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Bautizan a nueva especie de dinosaurio gigante

Es considerado uno de los dinosaurios más grandes hasta ahora descubiertos. Tenía 37 metros de largo

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(Foto: AFP)

Una replica de esta nueva especie de dinosaurio se exhibe en el Museo de Historia Natural de EE.UU. desde el 2016.(Foto: AFP)

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Una nueva especie de dinosaurio descubierta en la Patagonia argentina hace tres años, quizás la más grande que caminó sobre la Tierra, fue recientemente bautizada en Nueva York. Ha sido llamada 'Patagotitan mayorum'.

El nombre puede traducirse como gigante de la Patagonia, declaró el paleontólogo Diego Pol en una ceremonia que se llevó a cabo en el Museo de Historia Natural de EE.UU., donde desde el 2016 se exhibe una réplica a tamaño real de la colosal criatura, tan inmensa que su cabeza y cuello se extienden hasta un lobby.

La parte 'mayorum' fue escogida en reconocimiento a la familia Mayo, en cuya hogar, en Argentina, fueron hallados en el 2014 los restos de este gigante herbívoro, que vivió hace 100 millones de años.

Se estima que el dinosaurio era un adulto joven que llegó a pesar hasta 70 toneladas, tanto como 10 elefantes africanos.

Su edad sugiere que animales incluso mayores pueden haber vivido en la Patagonia en esa época, dijo Pol, del Museo Paleontológico Egidio Feruglio de Trelew, en la provincia argentina de Chubut (sur), quien ayudó a dirigir la excavación.

Cuando la réplica fue develada en Nueva York en enero del 2016, expertos dijeron que la especie era un descubrimiento demasiado reciente como para tener un nombre.

Tras 20 meses de intensa investigación y de comparar los huesos con otros descubiertos en diversos lugares del mundo, concluyeron que en efecto el dinosaurio pertenecía a una nueva especie que merecía un nombre propio.

"Creemos que este dinosaurio era ligeramente mayor que los otros conocidos hasta entonces", dijo Pol, aunque admitió que solo quedan restos fragmentados de algunas especies y que eso dificulta las estimaciones.

"Dar un nombre científico es el símbolo de conducir y finalizar un estudio científico en el cual aprendemos algo de una nueva especie", agregó por Skype desde la Patagonia.

"Las nuevas especies son importantes porque nos muestran cómo eran los animales en el pasado", explicó. "Pueden ofrecer información para responder preguntas sobre el pasado de nuestro planeta", agregó.

El investigador aseguró que "la pregunta del millón de dólares" es "qué pasó hace 100 millones de años en la Patagonia", que permitió a estos animales "ser aspirantes al campeonato de pesos pesados de los dinosaurios".

En total, 223 huesos fósiles de seis criaturas fueron descubiertos en el sitio cerca de la estancia La Flecha, a 216 km al oeste de Trelew.

Todos eran adultos jóvenes. La especie vivía en los bosques de lo que hoy es la Patagonia durante el periodo Cretácico Tardío.

Como los fósiles son demasiado pesados para montarlos, la colosal réplica de 37,2 metros está hecha de impresiones de los huesos en tercera dimensión en fibra de vidrio.

Fuente: AFP

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