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La vida reprimida

SOBRESALIENTE MUY BIEN BIEN SUFICIENTE

Por Ricardo González Vigil

Detrás de los sucesos narrados en "Las obras infames de Pancho Marambio" hay una trama oculta. Y es que su protagonista se ha pasado la existencia reprimiendo sus deseos e impulsos, atado a una controlada educación británica y una poderosa fuerza de voluntad: "Un dechado de corrección, de orden, de disciplina, de energía" (p. 75).

En la base de ese autocontrol está el afán de salvarse del "alcoholismo congénito y hereditario de su familia" (p. 179). Tan fuerte es ese temor que le ha impedido entregarse al amor desde que conoció, hace décadas, a Mariana Zañartu. Prefirió dejar que su hermano se casara con Mariana. Viuda Mariana, no se atreve a casarse con ella: "El principal entre estos motivos fue evitar el devastador efecto que el alcohol causó en su familia a lo largo de generaciones, tanto entre hombres como entre las mujeres". (p. 11).

Es el pánico a transmitir su herencia alcohólica a sus hijos, unida a la vida infame que llevaría la mujer que se casara con él, la razón verdadera de su mudanza a Barcelona, irónicamente una ciudad que comienza con la sílaba 'Bar'. No es la explicación que ofrece a los demás, en la que quisiera creer él mismo, de comenzar una nueva vida plasmando su gran sueño (tan latinoamericano) de residir en Europa. Lo admite al final de la primera parte del libro, cuando ya se ha hundido en la autodestrucción y llega Mariana deseosa de salvarlo con el amor compartido: "Tanto él como ella sabían que se amaban más que nunca, y que ese amor, que desde hacía algún tiempo nada prohibía ya, más un inmenso temor, que al menos Mariana parecía por fin dispuesta a enfrentar, precisamente con esta visita, habían sido la verdadera razón, la razón última por la cual Bienvenido decidió abandonarlo todo en el Perú y trasladarse definitivamente a Europa" (pp. 84-85).

De ahí el impacto devastador de Pancho Marambio. Subliminalmente, le perturba que Pancho sea un farsante porque él mismo lo es: "Más que en un gran mentiroso o un tipo falso, resulta que el rechoncho Pancho Marambio se había convertido en una mentira que camina, en todo un caso de falsificación humana" (p. 16). Pancho convierte en un desastre el piso que él desea discreta y elegantemente británico, el desastre que teme ser víctima del alcoholismo. Su personalidad impuesta se resquebraja y cede a la maldición familiar.

La posibilidad de renacer brota en la clínica psiquiátrica, donde comparte sexualmente a Noemí con su 'hermano de sangre', ya que a Mariana no la quiso compartir con su hermano biológico. Es entonces que reaparece Mariana cuando le dan de alta. El final es ambiguo (y a Bienvenido le agrada la ambigüedad, p. 126), más cercano a Cortázar que al cuento de Rulfo mencionado en esa escena final: ¿lograrán ser felices o volverá el infierno tan temido?

TÍTULO
"Las obras infames de Pancho Marambio"
AUTOR 
Alfredo Bryce Echenique
EDITORIAL Planeta
CALIFICACIÓN ***

ARGUMENTO
A los 54 años decide cambiar de vida Bienvenido Salvador Buenaventura, un acaudalado abogado que ha llevado hasta entonces una ordenada y calculada vida limeña evitando caer en el alcoholismo que aniquiló a sus antepasados y, por cierto, a sus dos hermanos. Se muda a Barcelona, pero las "obras infames de Pancho Marambio", encargadas de restaurar y habilitar (con un gusto británicamente controlado y elegante) el piso que adquiere, lo precipitan al infierno del alcoholismo. La llegada de Mariana (el amor de su vida, viuda de uno de sus hermanos), en lugar de salvarlo, lo hunde más en el "infierno tan temido" (verso del Siglo de Oro usado por Onetti como título de uno de sus mejores cuentos) hasta su internamiento en una clínica psiquiátrica, donde todo se resuelve sorpresivamente.

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