Martha Hildebrandt: el significado de "*Estar en gérmenes"

En su sección El Habla Culta, la reconocida lingüista nos explica el origen de palabras de uso común.

Martha Hildebrandt: el significado de "*Estar en gérmenes"

En su afamada obra El pez en el agua, Vargas Llosa incluye esta diatriba contra el gobierno de Belaunde: “... aumentó peligrosamente el endeudamiento nacional, no se enfrentó con decisión al terrorismo cuando aún estaba en gérmenes, no pudo contener la corrupción...” (Barcelona 1993). La locución estar en germen significa en el español correcto de ambos lados del Atlántico ‘encontrarse algo en su principio u origen’; es incorrecta la variante estar en gérmenes, aunque se refiera a varios elementos.