El Cairo, la joya de África que todo aventurero debe conocer

La capital de Egipto permite imaginar el origen de la humanidad. Pero, además, El Cairo es esa clásica y vibrante urbe que debe figurar en tu lista de viajes.

Junto a los beduinos, dirígete a la Gran Pirámide de Giza. (Foto: Shutterstock)
El puente Qasr al-Nil conecta el centro de la urbe con la isla Geriza o Zamalek. (Foto: Shutterstock)
El Cairo
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Por: Redacción EC

El Cairo no es una ciudad. Es, como se le conoce, la madre de todas las ciudades. Así, un punto de reunión para cairotas y extranjeros es el Midan Tahrir o Plaza de la Liberación (allí ocurrió la revolución que derrocó al presidente Hosni Mubarak en el 2011). Muy cerca de dicha plaza está el restaurante Kushari El Tharir. El kushari es un plato típico a base de arroz, macarrones, lentejas, cebolla frita y salsa de tomate. Una bandeja para tres personas cuesta US$1,70; para cinco, US$3.

Una cuadra más allá, por la avenida Meret Basha, verás el Museo Egipcio. Posee más de 120 mil piezas, como estatuas y sarcófagos, en 50 salas distribuidas en dos pisos. Se trata del arte faraónico más importante del país. Aprecia los tesoros de la tumba de Tutankamón (tronos, camas, máscaras doradas) y las momias de los faraones más resaltantes, incluida la del célebre Ramsés II. Para visitarlo, existen tres tipos de boletos. El primero permite recorrer el museo, salvo la sala de las momias, a la que accedes con el segundo ticket. El tercero autoriza el uso de cámaras fotográficas. Los tres suman US$20.

Al este de la metrópoli se encuentra El Cairo Islámico, que alberga La Ciudadela de Saladino (sultán que conquistó Egipto en 1168). La entrada a esta fortificación construida con algunos bloques de la pirámide de Giza, cuesta US$2.70. Ubicada al pie de la colina Mokattam, cuenta con las mezquitas de Mohammed Ali y la de al-Nasir, a las que deberás ingresar descalzo. ¿Qué más ver allí? La Ciudad de los Muertos, un cementerio musulmán en el que además de tumbas y mausoleos hay viviendas. Otro atractivo es el mercado Jan el-Jalili, donde se ofrecen joyas, piedras preciosas, platería, muebles, lámparas, las prendas del baile del vientre y abayas (traje típico). Los vendedores son plurilingües, muy insistentes y el regateo es común. Próximo a este centro de comercio, se sitúa el parque Al-Azhar. Desde allí contemplarás tanto la urbe como la muralla Aybita, construcción encargada por Saladino hace más de 800 años.

Al sur de la ciudad se halla el barrio Copto, de tradición cristiana. Se dice que en esta localidad se refugiaron María, José y Jesús ante la persecución de Herodes. Al oeste, en cambio, está el río Nilo. Recorrerlo en una faluca (embarcación de la zona), no debe faltar en el itinerario. El paseo de dos horas cuesta US$25. Cruza los puentes Qasr al-Nil o el Seis de Octubre para llegar a la isla Geriza. En la isla, sube a la Torre de El Cairo (Burj Al-Qahira) de 187 m de altura. El paisaje es increíble y la entrada está a US$3,90.

Al oeste, se sitúa Giza. Toma la línea 2 del metro hasta Giza Station por US$0,17. Otra alternativa es movilizarte en taxi, ya que la tarifa oscila entre US$0,84 y US$1,12. Para visitar las pirámides hay un primer pago de US$4,50. El ingreso a la Gran Pirámide (Keops) está a US$11,18; a la de Kefrén y a la de Micerino, US$2,24. Por último, al sur de la Delta del Nilo, se halla el Museo de Menfis y su colosal estatua del emperador Ramsés II. De piedra caliza, mide 13 m y, aunque carece de parte de las piernas, se conserva en buen estado (completa, la escultura alcanzaría los 17 m). Un dato extra: no abandones Giza sin dirigerte a la necrópolis de Saqqara.

Tradición: En El Cairo Islámico se respeta el Ramadán, noveno mes del calendario musulmán, en el que se ayuna desde el mediodía hasta las siete de la noche. En el 2019, se celebrará del 5 de mayo al 4 de junio.

¿Cómo llegar?
American Airlines y British Airlines vuelan de Lima a El Cairo con escalas en Miami y Londres, respectivamente y desde US$1.650. Air France, en cambio, hace escala en París (desde US$2.528) y Lufthansa, en Tocumén y Fráncfort (desde US$2.532).

¿Dónde alojarte?
Entre los hoteles con vista al Nilo están The Nile Ritz-Carlton (desde US$230), el Kempinnski Nile Hotel Garden City (desde US$166) o el Four Seasons Hotel (desde US$315).

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