Japón mata 333 ballenas en su cacería anual en el Antártico

El país asiático afirma que esta cacería tiene fines de investigación ecológica. La flota japonesa estuvo 4 meses en el mar

Japón mata 333 ballenas en su cacería anual en el Antártico

Japón admite que la carne de las ballenas cazadas termina siendo vendida. (Foto: AFP)

TOKIO. La flota japonesa encargada de la polémica campaña anual de caza de ballenas en el Océano Antártico regresó a puerto tras matar a 333 de estos mamíferos marinos.

La flota había salido en noviembre pasado con el objetivo de cazar 333 ballenas minke ('Balaenoptera acutorostrata') con fines de investigación ecológica, según autoridades de Japón, a pesar de la moratoria internacional sobre la caza de estos animales y la oposición de Australia y Nueva Zelanda.

La flota estaba formada por cinco barcos, tres de los cuales llegaron el viernes pasado al puerto de Shimonoseki, en el oeste del país asiático, indicó la agencia nacional de pesca.

Aunque la agencia de pesca define esta campaña anual como una misión de investigación "para estudiar el sistema ecológico en el Océano Antártico", los grupos ecologistas y el Tribunal Internacional de Justicia (TIJ) consideran que responde a intereses comerciales.

Antes de la llegada de la flota, la asociación Humane Society International pidió de nuevo a Japón que abandone definitivamente la caza de ballenas.

"Cada año que Japón sigue con su desacreditada caza científica de ballenas es un año más en que se sacrifican estos animales magníficos sin necesidad", dijo Kitty Block, vicepresidenta ejecutiva del grupo. "Esta crueldad obscena en el nombre de la ciencia debe terminar", añadió citada en un comunicado.

Tras un temporada sin capturas en el 2014-2015 por orden del TIJ, que considera que los "objetivos científicos" de Japón no son reales, en el 2016 la flota nipona capturó el mismo número de ballenas (333).

La Comisión Ballenera Internacional (CBI), de la que Japón forma parte, aplica desde 1986 una moratoria a la caza de ballenas.

Pero el país asiático aprovecha un vacío legal y se ampara en la investigación científica, asegurando que su objetivo es saber si la población de ballenas es lo bastante grande como para justiciar el retorno a la caza comercial. No obstante, reconoce que la carne de las ballenas cazadas termina siendo vendida en los mercados e incluso en los menús de algunas escuelas.

Japón lleva siglos cazando ballenas. Su carne, muy proteínica, fue clave tras la Segunda Guerra Mundial para alimentar a una nación hambrienta pero en las últimas décadas el consumo ha caído en picado.

Tras la decisión del TIJ, en la campaña del 2014-2015 Japón se limitó a una investigación "no letal" en la que se tomaron muestras de algunos animales y se contabilizó su población.

Las últimas campañas balleneras japonesas han estado marcadas por la polémica, en particular por las acciones de la organización ecologista Sea Shepherd, aunque las demandas judiciales han disminuido.

En la última campaña, que terminó el pasado viernes, "no hubo comportamientos de obstrucción amenazando la seguridad de la flota y de la tripulación" por parte de Sea Shepherd, indicó un responsable de la agencia de pesca japonesa, que protege la flota ballenera con barcos patrulla.

Fuente: Japón


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