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ARGENTINA - PERÚ

Cono sur

Por Jorge Paredes

En setiembre del 2004 se desarrolló en la Pontificia Universidad Católica del Perú el primer encuentro de historiadores peruanos y argentinos que tenía como objetivo afianzar los vínculos académicos entre ambos países y centrar la atención en los rasgos compartidos y diferentes de nuestras historias dentro del ámbito americano.

Las actas de dicho encuentro aparecen publicadas en el presente volumen y muestran, sustancialmente, la existencia de un profundo lazo que une a ambas naciones desde antes de que estas existieran como tal: un vínculo, sobre todo, mercantil que se fue extendiendo a través del tiempo y que en épocas coloniales dio vida a un dinámico mercado de explotación minera y agropecuaria. Historia común que se entrelazaría aún más en las primeras décadas del siglo XIX con las guerras de la independencia. Los ejércitos emancipadores de San Martín cruzaron los andes por Mendoza, vía Córdoba, hasta llegar a Chile, desde donde alistaron la estocada final al poder español en Lima.

Los trabajos recogidos en este volumen han sido agrupados en cuatro grandes temas: sociedad, dominio de fronteras, aspecto económico y aspecto político.

En el primer capítulo resaltan dos trabajos que pueden ser comparados entre sí. Por un lado, Carlos Pardo-Figueroa Thays reconstruye la historia de dos familias limeñas de los siglos XVIII y XIX, centrando su interés en la forma en que estas consolidaron su prestigio y poder económico; y por otro, Andrea Reguera se ocupa de la constitución de la clase terrateniente en la pampa argentina, durante el mismo período. En ambos casos se recurre a la historia personal de los individuos para dar cuenta de los colectivos y de las estructuras económicas y sociales de una época.

En el segundo y tercer capítulo (Fronteras y Economía), los trabajos están orientados a explicar la consolidación política y económica del dominio español en la frontera sur del virreinato del Perú entre los siglos XVII y XVIII. Esto conducirá a la creación en 1776 del virreinato de La Plata, como una estrategia geopolítica de la corona, bajo la amenaza de la expansión portuguesa, los ataques holandeses, la rebelión de los nativos del Paraguay y de la Araucania, y en medio también del auge comercial y minero de Postosí. El trabajo de Fernando Rosas Moscoso, "Lima, Sacramento y Buenos Aires: una lejana frontera en conflicto" explica muy bien este proceso. En el tema económico (el más sustancioso del volumen), el historiador Fernando Jumar se ocupa de un aspecto clave para entender la independencia argentina y su resonancia en la región: el papel de los comerciantes en el proceso revolucionario del Río de la Plata a finales del siglo XVIII e inicios del XIX.

En cuanto al tema político destaca el ensayo de Juan Luis Orrego sobre la constitución de los estados-nación en Argentina y Perú. Orrego analiza en paralelo ambos procesos que marcarían el destino de los dos países. Por el lado argentino, luego de la larga dictadura de Rosas (1852), se produce un gran debate sobre la forma en que se debería construir la nación, en medio de las turbulencias entre la capital Buenos Aires y las provincias. Ahí aparecen las figuras de Domingo Faustino Sarmiento y Juan Bautista Alberdi, de cuyas ideas y discrepancias, se configuraría la Argentina moderna: la promoción de la inmigración europea para poblar el país y lo que Orrego llama un autoritarismo progresista y pragmático.

En el caso peruano la historia es bastante conocida: la anarquía del caudillismo que no logró consolidar la república hasta entrada la década del cuarenta del siglo XIX, bajo la tutela de Castilla y la riqueza del guano. En el cierre del libro, la historiadora Margarita Guerra Martinière toca un tema pocas veces abordado por la historiografía: la sociedad civil en el Perú del siglo XIX. Es decir, la construcción de ciudadanía en las constituciones y en el debate intelectual. Un libro que entiende la historia como el eco de múltiples relatos, donde las mentalidades, los discursos y las acciones de los actores individuales ayudan a entender, desde adentro, los procesos sociales, políticos y económicos.

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