La Argentina de Lionel Messi salvó este viernes los papeles al derrotar 2-0 a Venezuela y se cruzará en semis con Brasil el próximo martes en Belo Horizonte, en lo que para muchos será una final anticipada de la Copa América.

La bicampeona del Mundo, que no había brillado hasta ahora en el torneo continental, jugó el mejor partido hasta ahora en Brasil y defendió mejor que en los partidos anteriores.

Y los goles de Lautaro Martínez con el taco en el 10 y de Giovani Lo Celso en el 75 le sirvieron para deshacerse de una apagada Vinotinto, una selección que nunca ha ido a un Mundial y de la que se esperaba más en este torneo.

Ahora los de Lionel Scaloni se verán las caras el martes contra pentacampeona del mundo Brasil en el Mineirao de Belo Horizonte (sudeste), en un choque de lujo entre dos potencias que arrastran sequía de títulos. (AFP)

MINUTO A MINUTO

Alineaciones confirmadas

, un equipo que vive en un constante tobogán de emociones, tendrá este viernes una nueva prueba que superar en su duelo de cuartos de final de la con , la otrora 'cenicienta' de Sudamérica que se le ha revelado en sus últimos tres choques.

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El compromiso se disputará en el estadio Maracaná de Rio de Janeiro, desde las 2:00 de la tarde (hora peruana). La transmisión estará a cargo de América y DirecTV para los residentes en Perú.

Venezuela vs. Argentina | Horarios del partido

14:00 horas - México, Perú, Ecuador, Colombia, Estados Unidos (Nueva York +1, Washington +1, Florida +1, Nevada -2)
15:00 horas - Venezuela, Bolivia, Chile
16:00 horas - Argentina, Uruguay, Brasil
20:00 horas - Reino Unido
21:00 horas - España, Alemania, Italia, Francia

La Albiceleste, la selección de un país que vive el fútbol como una religión, tiene dos Mundiales y 14 Copas de América en su vitrinas. La Vinotinto, de un país donde el béisbol es el rey, nunca ha ido a un Mundial y no ha ganado ningún torneo continental, aunque su buen desempeño en los últimos años está despertando la afición por el fútbol a los venezolanos.

Venezuela vs. Argentina | Canales de transmisión

Argentina: Canal 7 TV Pública, TyC Sports, DirecTV
Venezuela: Venevision, TVes, DirecTV 

"Es un rival de mucha historia, el equipo es consciente de la dimensión del partido de mañana. Enfrentar a , bicampeona del mundo, que tiene al mejor jugador del mundo (por Lionel Messi)", dijo el seleccionador venezolano, Rafael Dudamel, en rueda de prensa previa al decisivo encuentro.

Esta vez las cosas escapan a la lógica y el duelo del Maracaná está cargado de emoción. El ganador se las verá en semifinales con Brasil o Paraguay.

llega por los pelos a cuartos, tras perder por Colombia 2-0, empatar con Paraguay 1-1 (el portero Franco Armani evitó la derrota al atajar un penal) y ganar a Qatar.

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Pero su rendimiento en el torneo, y el de Messi, lejos del nivel que ofrecen en Barcelona, dejó más dudas que buenos augurios: le sobró 'Messidependencia' y le faltó juego de equipo y contundencia en defensa.

"Tenemos que estar marcando, estar bien atentos (...) para no llevarnos ninguna sorpresa", dijo el portero de River tras entrenar con su equipo en Rio de Janeiro el miércoles.

"Arrancamos de menor a mayor en esta Copa, partido tras partido hemos ido ganando confianza, hemos ido ganando el funcionamiento que el equipo necesita, y llegamos muy bien a este partido de cuartos de final", explicó el portero.

En el entrenamiento celebrado este miércoles en las instalaciones del Fluminense, el técnico Lionel Scaloni, consciente de la debilidad de en defensa, probó con Juan Foyth en el lateral derecho, lo que dejaría a Renzo Saravia en el banco.

Soteldo: "A Messi se le demuestra respeto ganándole"

En el centro del campo, muchos ven en Marcos Acuña, del Sporting de Lisboa, un buen recambio de Giovani Lo Celso, del español Betis.

La Vinotinto es una selección joven, todavía en formación, muy sólida en defensa —sabe sufrir para aguantar un resultado— y juega mucho al contragolpe, sobre todo por las bandas, en busca del punta Salomón Rondón, una de las estrellas, del Newcastle.

En los últimos tres partidos contra , la Vinotinto ha sido una pesadilla para la Albiceleste. En los dos primeros se firmaron las tablas. En el último, un amistoso en Madrid en marzo, perdió 3-1, el día que volvía Messi, tras un paréntesis con la selección después del Mundial de Rusia 2018.

En las idílicas instalaciones de la Escuela de Educación Física del Ejército, a la sombra del imponente Pao de Açúcar de Rio, los pupilos de Rafael Dudamel llevan toda la semana entrenando con la mira puesta en su objetivo: repetir, como mínimo, el cuarto puesto de la Copa América 2011 y vengar el 4-1 en encajado ante la Albiceleste en la Copa América Centenario (2016).

La Argentina de Lionel Messi enfrenta a Venezuela por el pase a la semifinal de la Copa América en el Maracaná.
La Argentina de Lionel Messi enfrenta a Venezuela por el pase a la semifinal de la Copa América en el Maracaná.

Sería una alegría para un pueblo, el venezolano, que está sufriendo una de sus peores crisis politico-económicas de toda su historia. 

"Los que hacen política han entendido la selección es un espacio diferente, para construir país, para dar alegría, para unir a nuestro pueblo. De allí en adelante todo ha sido mejor (...) A nosotros que nos dejen trabajar tranquilos haciendo fútbol", declaró este jueves Dudamel, en una de sus escasas intervenciones sobre la situación en .

Venezuela vs. Argentina | Posibles alineaciones:

Argentina: Franco Armani - Juan Foyth, Germán Pezzela, Nicolás Otamendi, Nicolás Tagliafico - Rodrigo De Paul, Marcos Acuña, Leandro Paredes - Lionel Messi - Sergio Agüero, Lautaro Martínez. DT: Lionel Scaloni.

Venezuela: Wuilker Faríñez - Roberto Rosales, Ronald Hernández, John Chancellor, Luis Mago - Junior Moreno, Tomás Rincón, Yángel Herrera - Jhon Murillo, Darwin Machis Salomón Rondón. DT: Rafael Dudamel.

Fuente: AFP