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FILOSOFEMAS

Manuel Mujica, gran mecenas peruano

Por Francisco Miró Quesada Cantuarias. Filósofo

Manuel Mujica Gallo heredó una gran fortuna que dedicó a favorecer las artes y las letras en el país y a ayudar a los intelectuales pobres que tenían ideas novedosas, pero que no podían llevar a cabo por falta de recursos.

Cuando iban a solicitarle un préstamo se los daba de inmediato y jamás se los reclamaba. Un caso notable es el de Manuel Scorza, quien solicitó su ayuda para organizar el Patronato del Libro Peruano. Tenía el interesante proyecto de editar una colección de libros pequeños, que se llamaría "Populibros" y que contendría lo más importante de lo que habían escrito los principales autores peruanos e hispanoamericanos. Manuel Mujica, sin vacilar, financió a Scorza y, como siempre, jamás le reclamó el préstamo.

El 30 de diciembre de 1960, seis personas importantes --entre ellas Manuel Mujica--, se reunieron con la idea de crear un diario de presentación sencilla que diera un tratamiento ágil a la información, capaz de influir en la opinión pública. Fue así que con el nombre de "Expreso" --que sería editado por la Empresa Periodística Perú-- se formó la sociedad en la casa de Benjamín Roca Muelle a la que asistieron Manuel Mujica, Enrique García Sayán, Óscar Trelles, Julio César Villegas y Carlos Vidal. El 24 de octubre de 1961 se editó el primer número del diario.

Entre los principales periodistas contratados estaban nada menos que Manuel Jesús Orbegozo y Sebastián Salazar Bondy, quienes se habían consagrado como periodistas.

Manuel Mujica, apodado 'Manongo' por sus amigos, fue el accionista principal. "Expreso" jugó un papel importante en influir la opinión del electorado a favor de Fernando Belaunde Terry, quien fue elegido presidente constitucional de la República en 1962. Transcurrido algún tiempo, Belaunde nombró a Mujica embajador en Austria, donde se instaló con su encantadora esposa Marisa Pinilla.

Yo era amigo de 'Manongo' desde hacía muchos años y tuve la suerte de encontrarlo en Viena, donde había asistido a un congreso de Filosofía. Fui a visitarlo y como tenía el culto de la amistad me recibió de inmediato.

Tuvimos largas conversaciones en las que tocamos todo tipo de temas sobre arte, religión y política. Siempre a favor de las mejores causas, Manuel Mujica defendía a los pobres y excluidos. Después de algunos años fue nombrado embajador en España.

Manuel Mujica era entendido en historia, en pintura y en tauromaquia. Fue amigo íntimo nada menos que del gran pintor Picasso, quien revolucionó la pintura de su tiempo, y del torero Miguel Dominguín.

Un hecho digno de mención es que, pagando una gran suma de dinero, compró un cuadro de Goya, el antecesor de la pintura impresionista.

Pasado un tiempo, un experto en cuestiones de pintura descubrió que esta no era un original de Goya y, como era natural, el vendedor lo visitó y le dijo que le devolvería su dinero. Pero Manuel Mujica respondió: "No me lo devuelva usted, me quedo con el cuadro porque me gusta". Según varios expertos la cuestión era dudosa. En realidad, nunca llegó a saberse con seguridad si el cuadro fue realmente pintado por Goya. Pero la reacción del comprador muestra que era un verdadero mecenas.

La palabra mecenas tiene su origen en el nombre de Cayo Cilnio Mecenas, consejero del emperador Augusto, quien protegió generosamente a hombres de letras como Virgilio, Horacio y Propercio. Por eso Manuel Mujica fue, sin la menor duda, un gran mecenas.

'Manongo' era profundo admirador del gran mariscal Ramón Castilla, a quien llamaba Soldado de la Ley. A su pedido escribí un artículo sobre Castilla, alabando su gobierno, sobre todo porque liberó definitivamente a los esclavos.

Desgraciadamente Manuel Mujica murió en la plenitud de la vida. Así fue la vida del gran mecenas peruano.

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