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La carne bajo la lupa

LA VIDA DE UNA VACA
Autor
Juan Pablo Meneses. Editorial planeta
Nacionalidad Chilena

El periodista chileno Juan Pablo Meneses se muda a Buenos Aires y acaba comprando una vaca, una ternera recién nacida a la que llama 'La Negra', para luego sentarse a escribir un reportaje acerca de los tres años que pasan desde que se hace propietario del animal hasta el día en que este debe ser convertido en un plato de comida. "Y de paso --nos confiesa-- tratar de entender un país donde, más que en ningún otro, el consumo de carne representa algo que se dice simple: una parte fundamental de la vida diaria". Mientras avanza con su proyecto, Meneses descubre la verdadera dimensión que la carne tiene en Argentina, la pasión nacional que simboliza y los hilos sociales que deben moverse para que la industria que crece alrededor de ella siga en pie: "Conocí empresarios agresivos que han hecho fortunas entre frigoríficos y mataderos, y estuve en un canal de televisión donde los bovinos tienen su propio noticiero. Conocí a pequeños y medianos productores, algunos arruinados de la noche a la mañana y otros que se han salvado milagrosamente de la quiebra. Vi cómo el Ejército argentino sacaba sus propias vacas a la calle, para detener la falta de carne, y seguí la extraña batalla por el derecho nacional a un kilo de asado barato. Publiqué en diferentes revistas la historia de mi vaca y recibí cartas de quienes apoyaban que la matara y quejas de quienes exigían clemencia para el animal". Todo eso, incluido el destino de 'La Negra', se expone en esta excelente investigación periodística.

4Bajo el signo de eros
EL MAL DE PORTNOY
Autor Philip Roth
Sello Seix Barral
Nacionalidad Estadounidense

Finalmente, la novela que lanzó a la fama al escritor estadounidense Philip Roth en 1969 regresa a estantes locales con una nueva traducción al español y una elegante presentación a cargo de Seix Barral. "El mal de Portnoy" nos presenta a Alexander Portnoy, un hombre judío obsesionado con el sexo que relata la historia de su vida frente a su psicoanalista mientras va desnudando un espíritu perturbado por las fronteras mentales que ha trazado entre sus más altruistas impulsos y el desenfrenado impulso sexual que siente a diario, y que a menudo está condimentado por las más perversas fantasías que se le ocurren camino a la cama. Siguiendo su costumbre, Roth instala al personaje en la sociedad judía de mediados del siglo XX, y logra crear un hilarante y cínico retrato social, mientras deja al descubierto los desmesurados impulsos que a menudo controlan al hombre moderno.

4Una violencia delirante
LOS MUTANTES
Autor Mariano Vargas
Sello Estruendomudo
Nacionalidad Peruana

"Los mutantes", la primera novela de Mariano Vargas, es la historia de un violento puñado de jóvenes desadaptados que deambulan por esquinas, callejones y baldíos buscando desesperadamente perder la poca inocencia que no les han arrebatado en sus propios hogares. Deudor del lenguaje callejero de "Los inocentes", de Oswaldo Reynoso, y también de esa sensibilidad 'Serie B', que distingue las novelas del colombiano Andrés Caicedo, el libro sorprende por un original manejo del humor, del horror y de lo esperpéntico que le otorga a su escritura la inusual capacidad de hacernos reír en los momentos más depravados de la historia. En la contratapa del libro, Oswaldo Reynoso anuncia que los personajes de Vargas crecerán para convertirse en sus 'inocentes', pero estos episodios de masturbación grupal y canibalismo callejero apuntan hacia un destino bastante menos lírico que los personajes inventados hace casi medio siglo por el notable escritor arequipeño.

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