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Indian Wells reúne desde mañana a Federer, Djokovic, Nadal y Murray

El suizo defiende el trono californiano en el primer Masters 1000 de la temporada. El Rafa vuelve al cemento y a la alta competencia

Indian Wells reúne desde mañana a Federer, Djokovic, Nadal y Murray

Indian Wells, el primer Masters 1000 de la temporada, reunirá a partir de mañana a las cinco mejores raquetas del circuito masculino por primera vez en más de ocho meses gracias a la recuperación de Rafa Nadal, que pondrá a prueba la mejoría de su rodilla izquierda, mientras que Roger Federer defenderá la corona obtenida el año pasado frente al español.

El balear, que conquistó la semana pasada el Abierto Mexicano de Tenis por segunda ocasión en su carrera al vencer en la final a su compatriota David Ferrer, cuarto del mundo, por 6-0 y 6-2, dijo entonces que tenía que “hacer caso” a su corazón y “seguir compitiendo”.

De allí se trasladó a Nueva York para disputar un partido de exhibición frente al argentino Juan Martín del Potro, ante el que perdió por 7-6 y 6-4. “La prioridad es que la rodilla se recupere y después intentar llegar en unas condiciones muy similares o muy cercanas al cien por cien en Montecarlo”, apuntó el mallorquín sobre ese torneo en tierra batida, que se disputará entre el 13 y el 21 de abril.

Su primer rival saldrá del enfrentamiento entre el japonés Go Soeda y el estadounidense Ryan Harrison. Por su lado del cuadro tiene como futuros posibles rivales a Andreas Seppi, Marcos Baghdatis o Janko Tipsarevic.

UN AÑO DESPUÉS
Exactamente desde el Abierto de Australia de 2012, que Djokovic, Federer, Murray y Nadal no coinciden en las semifinales de un mismo torneo.

Djokovic, número uno del mundo, acude a Indian Wells con una racha de 18 victorias consecutivas y tras hacer acto de presencia primero en el pabellón Staples Center de Los Ángeles, adonde acudió para ver el encuentro entre los Lakers y los Atlanta Hawks, y después en la universidad UCLA, donde disputó un encuentro amistoso contra el local Mardy Fish.

Federer buscará obtener su quinta corona y Murray estrenarse en el desierto californiano, donde sus dos últimas intervenciones, en 2011 y 2012, se saldaron con estrepitosas derrotas en primera ronda frente a Donald Young y Guillermo García López, respectivamente.

El suizo, que planea descansar un par de meses tras finalizar su participación en Indian Wells, defiende 1.000 puntos como vigente campeón y se vería superado en la clasificación de la ATP por Murray si el escocés logra alzarse con el título. Federer se encuentra a 12 triunfos de obtener la victoria número 900 de su carrera, en tanto que el escocés se encuentra a 11 de la número 400.

¿NADAL VS. FEDERER?
Podrían verse las caras en cuartos de final, en tanto que el argentino Juan Martín del Potro se proyecta como rival de Murray en cuartos.

Del lado femenino, Victoria Azarenka tratará de revalidar su corona aunque podría verse en la cuarta ronda con la joven promesa estadounidense Sloane Stephens, de 19 años, que sorprendió en el Abierto de Australia a Serena Williams y a la que ya derrotó en la semifinal de ese torneo.

Azarenka, de 23 años, acude a la cita con una racha de 12 victorias tras proclamarse campeona en Austria y Doha, tendrá como grandes rivales a la danesa Caroline Wozniacki, campeona en 2011, y la rusa María Sharapova, finalista en la pasada edición y ganadora en 2006.

Indian Wells, que reparte más de 10 millones de dólares en premios, se confirmó el año pasado como el torneo de mayor asistencia de público en el mundo y recientemente anunció sus planes de expansión, que incluye la remodelación del estadio número 2 hasta albergar 8.000 plazas, cuatro pistas más de entrenamiento y nuevas áreas para aumentar las plazas disponibles de aparcamiento.

Además es el único campeonato del mundo con el sistema “Ojo de Halcón” instalado en todas sus pistas.