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¿HAY PARA TODOS? Puntos para entender el tema

Una cultura llamada agua

MUCHOS SON LOS LEMAS CREADOS EN RELACIÓN CON ESTE RECURSO NATURAL, PERO POCA LA REFLEXIÓN SOBRE EL PORQUÉ SE DEBE HACER ESTE TRABAJO DE CONCIENTIZACIÓN. AQUÍ, UN VISTAZO A ESAS RAZONES

Por Fiorella Carrera Díaz

Mahatma Gandhi estaba un día de viaje y se tomó un baño habiendo juntado agua antes. Cuando concluyó se puso a llorar. Le preguntaron la razón y él respondió que se había bañado con dos baldes de agua (en casa solo podía disponer de uno).

El asunto del agua --tema por demás tratado y discutido-- se puede resumir en la anécdota anterior, o bien en cifras crueles, pero reales: de los 28 millones 64 mil habitantes que hay en el Perú, solo un poco más de cuatro millones de viviendas cuentan con agua potable, según el Instituto Nacional de Estadística e Informática (INEI). En otras palabras, existe un gran problema de inequidad. Mientras que a los que más tienen, el agua les resulta barata; a los que tienen poco, todo lo contrario.

"Si bien, el agua es reconocida como el recurso más importante sin el cual no podríamos vivir, es el que menos se cuida debido principalmente a que siempre se cuenta con él, y por supuesto, a su bajo costo", refiere la Investigación Cualitativa sobre Formas de Promover la Cultura del Agua en el Perú, elaborada por encargo del Programa de Agua y Saneamiento de la oficina regional para América Latina del Banco Mundial.

Y ahora se preguntará usted por qué tanta preocupación por ahorrarla. ¿Es que nos estamos quedando sin agua? "Efectivamente, en principio este recurso va a escasear porque cada día somos más seres humanos, y por ende habrá más demanda. Esto sumado a que no se valora este recurso, lo que provoca es el despilfarro de un bien que debería reutilizarse", afirma Hildegardo Córdova, geólogo y profesor de la Pontificia Universidad Católica del Perú. Asimismo, se cierne otro factor de temer llamado cambio climático, que haría peligrar la existencia de este preciado elemento. "La variabilidad climática ha hecho que los ciclos sean cada vez más espaciados, lo que ha producido que unas veces tengamos demasiada agua y otras muy poca. Esto ha llevado a que el ahorro de este recurso natural se vea más afectado por problemas de orden nacional, económico y, claro, social", afirma Leopoldo Macera, gerente de Comunicación e Imagen de Libélula, empresa consultora en temas ambientales.

MAYOR CONCIENTIZACIÓN
Así, pues, no es que toda la culpa recaiga sobre el usuario final, es decir, familias como la suya que cuentan con servicio de agua potable, sino que también involucra un tema de construcción de reservorios que permitan que el agua no se pierda y una mejor distribución. Sin embargo, el consumo de agua per cápita sigue siendo alto. Tal como lo precisa otra de las conclusiones del informe ya citado, "no se percibe el riesgo de que en un futuro podría no haber suficiente agua, sino que este hecho es percibido como muy lejano y/o poco creíble, por lo que es un tema al que no se le presta mucha atención". Esto se debe también a las bajas tarifas. Entonces, además de una cuestión de cultura de agua, está el hecho de cuánto consumimos diaria y mensualmente (ver cuadro).

Se suele pensar que este preciado bien sirve únicamente para nuestro propio consumo y para lavar los alimentos, pero es solo una parte de la cadena de producción que permite justamente que lo que ingerimos en la vida diaria llegue a nuestras mesas.

"En zonas pobres del país, la agricultura se basa en un sistema de riego por zanja. Es decir, se abre una en el campo y se deja que se inunde de agua. Esto afecta los cultivos", acota el especialista de Libélula. Por otro lado, agrega Córdova, el agua también sirve como energía eléctrica.

Son demasiados los factores que nos obligan a valorar más este recurso y, por supuesto, a hacer lo posible por no desperdiciarlo.

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