacular porque hasta ahora se pensaba que la glaciación durante el Pleistoceno (que comenzó hace unos 2,58 millones de años y acabó hace 11.700) había impedido a los peces en Europa colonizar hábitats acuáticos subterráneos en el norte", indicó Jasminca Behrmann-Godel, de la Universidad de Constanza (Alemania).

Los estudios genéticos realizados a este pez -una especie de brótola-, combinados con el conocimiento de la historia geológica de la región, sugieren que aparecieron y evolucionaron recientemente, durante los últimos 20.000 años.

"Estas cuevas solo se volvieron habitables para los peces cuando los glaciares retrocedieron", dijo Arne Nolte, del Instituto Max Planck en Alemania, coautor junto a Behrmann-Godel . 

A pesar del período de evolución relativamente corto, este pez muestra rasgos de adaptación característicos de una verdadera especie de las cavernas, que vive por tanto en la oscuridad. 

Sus ojos, por ejemplo, son mucho más pequeños y sus orificios nasales mucho más anchos que los de las especies que viven cerca de la superficie. 

El buzo aficionado vio estos peces por primera vez en agosto del 2015, cuando exploraba los sitios más profundos del sistema hidrológico del Danubio, accesibles solo durante los períodos de sequía en verano y otoño. 

La cueva donde fueron hallados es muy oscura, el agua es fría y las corrientes, potentes. Además, el acceso se encuentra al final de un laberinto estrecho, condiciones que desaniman a los buzos a volver. 

Al darse cuenta de su extraña apariencia, el buzo tomó fotografías que hizo llegar a un grupo de científicos. Luego volvió a la cueva en noviembre del 2015 y fue capaz de capturar cinco especímenes. 

Apoyándose en comparaciones morfológicas y genéticas con una especie similar de brótola que vive cerca de la superficie, los investigadores pudieron determinar que sus primos de las cavernas eran una población aislada que constituye la primera especie conocida de peces cavernícolas en Europa

Antes de eso, los peces y otras criaturas extrañas que viven en las aguas subterráneas habían sido hallados en las cuevas mexicanas de Pachón. Estos peces son casi albinos y ciegos.

Fuente: AFP


Tags relacionados

Europa

Peces