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La criminalidad en América Latina ha comenzado a mermar el turismo

11:56 | En algunos países empieza a reducirse llegada de visitantes por la inseguridad. El riesgo en el Perú es bajo si se compara con otras naciones de la región

Para los operadores turísticos más importantes de América Latina, el 2006 representa el año en el que el turismo empezó a sufrir los primeros embates de la criminalidad. Hasta el 2005 si le preguntaban: ¿Elegiría al país con la tasa más alta de criminalidad para pasar sus vacaciones?, el turista precavido (que vale por dos) habría contestado: "No". Sin embargo, las estadísticas indican que el turista que visita América Latina ha desarrollado una aptitud nata para el peligro. En el 2007, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la tasa más alta de asesinatos en la región la registró Brasil: 53 asesinatos por cada 100.000 habitantes. Para la OMS, Brasil ocupa el tercer lugar en el mundo (después de Colombia y Rusia) en el rubro "asesinatos violentos".

Paradójicamente, Brasil es el segundo destino más visitado de América Latina. Sin embargo, ese mismo año, según cifras de la Organización Mundial del Turismo (OMT), Brasil registró el primer retroceso dentro de su desarrollada industria turística: -6,3% en su tasa de llegadas internacionales. De 5,36 millones de turistas en el 2005, la tasa disminuyó a 5,01 millones en el 2006. Del mismo modo, México, el número uno del sector en América Latina (con similares tasas de criminalidad que Brasil) registró un bajón de -2,6% entre el 2005 y el 2006. Tanto México como Brasil son los países con más infraestructura turística. "Las altas tasas de violencia se están transformando en uno de los principales problemas para la industria", explica Irene Mía, del Foro Económico Mundial (FEM) con sede en Davos. Según el reporte del FEM, con la excepción de República Dominicana, Jamaica y Barbados, la mayoría de países de la región gasta menos de la quinta parte de lo que derivan naciones de Europa y África en infraestructura y seguridad para el turismo.


LA PARADOJA COLOMBIANA

Sin embargo, para contradecir la lógica de los números, existe el caso de Colombia. El país que ejecuta desde el 2006 la campaña Colombia, el Riesgo Es que te Quieras Quedar posee la tasa más elevada de asesinatos: 84,6 por cada 100.000 habitantes (la misma tasa que resultaría al sumar Brasil y Venezuela). Por ese motivo, el Departamento de Estado de EE.UU., a través de un documento llamado "Travel warning", señala que Colombia, junto con destinos como Gaza, Haití e Irán, son lugares turísticamente nada recomendables. Sin embargo, esta industria ha crecido en Colombia a una tasa de 13% en los últimos cinco años. En el 2007, el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo de Colombia registró 1,2 millones de turistas (ingreso inferior al promedio regional, incluso a las cifras peruanas). Por las cifras que registran los turistas de Estados Unidos, Colombia representa el tercer país más interesante de América del Sur, debajo de Brasil y el Perú, a pesar del peligro que representa, según la OPS.

Los libros de márketing turístico señalan que un cliente satisfecho comenta su experiencia con cinco personas. Uno que quedó más que satisfecho comentará su estadía con 25. La criminalidad en el Perú, según el reporte 2007 de la OPS, se considera manejable, con una tasa de 4,5 víctimas por cada 100.000 habitantes. Para Mara Seminario, directora de Promoción del Turismo de Prom-Perú, la criminalidad existe en toda América Latina. "La inseguridad está en muchos países. Pero en Lima y Cusco es mucho menor que en ciudades como Sao Paulo, Río de Janeiro, Caracas, Bogotá o Buenos Aires. Pero más que seguridad, el Perú ofrece hospitalidad y lugares turísticos que no existen en ninguna parte del planeta", señala. En el 2007, el Perú cerró el año con 1,8 millones de turistas, 11% más que en el 2006.

Para Sol Aramburú, directora de ventas de TACA, la criminalidad no representa un peligro para el sector, porque el turista considera más importantes otros valores, como los destinos en sí mismos. Para ella, el tema más importante por desarrollar es la conectividad. "Para más turismo necesitas más conectividad sin escalas", señaló.

Para Prom-Perú, el reducido índice de criminalidad representa un atributo para el Perú. Para turistas de Estados Unidos, Alemania, Francia y Japón, que generan más divisas por estadía, el Perú está entre el segundo y tercer lugar más importante de la región, debajo de Brasil. Los turistas que llegan desde esos países ubican al Perú sobre Chile, Colombia y Argentina en términos de ingresos económicos por turismo.

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