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Mujeres de oro marcaron la senda del Perú moderno

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Un grupo de mujeres hacen cola para votar por primera vez durante las elecciones presidenciales de 1956.(Foto: Archivo Histórico El Comercio)

El Día Internacional de la Mujer, que se conmemora el 8 de marzo de cada año, no surgió de jornadas celebratorias sino de penosas situaciones. Si bien la fecha del “8 de marzo” proviene de una marcha de trabajadoras textiles por las calles de Nueva York, en 1857, otros hechos más dramáticos son los que nos quedan en la memoria. Ciertamente esa reacción obrera de 1857 fue una de las primeras contra las penosas condiciones laborales que soportaban las mujeres trabajadoras de entonces. De esta forma, la fecha se convirtió en la referencia para considerar el día mundial de la mujer.

A ello se sumaron otros hechos ya en el siglo XX, como marchas en Europa en 1910, y un pavoroso incendio en la fábrica neoyorquina Triangle Shirtwaist, el 25 de marzo de 1911. Allí murieron 146 trabajadoras que quedaron encerradas en el local. El 8 de marzo de 1975, la ONU recién decidió institucionalizar ese día, como “Día de la Mujer Trabajadora”, para luego consagrarse como Día Internacional de la Mujer.

mujeres policías

El 25 de setiembre de 1975 unas 260 nuevas paracaidistas se lanzaron desde aviones búfalo a una altura de 500 metros, en las pampas de Villa El Salvador. (Foto: Archivo Histórico El Comercio)

El Perú y sus avances en la participación de la mujer

Más allá de los esfuerzos personales de mujeres protagonistas de la historia del Perú, tanto en el siglo XIX como en la primera mitad del siglo XX, los avances concretos en el plano del Estado y la institucionalidad empezaron en 1955, cuando el gobierno de Manuel A. Odría expidió el decreto que otorgaba el derecho al voto universal a las mujeres peruanas.

Ellas votaron el 17 de junio de 1956, en las elecciones presidenciales que encumbró en el poder a Manuel Prado Ugarteche. Sin embargo, hubo condiciones para que esto se consagrara: solo podían votar las mujeres alfabetas, mayores de 21 años y las casadas mayores de 18 años.

No fue una conquista fácil. El Estado peruano se negó durante años a aceptar este derecho, al punto que el Perú fue el penúltimo país en América Latina en otorgar el voto femenino. Pero ellas no solo votaron, también fueron elegidas: nueve mujeres ingresaron al Congreso de la República (una senadora y ocho diputadas).

En otros ámbitos, como el militar, también se dieron pasos de igualdad. Unos años antes, en 1949, durante el mismo gobierno de Odría, se permitió que las mujeres pudieran servir a la patria en el Servicio Militar Obligatorio. En el papel, al menos, tenían el mismo derecho a inscribirse para ese servicio. La equidad seguiría siendo el objetivo para las mujeres en el Perú.

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Postal de 1975 cuando un grupo de mujeres cumplían el llamado de servir a la Patria. (Foto: Archivo Histórico El Comercio)

Personalidades y gremios

Las mujeres peruanas han destacado en los más diversos campos del servicio público y privado; en las ciencias exactas, sociales y humanas, y, por supuesto, en las artes plásticas y literarias. Pero también en sectores específicos como la educación infantil o inicial.

En este último ámbito sobresalió durante los años 50, la educadora Emilia Barcia Boniffatty, inspectora de los jardines de la infancia en nuestro país, quien promovía y dirigía durante muchos años cursos de capacitación a miles de maestras de todas las regiones del Perú.

En los años 60, las peruanas fueron adquiriendo más experiencia profesional y adaptándose a los nuevos hábitos sociales y culturales. Cada vez se veían a más de ellas desempeñando profesiones antes exclusivamente masculinas. Uno de estos oficios fue el de bomberas. Para fines de esa década, ya no sorprendía verlas afrontando los más complicados siniestros en las ciudades del país.

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Bomberas participan en entrenamiento. Postal de 1969. (Foto: Archivo Histórico El Comercio)

En la década de 1970, tiempos de dictadura militar en el Perú, el Estado incentivó la participación de la mujer en el servicio militar. Uno de estos casos fue el de la primera promoción de paracaidistas del Ejército Peruano. Fue el 25 de setiembre de 1975, cuando los limeños pudieron ver cómo 260 nuevas paracaidistas se lanzaron desde aviones búfalo a una altura de 500 metros, en las pampas de Villa El Salvador. Superaron así su “prueba de fuego”.

También se vio a finales de esa década, en enero de 1979, cómo marchó nuestra primera promoción de la Policía Femenina de la Guardia Civil (GC). Fue un grupo de entusiastas y valerosas mujeres policías de las diversas regiones, cuyo primer puesto fue ocupado por la brigadier general María Luján Ripoll Ferreyra.

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En enero de 1979 se graduó la primera promoción de la Policía Femenina de la Guardia Civil. (Foto: Archivo Histórico El Comercio)

Pero no todas fueron militares o policías en funciones. Sobresalieron también figuras de la investigación en ciencias sociales, historia, lingüística y en las artes, como la historiadora María Rostworowski, la lingüista Martha Hildebrandt y la compositora y folclorista Victoria Santa Cruz, entre muchas otras personalidades. Ellas representaron los valores de la persistencia, la inteligencia en acción y la ética profesional más allá de las coyunturas políticas que vivieron o tuvieron que sortear.

Entre estas últimas profesionales, surgió también un caso especial: la de la doctora Licenia Huaraqui, la primera mujer aborigen selvática (tribu Piro) que se graduó de médico cirujano en el país. El hecho ocurrió exactamente el 5 de octubre de 1981, y ella fue una de los 207 nuevos médicos que se graduaron ese año en la Universidad Nacional Mayor de San Marcos (UNMSM). Nacida en Requena, Loreto, la doctora Huaraqui recorrió desde niña las comunidades Piro al lado de su madre, una maestra bilingüe pionera en esas zonas del país. Huaraqui tardó 10 años en graduarse (1971-1981), con mucho esfuerzo y sacrificio. Pero lo consiguió.

victoria santa cruz

La compositora y folclorista Victoria Santa Cruz posa con un ejemplar del Decano durante una entrevista en 1961. (Foto: Archivo Histórico El Comercio)

El siglo XX se cerró con mujeres en el cuerpo de salvavidas. Era el 1 de enero de 1990 cuando la Quincuagésima Segunda Comandancia PG (Cuerpo de Salvataje) se presentó en el litoral limeño con dos nuevos miembros: dos policías, la cabo Leonor Polo Loyola y la policía Ana María Banda de Ríos. Su preparación física y psicológica fue exactamente igual al de sus colegas varones.

Hoy, pese a todas las restricciones y los abusos que deben enfrentar y superar aún, la mujer peruana ha logrado grandes progresos en su empoderamiento social y cultural, siendo más generalizada la conciencia del respeto de sus derechos como personas y ciudadanas libres. Sin embargo, el camino para la total equidad será largo y sacrificado. Más difícil de lo que desearíamos.

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