Alcides Ghiggia murió hoy al cumplirse 65 años del Maracanazo

falleció este jueves "como consecuencia de un paro cardíaco", así lo informó "Ovación Digital" de Uruguay. El destino quiso que el héroe de aquella tarde histórica en el Mundial de 1950 muriera el mismo día en el que se celebran 65 años del recordado Maracanazo.

Alcides Edgardo Ghiggia fue autor del gol que le dio el triunfo a Uruguay sobre Brasil hace exactamente 65 años en la Copa del Mundo de 1950.

** FILE ** Uruguay player Alcides Ghiggia scores during the World Cup Final, against Brazil, in the Maracana Stadium in Rio de Janeiro, Brazil, July 16, 1950 . Uruguay defeated  Brazil 2-1 to win the 1950 World Cup. (AP Photo)

Ghiggia enmudeció al Maracaná con su gol en la final contra Brasil en 1950 (Foto: AP)

Alcides Ghiggia, de 88 años, quien luchaba hace diez años contra un cáncer, había ingresado anoche a un hospital local, confirmó vía telefónica su esposa Beatriz a la agencia AFP.

En diciembre del 2013, Alcides Ghiggia participó en el sorteo del Mundial Brasil 2014. Estuvo acompañado por el español Fernando Hierro y la bella modelo Fernanda Lima.

Former soccer great and World Cup winner Alcides Ghiggia of Uruguay is supported by former World Cup player Fernando Hierro of Spain, left, and Brazilian actress Fernanda Lima, right, during the draw ceremony for the 2014 soccer World Cup in Costa do Sauipe near Salvador, Brazil, Friday, Dec. 6, 2013. (AP Photo/Silvia Izquierdo)

Alcides Ghiggia en el sorteo del Mundial Brasil 2014. (Foto: AP)

CARRERA EUROPEA

Ese gol, marcado a los 23 años, lo convirtió en héroe nacional y cambió su vida.

Nacido el 22 de diciembre de 1926, Ghiggia había dado sus primeros pasos en el deporte rey en 1948 en Peñarol, uno de los dos equipos grandes del fútbol uruguayo y con el que ganó el Campeonato Uruguayo en 1949, cuando formó parte de la denominada 'Máquina del 49'. También lo ganó en 1951.

Pero tras el prestigio ganado con el Maracanazo, en una época en la que muy pocos futbolistas sudamericanos jugaban en Europa, Ghiggia partió en 1953 rumbo a Italia, contratado por la Roma.

Permaneció allí nueve años, ocho de los cuales jugó con el equipo romano y uno en el AC Milan, con el que obtuvo la Copa de Campeones de Europa en 1962-1963.

Nieto de italianos, Ghiggia obtuvo la ciudadanía de ese país e integró la selección 'azzurra', con la que anotó un gol.

Fue "un honor jugar en una selección que no era la mía", recordó en una entrevista de 2010 con AFP.

"La única vez que yo me puse la camiseta celeste fue en ese Mundial (1950). Después no me citaron", seguramente porque "yo estaba en Italia y en aquella época los repatriados no se usaban", sostuvo entonces el exjugador.

Pese a tener 37 años a su regreso al país, jugó cinco años más en el local Danubio y se retiró poco antes de cumplir 42 años.

REGRESO CON GLORIA

En 2009 este protagonista de la mayor tristeza del fútbol brasileño volvió a Río de Janeiro para dejar una nueva marca en Maracaná, esta vez en la Vereda de la Fama del estadio, convirtiéndose en el centésimo jugador y el sexto extranjero homenajeado.

"Nunca pensé que sería homenajeado en Maracaná, estoy muy emocionado. Mis sinceros agradecimientos al público brasileño", indicó entonces el Ghiggia, cuyas marcas quedaron entre las de Eusebio, el exentrenador brasileño Telé Santana y el bicampeón mundial Djalma Santos (1958-1962).

En 2010 celebró su cumpleaños número 84 en el Museo del Fútbol uruguayo, a instancias de un empresario que impulsó además la apertura de cuentas bancarias a su nombre como gratificación a su trayectoria.

"Ni cuando era joven tuve tantos reconocimientos como a esta altura de mi vida, es un honor, una satisfacción y hasta una sorpresa que la gente te siga recordando", dijo entonces a la AFP.

Expresó asimismo que en la actualidad se valora más el 'Maracanazo' porque "nunca hubo un triunfo como ese en el que se le gana una final al dueño de casa y por eso tiene más valor que otros campeonatos del mundo".

Homenajeado en innumerables ocasiones, en 2010 viajó a Sudáfrica invitado por la FIFA y en 2014 a Brasil, invitado para el sorteo de la última Copa del Mundo.

Casado en segundas nupcias, Ghiggia tuvo dos hijos en su primer matrimonio.

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