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MUSEO DE LA MAFIA. Abrirá en Las Vegas

Los padrinos de una ciudad

LA URBE DE LOS CASINOS RENDIRÁ HOMENAJE A SUS FUNDADORES EN PROYECTO COLABORA EL FBI Y LOS ELEGANTES MIEMBROS DEL CRIMEN ORGANIZADO APARECERÁN EN VITRINA EN EL 2010

SAN FRANCISCO [EFE/EL COMERCIO]. En 1946, con seis millones de dólares de dinero sucio, Benjamin 'Bugsy' Siegel inauguró el fantástico hotel Flamingo. El nombre lo había inspirado el apodo de su amante: Virginia Hill. En respuesta a las dudas que el contratista de edificios Del E. Webb tiene con respecto a una ola de mafiosos invadiendo la ciudad, Siegel se ríe y le asegura: "No te preocupes, nosotros solo nos matamos los unos a los otros". Irónicamente, esta frase terminaría haciéndose realidad: seis meses después de haber inaugurado el Flamingo, Siegel fue asesinado en la ciudad de Los Ángeles, un crimen supuestamente ordenado por los jefes de la mafia asociados con Siegel, escandalizados por la fortuna que había costado la construcción del hotel y decididos a cambiar la gerencia de un solo golpe.

Óscar Goodman, actual alcalde de Las Vegas, ha decidido construir un museo de la mafia, en colaboración con el FBI, en memoria de visionarios como 'Bugsy' Siegel, Moe Dalitz o Frank 'Lefty' Rosenthal, fundadores de algunos de los primeros casinos que contribuyeron a elevar el 'glamour' de Las Vegas en los años 40 y 50.

"Seamos honestos, es algo que nos diferencia de otras ciudades", afirmó el alcalde Goodman, quien en el pasado trabajó como abogado defensor de algunos miembros de la mafia y hasta realizó un cameo en la película "Casino", con Robert de Niro.

Según afirma la prensa estadounidense, en el proyecto del nuevo museo participa activamente el FBI porque, según sus responsables, "es imposible contar la historia de estos miembros del crimen organizado sin hablar de los hombres que los persiguieron". Se espera que el museo, que se instalará en un edificio federal, abrirá sus puertas en el 2010 y cueste a las arcas municipales unos 50 millones de dólares.

CAPOS DEL CELULOIDE
Las historias de jefes de la mafia que invierten en Las Vegas es uno de los temas más rentables de Hollywood, como han demostrado las cintas protagonizadas por el célebre Rat Pack de Frank Sinatra, Sammy Davis Jr. y Dean Martin; la saga de "El Padrino", dirigida por Francis Ford Coppola; o más recientemente "Casino", de Martin Scorsese, filme basado en el libro de Nicholas Pileggi, consagrado a la vida del mafioso 'Lefty' Rosenthal.

Originario de Chicago, Rosenthal era uno de los 'handicappers' (personas que establecen las líneas de apuestas) de deportes más reconocidos en EE.UU., pero fue en Las Vegas donde brilló como el hombre de la industria de las apuestas. Administrador de los casinos Stardust, Fremont, Hacienda y Marina, también tenía fama de ser el hombre de confianza de la mafia. Esta reputación hizo que en 1998 su nombre figurara en la libreta negra de Nevada (lista de las personas que tenían la entrada prohibida a cualquiera de los casinos del estado). Pero antes de que el estado de Nevada lo designara persona no grata, Rosenthal tuvo problemas con sus asociados mafiosos: el 4 de octubre de 1982, al salir del restaurante Marie Callender's, Rosenthal subió a su auto y a los pocos minutos el vehículo explotó sorpresivamente. Luego de reponerse de sus heridas, el anteriormente exitoso hombre de apuestas abandonó la ciudad. En la actualidad, Rosenthal continúa estableciendo líneas de apuestas y vive en Florida. Seguramente, le encantará verse en una de las vitrinas del flamante museo de Las Vegas.

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