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Prueba de vida

Julio Pérez, alumno con problemas de autismo del Centro Ann Sullivan, correrá hoy la clásica maratón de la Gran Manzana junto con 38.000 atletas de 107 países

Por Fernando Lozano Chávez

Julio Pérez correrá recién hoy la maratón de Nueva York, pero para nosotros ya ha llegado a la meta. Este alumno del Centro Ann Sullivan será el primer peruano con habilidades especiales --léase autismo-- que correrá la edición 38 de la tradicional carrera que este año reunirá a 38.300 corredores de 107 países: 42 kilómetros que se convierten en una torre de Babel horizontal.

Su mente parece estar en otra parte, pero en realidad tiene los pies bien puestos sobre la Gran Manzana. "Me siento bien, mi objetivo es llegar a la meta", dice a través del teléfono. Su voz, que circula lenta a través de los 5.882 kilómetros de línea imaginaria que separan Lima de Nueva York, contrasta con la rapidez mental que le permite hacer progresiones matemáticas en el calendario 50 años atrás y 50 hacia adelante, o memorizar hechos importantes. Terminar la carrera se vislumbra como una más de sus hazañas.

Julio partirá a las 10:10 a.m. (9:10 hora de Lima) junto con los campeones de Kenia, por ejemplo. "No consideramos que sea una desventaja. Julio es un buen deportista y correrá con las personas normales", nos dice Diego Roca, gerente general del restaurante Friday's, que ha entrenado y financiado a Julio desde hace cuatro meses para que termine la maratón en cinco horas, según sus cálculos.

Diego acompañará a Julio hasta la milla 13,1 (de las 22 que tiene la maratón). Ahí lo dejará con Enrique Burgos, especialista del Centro Ann Sullivan que ha viajado con él para supervisarlo. "El ambiente en las calles es genial. Julio está muy contento y ya ha cumplido una de sus metas que era conocer Estados Unidos. Ahora va por la segunda", señala Enrique.

Julio no tiene que llegar último en 20 maratones de NY como Zoe Koplowitz, la mujer con esclerosis múltiple que escribió "El espíritu ganador. Lecciones de la vida aprendidas en el último lugar", para que aprendamos de su ejemplo. Cuando dé el primer paso ya será suficiente.

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