A un año de su muerte, jugador de Lakers le contó a El Comercio lo que significa Kobe Bryant para la NBA
A un año de su muerte, jugador de Lakers le contó a El Comercio lo que significa Kobe Bryant para la NBA
Leonardo Torres Cueva

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El domingo 26 de enero del 2020 quedará marcado en la historia del deporte mundial como un día trágico. El helicóptero de Kobe Bryant se derribó en Los Ángeles, llevándose la vida de la leyenda de los Lakers y la de su hija mayor, Gianna (13). Tras conocerse la noticia, la conmoción mundial dejó en evidencia la magnitud del suceso: con 41 años, el astro del baloncesto mundial dejó de existir. Un año después, hay muchas dudas sobre las causas reales de la tragedia pero todos los involucrados en la NBA no han dejado morir el legado de Bryant.

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Kobe Bryant posee récords, cinco campeonatos, MVP, MVP’s de Finales; pero su legado va más allá de los números y los trofeos que ostenta. ‘The Black Mamba’ será recordado por su calidad humana y sus enseñanzas. Numerosos jugadores han afirmado que el oriundo de Philadelphia siempre se encontraba predispuesto a ayudar: contribuía con la técnica, la táctica y buscaba retar a los que consideraba talentosos.

Devin Booker, joven alero de Phoenix Suns, siempre recuerda cuando Kobe le autografió unas zapatillas con la frase “be legendary” (sé legendario). Booker, de solo 24 años de edad, es uno de los líderes de la nueva camada de jugadores talentosos que fueron inspirados por Bryant. Kyrie Irving, Kyle Kuzma, Giannis Antetokounmpo, entre otros, completan la lista.

Zapatillas de Devin Booker firmadas por Kobe Bryant
Zapatillas de Devin Booker firmadas por Kobe Bryant

El fallecimiento de Kobe Bryant comprometió mucho más a Lakers a ganar la NBA en la temporada pasada. Crearon una “Mamba Edition” para sus camisetas y se mantuvieron invictos con dicha indumentaria hasta las Finales. Asimismo, uno que mostró sentirse afectado e inspirado fue LeBron James, quien portó una protección de sus dedos con el número 24 (dorsal que usaba Bryant).

LA consiguió su título número 17 y se lo dedicaron a Kobe en la pasada temporada. Sin embargo, los jugadores no se pronunciaron sobre lo que significaba vestir esa camiseta luego del terrible suceso.


Ayer pude acceder a la conferencia de prensa luego del triunfo de Lakers por 115-108 frente a Cavaliers. Conversé con Kyle Kuzma, uno de los jugadores identificados con la “Mamba Mentality” sobre el legado de Bryant en la NBA. Le hice la siguiente pregunta: “Kyle, ¿qué significa para ti continuar con el legado de Kobe con la camiseta de los Lakers?

El alero de Lakers respondió lo siguiente: “Significa mucho para mí. Tú sabes, es algo muy difícil de hablar, aun sigue doliendo. Cuando hablas de Lakers, tienes que hablar de Kobe Bryant. Por es que debemos jugar lo más fuerte posible. Tenemos que encontrar el fuego interior y la fiereza que él tenía con esta camiseta”.


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