China enviará hoy nuevos astronautas al espacio

Esta nueva misión tripulada marca el regreso de astronautas chinos al espacio luego de tres años de ausencia

China enviará hoy nuevos astronautas al espacio

Los astronautas chinos Jing Haipeng (izquierda) y Chen Dong siendo presentados durante una conferencia de prensa. (Foto: Reuters)

Con los preparativos terminados, los astronautas ya en cuarentena y la nave lista, la base de Jiuquan aguarda al lanzamiento de la sexta misión espacial tripulada en la historia de China.

La partida de la Shenzhou-11, como se llama la nave que transportará a los dos astronautas que integran la misión, está programada para las 18.30 de hoy (hora peruana).

Jing Haipeng, un veterano que viajó a bordo de las misiones espaciales tripuladas del 2008 y el 2012, y el debutante Chen Dong han sido los dos elegidos para tripular la Shenzhou-11, anunció Wu Ping, portavoz del programa espacial tripulado de China.

"Los ensayos integrales de todas las fases de la misión Shenzhou-11 se han completado. El equipo de astronautas está en buen estado y todo el trabajo preparatorio previo al lanzamiento ha acabado", afirmó Wu.

Así, todo queda listo para el lanzamiento de la misión que supondrá el regreso de los astronautas chinos al espacio después de tres años de ausencia.

La Shenzhou-11 despegará con el objetivo inmediato de acoplarse con el nuevo laboratorio espacial chino Tiangong-2, ubicado a una altura de entre 343 y 393 kilómetros sobre la Tierra.

Propulsada por un cohete modelo Larga Marcha-2F, la nave tiene previsto alcanzar en dos días la órbita del Tiangong-2, lanzado con éxito el pasado 15 de setiembre.

La Shenzhou-11 se acoplará con el laboratorio durante 30 días, al término de los cuales tardará una jornada más para regresar a la Tierra.

Jing y Chen vivirán y trabajarán, con un horario de seis horas al día y seis días a la semana, a lo largo de 30 días dentro del laboratorio espacial. Desarrollarán experimentos científicos, entre ellos algunos en conjunto con instituciones académicas extranjeras y otros propuestos por alumnos de secundaria de Hong Kong.

Durante su viaje, los astronautas realizarán pruebas con ultrasonidos y -ya instalados en el laboratorio- llevarán a cabo investigaciones en campos como la medicina, la biología o la botánica, además de observaciones astronómicas y mecánicas.

Asimismo, Jing y Chen pondrán a prueba la capacidad del Tiangong-2 para albergar la vida y el trabajo de los astronautas con miras a desarrollar las tecnologías que se utilizarán en la futura estación espacial china, que se espera poner en órbita hacia el 2022.

"La estación espacial china será un bello hogar en el espacio para todo el pueblo chino y pienso que debería ser el destino de los sueños de todos los astronautas", declaró Jing, en su presentación ante la prensa en la base de Jiuquan.

La misión Shenzhou-11 durará un total de 33 días, más del doble que la anterior tripulada china, que con 15 jornadas era la más larga hasta la fecha.

La larga permanencia en el espacio implica un aumento de los riesgos para la salud de los astronautas, advirtió Wu, que señaló que "el declive de la función cardiovascular será más prominente y habrá un cierto grado de atrofia muscular y pérdida ósea".

Además, ha obligado a alargar el periodo de adaptación de los astronautas anterior al despegue, como también ocurrirá con el de readaptación a la gravedad terrestre cuando concluya la misión, y a incrementar los controles de salud con un nuevo sistema de apoyo médico Tierra-espacio para atender sus posibles necesidades. 

Fuente: EFE


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