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David Rockefeller: ¿Cómo se convirtió en un ícono empresarial?

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Hoy falleció David Rockefeller, a los 101 años de edad. Repasamos algunos de los momentos clave de uno de los empresarios más importantes del mundo.

Su muerte ha sido catalogada como el fin de una era. Con 101 años, David Rockefeller deja su huella marcada en el mundo de los negocios. ¿Por qué se dice que su historia -y la de su familia- ha influenciado a miles?

 

EL MENOR DE SEIS

David nació en Nueva York el 12 de julio de 1915 y fue el último nieto de John D. Rockefeller, quien mantiene la posición de la tercera persona más rica de la historia, con una fortuna estimada en US$340.000 millones. Tuvo seis hermanos en total. 

John -su abuelo- fue quien asentó el imperio económico de la familia en el negocio del petróleo. Fundó Standard Oil; una compañía con la que monopolizó la industria petrolera, y fue considerado un revolucionario de los negocios en el siglo XIX y uno de los filántropos más importantes de la historia.

Con ese historial, el apellido Rockefeller ya era reconocido entre los estadounidenses, especialmente por quienes vivían en la Gran Manzana. David creció en el seno de una familia más que acomodada; se graduó de Harvard en 1936 y estudió un año en la London School of Economics. En 1940, se doctoró en la Universidad de Chicago (fundada por su familia en 1889).

Luego de servir como militar en Francia y en el norte de África durante la Segunda Guerra Mundial, David retornó a EE.UU. para convertirse en el primer y único banquero de la familia Rockefeller en 1946, tras unirse a lo que se conoció como el Chase Manhattan Bank.

Con él a la cabeza del banco desde 1960, la expansión del mismo fue inminente. Logró forjar un sistema financiero global y en 1973 contó con la primera sucursal de una entidad bancaria estadounidense en la antigua Unión Soviética. Además, bajo su gestión, la ONU lo convirtió en su banco oficial.  Rockefeller ocupó la presidencia del Chase Manhattan Bank hasta 1981.

CONTROVERSIAS

De otro lado, el nombre de Rockefeller llegó a simbolizar las políticas bancarias estadounidenses impopulares en los países deudores, y Rockefeller fue criticado por trabajar con el chileno Augusto Pinochet y el shah de Irán.

También fue polémico su apoyo a la apertura comercial entre EE.UU., China y la Unión Soviética durante la Guerra Fría. La Comisión Trilateral -un grupo Rockefeller fundado en 1973 para fomentar las relaciones entre América del Norte Japón y Europa Occidental- llegó a ser un objetivo regular de los teóricos de la extrema derecha que conspiraban diciendo que estaban tratando de crear un gobierno mundial.

Rockefeller, además, se vio envuelto en un incidente internacional cuando en 1979 él y su amigo Henry Kissinger ayudaron a persuadir al presidente Jimmy Carter para que admitiera al shah de Irán a los Estados Unidos para un tratamiento de linfoma, ayudando a precipitar la crisis de rehenes en Irán. Asimismo, estuvo bajo fuego por las transacciones sustanciales de su banco con el régimen separatista blanco de Sudáfrica.

OTROS DATOS

Al igual que su abuelo, David Rockefeller destacó como filántropo. El empresario apoyó a las artes y financió la creación del Rockefeller Center, del Museo de Arte Moderno de Nueva York (MoMA), decla Universidad Rockefeller y la construcción del World Trade Center. También fue ávido coleccionista de piezas de Matisse, Picasso y Cezanne.

El empresario resalta entre sus familiares por ser el único en escribir sus memorias y publicarlas en el año 2002. Ahí, admitió haber orquestrado estrategias desde su país para “prevenir" la elección de Salvador Allende en Chile, a pedido de Agustín Edwards, fundador del diario chileno El Mercurio. Es por ello que nombre aparece cerca del de Chile en varios archivos desclasificados de la CIA.

A la fecha, la revista Forbes estimó que su fortuna; las inversiones en bienes raíces; los fideicomisos familiares y otras explotaciones alcanzaron un valor de US$$3.300 millones. Su portavoz, Fraser Seitel, dijo que Rockefeller había donado casi US$2.000 millones en su vida a organizaciones como el MoMA y la Universidad Rockefeller.

Presidió el Rockefeller Financial Services; fue director del Banco de la Reserva Federal de Nueva York (FED); dirigió la fundación del World Trade Center Memorial y fundó el Consejo de las Américas, una organización empresarial de alcance regional. 

Criticado por muchos, pero también querido por sus obras de caridad. A pesar de las controversias, el aporte de David Rockefeller hacia el entorno empresarial a nivel global es innegable.


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