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“Hugo Chávez es un psicópata, que no es lo mismo que un loco”

Abierto opositor a Hugo Chávez y una de las mentes más lúcidas de la Venezuela actual, Teodoro Petkoff hace una radiografía del régimen chavista y pronostica su decadencia

Teodoro Petkoff en entrevista con El Comercio. (Video: Sebastián Castañeda)

JAIME CORDERO

Ex guerrillero comunista, ex ministro, ex candidato presidencial en dos ocasiones y pertinaz opositor a Hugo Chávez desde su periódico, “Tal cual”, Teodoro Petkoff es considerado una de las mentes más lúcidas de Venezuela. Él nos recibió en su oficina, en la urbanización Palos Altos de Caracas, días después del revés electoral de la oposición. Aunque la victoria chavista fue un duro golpe, mantiene el optimismo.

Luego de la derrota del pasado domingo, ¿cree que es posible derrotar a Chávez?
Sin duda. Yo creo que esta es su última victoria. El discurso de Chávez está agotado, es repetitivo, vacío. La oposición partidista ha tomado el mando y desarrollado una política democrática, convencida de que estos gobiernos autoritarios, autocráticos y militaristas solo pueden ser enfrentados con posibilidades de éxito en el terreno democrático.

¿No es eso un poco ingenuo? Da la impresión de que Chávez hace todas las trampas y la oposición pretende jugar limpio.
Es estrategia. La oposición avanza y esta última elección ha sido un avance enorme.

Pero seis años es muchísimo tiempo. ¿Qué hará Chávez?
No lo sé.

Él habla de lanzar el segundo plan socialista, de profundizar la revolución…
Todo eso es charlatanería. Ni el primero ni el segundo ni el tercero… ni el enésimo. Es pura cháchara. Él habla de radicalizar la revolución, lo que puede entenderse como un aumento de las estatizaciones. Quién sabe si tiene algún plan para los medios de comunicación… no lo sé. Chávez es predecible en el largo plazo. En el corto es impredecible. Ahora amaneció con un discurso conciliador, que le duró dos días.

¿Chávez es causa o consecuencia en Venezuela*?*
Consecuencia, claramente. Es resultado del fracaso de los dos grandes partidos que gobernaron Venezuela durante 40 años y se desentendieron de todo: desaparecieron a los pobres de su radar, se volvieron máquinas autistas electorales para la disputa del poder y se ganaron el odio de los venezolanos.

¿Qué han aprendido los partidos venezolanos para evitar caer en los mismos errores?
Que el golpismo y el abstencionismo no rinden: en ese terreno Chávez es invencible. En cambio, en el camino democrático a él le resulta mucho menos cómodo competir con nosotros, porque tiene que seguir ciertas reglas de juego que mal que vienen se mantienen en Venezuela.

¿La unidad de la oposición está hecha para sacar a Chávez?
Por ahora es una alianza cuyo factor aglutinante es Chávez, como suele suceder con gobiernos de esta naturaleza. La unidad va de la derecha hasta la izquierda. Ahora, para lo que debe sobrevivir es para todos los desafíos electorales que vienen: las regionales en diciembre y las municipales en abril.

¿Usted ve en Capriles el mascarón de proa de la oposición en esas batallas?
Bueno, por ahora. Pero Capriles es la punta de un iceberg: comienza a emerger un nuevo liderazgo. Los líderes políticos tradicionales venezolanos ya están en las duchas: desaparecieron.

Se dice que un país tiene los gobernantes que se merece. ¿Esa frase aplica para Venezuela?
Yo creo que eso no aplica en ninguna parte. Ahora bien, si quisieras aplicar ese dicho a Venezuela, comprenderás que yo no creo que los venezolanos seamos autoritarios, antidemocráticos y militaristas, todo lo contrario. Y el presidente que tenemos es todo eso, además de su vocación hacia el totalitarismo.

¿Puede llamarse democracia a lo que hay en Venezuela?
Es una democracia muy imperfecta y, a la vez, una dictadura, también imperfecta. Este no es un país dictatorial, pero la democracia sufre demasiadas coerciones. De la democracia subsisten los partidos y los procesos electorales. Pero el ejercicio pleno de la libertad de expresión, por ejemplo, está muy acosado.

¿Usted, que es un hombre de larga trayectoria en la izquierda, se decepcionó de Chávez?
No, porque nunca lo apoyé. Fui una de las poquísimas personas de la izquierda venezolana que no se enceguecieron con Chávez. Esto, a pesar de que teníamos una excelente relación personal: era un tipo simpático y tratable. Pero no me gustaban los trazos muy visibles de autoritarismo, desde antes de que fuera presidente. La manera en que trataba a sus subalternos, por ejemplo.

¿Alguna vez Hugo Chávez fue socialista?
Chávez no proviene de la izquierda. Viene de un grupo de conspiradores militares, sin formación en los valores o la literatura de la izquierda. De hecho, hace más o menos un año dijo: “Yo soy marxista, aunque nunca he leído una palabra de ese señor”.

¿Y qué es, entonces, el socialismo del siglo XXI?
Una consigna, un eslogan que pretende dar cierto contenido al proceso revolucionario. Para la población que nunca lee programas, eso basta.

Venezuela tiene mucha más delincuencia, mucha más inflación; sin embargo, Chávez sigue teniendo una fuerte base electoral… ¿Por qué?
Chávez tiene un liderazgo carismático. El carisma no es un don del líder, es algo que la gente le atribuye, la capacidad de hacer milagros. Ese liderazgo es generosamente lubricado por el petróleo, que le da ingresos inconmensurables para financiar sus programas sociales. Él no los inventó, lo que ha hecho es meterles más plata, y eso ha significado para algunos sectores de la pobreza una mejoría.

¿Puede haber chavismo después de Hugo Chávez*?*
Yo lo dudo un poco. A veces pienso en el caso de Perón, pero él organizó a la sociedad argentina, sobre todo a la clase obrera. Yo dudo mucho de que el chavismo tenga esa capacidad de resistencia. Primero: porque no tiene cemento ideológico, teórico; ahí no hay pensamiento. Segundo: el liderazgo por debajo de Chávez es extremadamente pobre y mediocre, porque Chávez no deja que crezca nada a su alrededor. No hay un líder en el chavismo que sea capaz de meterse en sus botas. Ahora, varios lo intentarán, sin duda. Hay varios nombres que suenan como herederos lógicos: Nicolás Maduro, Elías Jaua, el presidente de la Asamblea Nacional, Diosdado Cabello… todos son bastante mediocres. El más peligroso es Cabello, porque tiene fuerza militar, muy buenas relaciones con la Fuerza Armada y muchísimo dinero.

¿Y Adán, su hermano?
No, ese es un personaje sumamente gris, apagado. No entusiasma ni a su mamá.

En su estudio sobre Chávez, el historiador mexicano Enrique Krauze sostiene que es más fascista que socialista o marxista…
Bueno, eso se lo digo yo a Krauze. Lo que dije exactamente es que Chávez tiene más elementos fascistoides que socialistas, a menos que hablemos del estalinismo: el culto a la violencia y a la muerte, el desprecio por los adversarios, el canto al pasado, etcétera.

Y, también, su fijación con la figura de Simón Bolívar…
Eso creo que viene más de la personalidad de Chávez, no creo que lo haya tomado de Mussolini o Hitler. Chávez es un psicópata, que no es lo mismo que un loco. Chávez empezó asociando a Bolívar con la revolución y luego ha terminado presentándose casi como la reencarnación del libertador.

Resulta contradictorio que el Estado gigantesco que ha creado Chávez tenga cada vez menos presencia en las calles. Caracas parece una ciudad anárquica. El principio de autoridad se ha perdido en muchas zonas…
Así es. El Estado es obeso, no musculoso. Creció, pero engordando. Chávez ha destruido las instituciones y no ha creado las que las podrían sustituir. Él solo ha hecho una cosa: lesionar, hasta hacerla inoperante, la vieja administración pública. Hay una que otra oficina pública que funciona bien, pero en general todo el aparato del Estado venezolano es extremadamente ineficiente.

¿Y corrupto, también?
Eso ni decirlo. Ese ha sido un rasgo permanente en la vida venezolana. No solo con Chávez. Siempre. Solo que ahora el botín es más grande.

¿A dónde cree usted que quiere llegar Chávez con su revolución? La revolución no puede ser eterna…
A mantenerse en el poder lo más que pueda. Ese es su único objetivo: el poder a todo precio. Y lo ha logrado hasta ahora.

¿Qué tan difícil será reconstruir Venezuela cuando Chávez finalmente deje el poder?
Bueno, será difícil, pero otros países también lograron salir de situaciones muy malas, empezando por el Perú. Chile, Argentina, Uruguay y Brasil también lo han hecho. Venezuela tiene recursos abundantes y tiene demasiada gente bien formada, que ahora está en el exterior.

LA FICHA
NOMBRE Teodoro Petkoff.
FECHA DE NACIMIENTO 3 de enero de 1932.
LUGAR DE NACIMIENTO Maracaibo, Venezuela.
TRAYECTORIA Ex militante del Partido Comunista de Venezuela y fundador del Movimiento al Socialismo (MAS), partido que abandonó cuando decidió apoyar a Chávez. Fue guerrillero y candidato presidencial en dos ocasiones. Ahora dirige el diario “Tal cual”.