System 001, la tecnología que limpiará la "isla" de basura del Pacífico

El System 001 de la fundación Ocean Cleanup limpiará la gran "isla" de basura entre California y Hawái

(Foto: The Ocean Cleanup)

Por: Redacción EC

La contaminación de plásticos en el mar es uno de los mayores problemas que enfrenta el planeta en la actualidad, con grandes consecuencias en la conservación de la biodiversidad y la mantención de los hábitats para cientos de especies. Es por esto que un equipo de científicos está trabajando para darle un giro a la situación.

Se trata de The Ocean Cleanup, una organización sin fines de lucro de origen holandés, que desde 2013 trabaja en la creación de algún dispositivo que permita la remoción de plástico del agua.

Así, tras diversos prototipos, investigaciones y años de trabajo, lograron llegar al mecanismo final que pretenden desplegar esta semana en la costa de San Francisco, California (EE.UU.). Específicamente el sábado 8 de septiembre, cuando el System 001, como ha sido denominado esta tecnología, sea desplegado en las cosas de Estados Unidos.

Durante las próximas semanas, los técnicos pondrán a prueba la estabilidad del equipo y llevarán a cabo diversos ensayos de despliegue en mar abierto. Durante 2019 se completará el desarrollo del equipo y en 2020 se espera poder iniciar las operaciones de limpieza en una de las zonas del planeta más afectadas por la contaminación: la "Isla de plástico" del Pacífico norte, situada entre California y Hawai.

--- Boyan Slat, joven visionario ---

El impulsor de este proyecto fue el holandés Boyan Slat, quien con solo 16 años se hizo famoso con la idea de construir una gran barrera flotante con la que recoger los residuos que se acumulan en los mares y océanos del planeta. Hoy, a los 26 años, es el creador de The Ocean Cleanup y del System 001.

Slat recibió varios premios a la invención, pero, en un principio, su idea fue considerada por muchos como algo imposible de realizar. Sin embargo, después del apoyo recibido, el joven pudo desarrollar y poner prueba sus primeros prototipos, uno incluso frente a las costas de su natal Holanda. Ahora, luego de una ardua labor, podrá realizar su primer gran ensayo.

--- ¿En qué consiste el System 001? ---

De acuerdo a The Ocean Cleanup, la mejor solución a la que llegaron para enfrentar la crisis de contaminación es un flotador de 600 metros de longitud que se moverá -desde las costas californianas- con el ritmo de la marea hasta llegar a la zona denominada "Isla de basura" o "gran mancha de basura en el Pacífico".

Esta zona, según una investigación publicada a comienzo de año en la revista Nature, tiene una superficie total de 1,6 millones de kilómetros cuadrados, es decir, es más grande que el territorio de Perú y Ecuador juntos; además, contiene un total de 1,8 billones de piezas de plástico, que equivale al menos 79 mil toneladas.

El proyecto de The Ocean Cleanup será capaz de recuperar los contaminantes que se encuentren hasta tres metros de profundidad.

Uno de los mayores problemas que el "System 001" tendrá que enfrentar a la hora de intentar remover el plástico del océano, es que con las corrientes que se forman en el mar y el efecto del Sol, después de un tiempo, las piezas de residuos plásticos comienzan a triturarse, hasta transformarse en pequeñas partes que pueden ser fácilmente confundidas por los animales como alimento. Por ello, el aparato está hecho de un faldón de tela capaz de capturar un amplio abanico de desechos, desde pequeños trozos de milímetros de grosor hasta grandes piezas de plástico, incluidas redes de pesca que pueden alcanzar decenas de metros de ancho.

Según los cálculos del organismo, el flotador System 001 sería capaz de recolectar y remover el 50% de la "gran mancha de basura en el Pacífico" en sólo cinco años de funcionamiento. Después de esto, la iniciativa buscará financiamiento para continuar con su proyecto en las otras zonas de concentración de basura en los mares del mundo.

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Con información de Emol/GDA

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