Redacción EC

La aparición decisiva de Luka Modric salvó este martes a del adiós precipitado en la y le proporcionó el pase, como segunda de grupo, a los octavos de final que se resisten a (3-1), una vez más estancado en la primera ronda de un gran torneo.

El centrocampista del Real Madrid marcó el gol que puso en ventaja al subcampeón del mundo y después dio el pase en un saque de esquina que rubricó Ivan Perisic para sentenciar el encuentro. Dos apariciones determinantes, en momentos decisivos, que impulsaron a un conjunto balcánico que llegó al choque plagado de dudas, lejos del nivel esperado y con la amenaza de la eliminación bajo el brazo.

Escocia volvió a quedar fuera presa de la leyenda negra que le persigue en los Mundiales y las Eurocopas. Al final Steve Clarke optó por el cambio natural y fue Stuart Armstrong el que ocupó el puesto de Billy Gilmour, aislado desde el lunes por positivo por coronavirus. El preparador escocés mantuvo la confianza en el resto de su equipo, mientras Croacia agitó su plantilla en busca de una victoria necesaria.

Zlatko Dalic, de entrada, adelantó a Luka Modric y eligió a Josip Juranovic en el lateral derecho en lugar del jugador del Atlético Madrid Sime Vrsaljko. Recuperó para su once a Marcelo Brozovic y confió en Bruno Petkovic y Nikola Vlasic como ataque.

Escocia fue fiel a su filosofía para buscar su entrada en la historia y, por primera vez, lograr superar la fase de grupos de un gran torneo. Ejerció una fuerte presión, empuje y coraje.

Pero se impuso la calidad croata en gran parte de la primera mitad y tras el sobresalto que propició un centro al área de John McGinn, que no llegó a alcanzar Che Adams, el conjunto balcánico se acomodó y se adelantó en el marcador.

Fue pasado el cuarto de hora inicial cuando un pase lateral al área desde la derecha de Josip Juranovic llegó a la cabeza de Ivan Perisic, que dejó la pelota muerta en el punto de penalti para que lo recogiera Nikola Vlasic, marcara su tercer gol como internacional y adelantara a Croacia.

Hubo inmediatamente dos amenazas de Escocia, desordenada, que no fructificaron y a las que quiso amarrarse el conjunto de Steve Clarke para emprender su reacción.

Tras este par de arrebatos, de furor, Escocia empezó a acusar el gol. Se embarulló, dejó espacios a su rival y, además, perdió por lesión a uno de los pilares de su zaga, Grant Hanley, que, lesionado, tuvo que dejar su sitio a Scott McKenna a la media hora.

Pero cuando peor estaba, justo antes del descanso, un centro de Robertson al área fue rechazado por la defensa croata y, desde fuera del área, Callum McGregor ejecutó un tiro raso que superó a Dominik Livakovic e igualó el partido.

Un gran pase de Vlasic dejó solo a Joskon Gvardiol, que controló mal el balón y chocó con el meta David Marshall al inicio de la segunda parte. A ninguno le servía el empate. El partido se agitó.

Luka Modric apareció y su equipo lo notó. Primero con un buen pase a Perisic al que respondió Escocia con una buena opción de John McGinn que se marchó fuera, y después con su gol.

Pasaba la hora de juego cuando el balón rondó el área local. Mateo Kovacic encontró en la media luna al centrocampista del Real Madrid que ejecutó un preciso tiro, con el exterior del pie derecho, que superó a Marshall. Croacia se puso por delante.

Apretó Escocia, que le puso velocidad al juego, ímpetu y balones largos, directos y al área. Llegó más al área de Croacia, que no pudo tomar las riendas en el caos.

Modric propició también el tercero, que sentenció el choque. Botó un córner, encontró en el primer palo a Perisic y su cabezazo fue imposible para el meta local. Croacia cerró el triunfo y aseguró su clasificación para octavos como segunda de grupo.

Croacia vs. Escocia: alineaciones

Croacia vs. Escocia: alineaciones
Croacia vs. Escocia: alineaciones
Croacia vs. Escocia: alineaciones
Croacia vs. Escocia: alineaciones

Croacia vs. Escocia: minuto a minuto

Es el encuentro es la última oportunidad para el conjunto balcánico hasta ahora lejos de las expectativas generadas por su condición de subcampeón del Mundo. Y es, sin embargo, una ocasión única para Escocia, que por primera vez en la historia de la competición puede atravesar la fase de grupos.

Las dudas invaden a Croacia. La euforia estimula a Escocia. Dos estados de ánimo generados por el distinto desempeño de ambos en lo que va de torneo. Mientras el cuadro croata no ha podido ni con Inglaterra ni con la República Checa, con la que empató a pesar de su vitola de favorito, el combinado escocés mostró buena imagen en su estreno y salió reforzado después del duelo contra el conjunto inglés.

Formaciones confirmadas de Croacia y Escocia

  • Croacia: Livakovic; Juranovic, Lovren, Vida, Gvardiol; Kovacic, Brozovic; Perisic, Modric, Vlasic; Petkovic.
  • Escocia: Marshall; McTominay, Hanley, Tierney; O’Donnell, Armstrong, McGregor, Robertson; Grinn, Dykes y Adams.

Croacia vs. Escocia: horarios y canales

  • Perú: 14:00 / DirecTV
  • México: 14:00 / DirecTV
  • Colombia: 14:00 / DirecTV
  • Argentina: 16:00 / DirecTV
  • Ecuador: 14:00 / DirecTV
  • Bolivia: 15:00 / DirecTV
  • Venezuela: 15:00 / DirecTV
  • Estados Unidos: 16:00 / ESPN 2
  • España: 21:00 / Mitele Plus

Igualados en la tabla con solo un punto, solo el triunfo les sirve a ambos para contar con opciones de clasificación. Todo lo que no sea ganar condena a cualquiera al adiós al torneo.

La presión amenaza a los visitantes, el optimismo espolea a los locales. Pero ninguno conoce la victoria en la competición hasta el momento.

Croacia afronta la visita a Glasgow aferrada a las matemáticas para enmendar una Eurocopa hasta ahora decepcionante tanto por el juego como por los resultados obtenidos. Perdió el equipo de Zlatko Dalic con Inglaterra pero no fue capaz de ganar a la República Checa donde evitó la derrota para afrontar esta última fecha con posibilidades.

La situación pide un giro en el plantel de Dalic que aún no podrá contar con su lateral Borna Borisic. Da síntomas de cansancio Croacia. A pesar de ello, el seleccionador mantiene la confianza en la zaga que conforman Sime Vrsaljko, Dejan Lovren, Domadoj Vida y Josko Gvardiol, sustituto de Borisic.

Con Luka Modric y Mateo Kovacic incuestionables la vuelta del centrocampista del Inter Marcelo Brozovic, suplente ante la República Checa, parece evidente. Las dudas asoman desde aquí. Nikola Vlasic o Luka Ivanusec, que dio muy buenas sensaciones en el último choque, pujan por la cuarta plaza del centro del campo. Ivan Perisic, el autor del único gol croata por ahora es fijo en ataque. El otro lugar puede ser para Bruno Petkovic en detrimento de Ante Rebic.

Solo en dos de sus cinco participaciones continentales Croacia no superó la fase de grupos. Los cuartos de final alcanzados dos veces es el mejor papel del conjunto balcánico en una Eurocopa. En Francia 2016 llegó hasta octavos.

Para Escocia la clasificación es un premio mayor. El conjunto de Steve Clarke puede hacer historia. Nunca alcanzó las eliminatorias. En sus dos presencias anteriores, en Suecia 1992 e Inglaterra 1996 se quedó estancado en la primera fase. Ahora, un triunfo en su campo le situará por vez primera entre los dieciséis supervivientes.

La buena imagen ofrecida en sus partidos anteriores es la esperanza escocesa que aún no ha marcado en lo que va de competición. Perdió 2-0 con la República Checa en un duelo en el que no fue inferior y tuteó a Inglaterra, a la que pudo ganar en un enfrentamiento que terminó sin goles pero con el equipo reforzado.

Conforme a los criterios de

Trust Project
Saber más

MÁS EN DT...