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El Ejército chino se equipa con armas hechas en casa

Beijing destina más de US$70.000 millones en armamento. Dice que no prepara ninguna agresión. EE.UU. y Japón desconfíam

El Ejército chino se equipa con armas hechas en casa

Disuasivo. China asegura que no se arma para preparar una agresión sino para defenderse. Construye su propio material bélico y depende menos de Rusia.

*Por Patricia Castro Corresponsal* *Beijing.* Con una parada militar de película, China conmemorará el próximo 1 de octubre los 60 años del régimen comunista. Para celebrar, sacará a las calles sus nuevas armas de fabricación nacional y exhibirá la modernización de su ejército. Los medios estatales han adelantado que este desfile será mayor que el anterior, celebrado en 1999 para conmemorar los 50 años de la República Popular. Durante mucho tiempo, China dependió de Rusia para dotar de armamento avanzado a su Ejército Popular de Liberación (EPL). Pero, en los últimos años, sus propias industrias han logrado progresos como el jet de guerra J-10 y el proyectil balístico intercontinental DF-31. Hace unos meses, en un desfile naval en Qingdao, se mostraron dos submarinos nucleares de nueva generación, el Larga Marcha 3 y el Larga Marcha 6. Un informe sobre el desarrollo científico y tecnológico de armamento publicado por la Asociación de Ciencia y Tecnología de China revela que la estrategia actual del EPL está concentrada en la artillería y la fuerza naval. Según el mismo reporte, la parte continental ha logrado un avance notable en tanques, misiles, proyectiles dirigidos, municiones y armas submarinas. La agencia estatal Xinhua informó que durante la parada militar se exhibirá por primera vez una variedad de misiles. Las unidades blindadas y los sistemas de misiles del país han alcanzado estándares internacionales. Un reporte de la Corporación Rand lo confirma. Según este organismo estadounidense, Beijing ha incrementado sus misiles balísticos de corto alcance tanto en cantidad como en calidad. A principios de este año, el mismo día de la toma de posesión del presidente de EE.UU., Barack Obama, el Consejo de Estado chino publicó un libro blanco sobre su política militar. En dicho documento, Beijing resaltó su creciente capacidad de proyección de fuerza en el aire pero también aclaró que su programa de misiles apuntaba a la disuasión. *SUBE EL PRESUPUESTO* Durante el desfile, China desplegará su última tecnología en defensa para estimular el orgullo nacional y demostrar los frutos de años de aumentos en los gastos militares. El ejército chino es el más grande del mundo con 2,3 millones de miembros. Sigue el de Estados Unidos con 1,38 millones, el de la India con 1,3 millones, y el de Rusia con 1,24 millones. Sin embargo, la capacidad tecnológica de sus tropas es un tema aparte. En las últimas dos décadas, el EPL ha incrementado su presupuesto a un ritmo anual de dos dígitos. El año pasado la partida trepó 17,6% a US$61.000 millones. Este año el Gobierno Central anunció un aumento del 14,9% hasta los US$70.300 millones. El aumento del gasto del Gobierno Chino en nuevo armamento y equipamiento militar disparó el precio de las acciones del sector en los mercados bursátiles de ese país hasta más de un 20%. Se calcula que 55 empresas militares reunidas en 11 grupos operan en las bolsas chinas, 20 de ellas dedicadas a la aviación. Beijing justifica que el incremento del gasto militar es para modernizar sus equipos, desarrollar armamento propio, mejorar el salario de sus soldados y destinarlo a otros fines de defensa. Según afirma, tanto el monto total de los gastos de defensa como el correspondiente a cada miembro efectivo de las fuerzas militares son muy inferiores a las mismas partidas de las principales potencias del mundo. Estados Unidos y Japón desconfían de la emergencia del gigante asiático como una potencia militar que puede desestabilizar la región este. China insiste en que no se propone ninguna agresión y lo demuestra colaborando activamente en las operaciones de las Fuerzas de Paz de las Naciones Unidas. Desde 1990, ha contribuido con más de 7.500 soldados que participaron en 17 misiones de la ONU. No obstante, una intensa especulación ronda en los foros militares del ciberespacio chino. Se dice que China buscará aprovechar la moratoria en el desarrollo de armamento de alta tecnología anunciada por la administración Obama para acortar la diferencia entre la capacidad de combate de ambas naciones. Por otro lado, expertos estadounidenses y japoneses estiman que el verdadero gasto militar de China podría ser el triple del anunciado oficialmente, ya que no están incluidas, por ejemplo, las importaciones de armas. *NUEVA CARA* Durante años, Estados Unidos y Japón han intentado presionar a China para que revele más sobre el despliegue de sus capacidades militares, sus ventas de armas al extranjero y los objetivos de su transformación militar. Pero el EPL no es solo un ejército masivo sino que mantiene, desde 1949, una amplia influencia en la jerarquía del Partido Comunista tanto a nivel político como económico. Durante su época de mayor apogeo, en 1951, llegó a tener 6,27 millones de soldados. Desde entonces se han producido por lo menos diez programas de reducción y otros tantos de reforma. Dentro del actual proceso de cambios al interior del EPL se han concretado una serie de medidas para elevar el nivel de su personal. Una de las más recientes ha sido la incorporación de universitarios. La nueva política del EPL ofrece a estos estudiantes US$1.470 antes de su ingreso y una suma equivalente después de servir por dos años en el Ejército. Según el vicepresidente de la Comisión Militar Central, Guo Boxiong, actualmente el 61% del personal ostenta por lo menos un diploma universitario o un título equivalente. Se espera que muchos de estos jóvenes también participen en el desfile. Según informaron las agencias de noticias, aproximadamente 180.000 estudiantes tomaron parte en los ensayos. La parada militar del 1 de octubre destacará los logros conseguidos por China en el sector de la defensa durante las últimas seis décadas y presentará una resolución para salvaguardar la paz, la estabilidad de la región y del mundo. El desfile atravesará la avenida Chang An, principal arteria de la capital, y será contemplado por los líderes chinos desde la puerta de Tiananmen, con la antigua Ciudad Prohibida a un lado y la histórica plaza de las protestas estudiantiles de 1989 al otro. El lema elegido por China es “La patria y yo avanzamos juntos”. *SEPA MÁS* *Una demostración completa* * Además del ejército, también desfilará personal y equipo de la Marina, de la Fuerza Aérea y de los Cuerpos de Misiles Balísticos de China. * Se mostrarán 52 nuevos sistemas de armas desarrollados con tecnologías propias. * Los nuevos sistemas incluyen aviones de advertencia y control anticipado, armamento sofisticado de radar, vehículos aéreos no tripulados y dispositivos de comunicación por satélite. * Mostrarán 56 columnas de 13 metros de alto y 26 toneladas de peso con las imágenes de los 56 grupos étnicos. Además, 56 regimientos de tierra y aire que simbolizan igual número de minorías étnicas del país.

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