Playoffs de la NBA: llaves y pronósticos, por Julio De Feudis
Playoffs de la NBA: llaves y pronósticos, por Julio De Feudis
Julio De Feudis

Culminada la temporada regular con dos hechos históricos producidos en su última jornada como el retiro de Kobe Bryant, anotando 60 puntos ante Utah, y el récord de victorias (73) alcanzado por los Warriors de Golden State, la  entra en su etapa más apasionante: los playoffs.

Repasemos, pues, cada uno de estos ocho emparejamientos y analicemos las posibilidades de estos 16 equipos de alcanzar las semifinales de cada conferencia.

Empecemos por la Conferencia del Oeste:

Golden State Warriors (1.°) vs. Houston Rockets (8.°): El equipo de Steve Kerr y campeón defensor arrasó en la temporada regular. Su equipo cerró la campaña encestando 20 triples ante los Grizzlies con su líder, Stephen Curry, marcando 45 puntos. Promedian 115 puntos por partido (1.º en la NBA) y casi la mitad de esos tantos provienen de lanzamientos fuera de la línea de tres puntos. Es una máquina. El mejor equipo en mucho tiempo. Enfrente tendrán a unos Rockets que se metieron en postemporada arañando el 8.° puesto, un gran declive en sus números, considerando que la pasada campaña alcanzaron las finales de la conferencia. Su gran figura es James Harden, 2.° máximo anotador de la liga (29.0), con un punto menos que el gran ‘Steph’. Golden State le ganó los tres partidos de la temporada regular y lo superó 4-1 en las finales de la conferencia en 2014-15. Mi pronóstico: Warriors 4-1 Rockets.

(Foto: AFP/AP/Reuters)

San Antonio Spurs (2.°) vs. Memphis Grizzlies (7.°): El quinteto tejano es otro de los candidatos a la corona. Jugando en casa ganaron 40 de sus 41 partidos, cayendo solamente ante los Warriors. A la experiencia de sus galardonados Duncan, Parker y Ginobili se suman LaMarcus Aldridge, un temible ala pívot (ex Blazers) y Kawhi Leonard, un alero sin la corpulencia de Aldridge, pero con un lanzamiento eficacísimo. Seguramente será factor el pase-desmarque de la dupla Parker-Duncan, tan antigua como eficaz. Por el lado de los Grizzlies, de números mediocres esta temporada, destacan su hombre fuerte en el poste bajo, Zach Randolph, y la experiencia de Vince Carter. Los ‘Osos Pardos’ pierden mucho sin dos de sus mejores hombres descartados por lesión. Marc Gasol (hermano de Pau) no estará disponible al igual que el base titular Mike Conley. En la campaña regular, San Antonio ganó los cuatro partidos. Pronóstico: Spurs 4-1 Grizzlies.

(Foto: AFP/AP/Reuters)

Oklahoma City Thunder (3.°) vs. Dallas Mavericks (6.°): El ‘Trueno’ es otro de los equipos con mucho potencial. Tiene una de las duplas más efectivas de la liga. Entre Durant (promedio de 28.7 puntos por partido jugado) y Westbrook (23.5 ppj) encestan casi la mitad de los puntos de su equipo, que tiene un promedio de efectividad en lanzamientos de campo asombroso (47.6%) teniendo al español Ibaka como un referente en la pintura. Por el lado de los Mavericks, recordados campeones de la temporada 2010/11, su hombre clave sigue siendo el alemán Dirk Nowitzki que, aunque ya no luce los números de años anteriores, sigue promediando unos respetables 18.3 puntos por partido. El base del equipo es el experimentado Deron Williams, un jugador poseedor de una de las mejores penetraciones y lanzamientos de la NBA. Sin embargo, los ‘Mavs’, no han podido contra Oklahoma en toda la temporada, perdiendo los cuatro partidos en que se enfrentaron. Pronóstico: Thunder 4-1 Mavericks.

(Foto: AFP/AP/Reuters)

L.A. Clippers (4.°) vs. Portland Trailblazers (5.°): El quintero angelino dirigido por Doc Rivers es otro de los equipos en el Oeste con capacidad de luchar por lo más alto. Guiados por su armador, Chris Paul, uno de los mejores asistidores de la liga (10 asistencias por juego) y Blake Griffin, un joven y potente alero (21.4 ppj), y secundados por la experiencia del excampeón Paul Pierce, los Clippers son favoritos para quedarse con esta llave. Sin embargo, el cuadro de Oregón, dirigido por Terry Stotts, mejoró ostensiblemente su rendimiento tras un arranque no muy afortunado y terminó siendo la grata sorpresa de la temporada tras perder a Aldridge y Batum. Damian Lillard es, sin dudas, el hombre a tomar en cuenta. Un armador rapidísimo y de estadística  impresionante: 25 puntos y 7 asistencias por partido jugado. En la campaña regular, los Clippers ganaron 3 de 4. Pronóstico: Clippers 4-2 Blazers.

(Foto: AFP/AP/Reuters)

Continuemos con la Conferencia del Este:

Cleveland Cavaliers (1.°) vs. Detroit Pistons (8.°)Los Cavs son los últimos ganadores de esta Conferencia, perdiendo en la final del 2014/15 ante los Warriors. Cuentan con el mejor jugador de la Liga (junto a Curry) y eso es garantía de éxito: LeBron James. Luego de su paso por el Miami Heat, se cargó a su nuevo equipo en los hombros y, tras conducirlo a la final, lo llevó en esta temporada regular a firmar una marca de 57-25. James promedia 25 puntos y 7 asistencias por juego y es secundado por Kyrie Irving un armador de gran lanzamiento que promedia 20 puntos por partido. En Detroit figura Andre Drummond un robusto pívot de 2.13m, el mejor rebotero de la liga (14.8), y con presencia constante en la canasta (16.2 ppj). Los ‘Pistones’ dejaron fuera de la postemporada a los sólidos Bulls y vencieron a los Cavaliers en 3 de los 4 partidos, pero, en playoffs, es otra historia. Pronóstico Cavaliers 4-1 Pistons.

(Foto: AFP/AP/Reuters)

Toronto Raptors (2.°) vs. Indiana Pacers (7.°): Los Raptors confirmaron esta temporada sus destacadas campañas anteriores. Dirigidos desde hace ya 5 años por Dwane Casey, el quinteto canadiense cerró la temporada con 56 victorias, sólo una menos que los poderosos Cavs. DeMar DeRozan es la figura del equipo y uno de los mejores en la campaña regular. Es un shooting guard de gran lanzamiento y con un gran promedio de puntos (23), muy bien acompañado por Kyle Lowry, un pequeño armador de sobresalientes números (21 ppj y 6 apg). Enfrente tendrán a uno de los mejores equipos defensivos de la liga. Los Pacers  confían en su estrella, Paul George, para ser competitivos en esta serie. George ha dado muestras en el pasado de poder conducir al quinteto de Indianapolis, llevándolo a dos finales de conferencia consecutivas, pero ahora requerirá del apoyo de otros referentes del equipo, como Monta Ellis y George Hill, para superar a unos bravos Raptors que ya los derrotaron en 3 de los 4 partidos disputados en la temporada regular. Una serie pareja. Pronóstico: Raptors 4-3 Pacers.

(Foto: AFP/AP/Reuters)

Miami Heat (3.°) vs. Charlotte Hornets (6.°): El conjunto de Florida no es el mismo que el que conquistó la Conferencia del Este por 4 temporadas consecutivas y se alzó con dos títulos de la NBA hace no mucho tiempo. La partida de LeBron dejó un gran vacío en el equipo que aún no ha podido ser cubierto, pero, aun así, cuentan con un potencial interesante para aspirar quizás a una final de conferencia. El equipo tiene un estilo diferente tras la partida de ‘King James’. Priorizan la rotación y lanzamiento. El esloveno Goran Dragic y el escolta Dwyane Wade deben conducir al equipo que dirige Erik Spoelstra a superar a unos ‘Avispones’ cuyo dueño es el mítico ‘Air’ Jordan. El cuadro de Carolina del Norte alcanzó los 48 triunfos -marca poco habitual para la franquicia- y quieren dar la sorpresa. El armador Kemba Walker (21 puntos y 5 asistencias por partido) es la estrella de este equipo. El alero francés Nicolas Batum es otra de las figuras de la escuadra de M.J. (15 puntos y 6 rebotes por encuentro). Durante la temporada ganaron dos encuentros cada uno, pero creemos que pesará la experiencia de Miami. Pronóstico: Miami 4-2 Charlotte.

(Foto: AFP/AP/Reuters)

Atlanta Hawks (4.°) vs. Boston Celtics (5.°): Serie muy pareja entre los Halcones y los Celtas, quizás la más pareja de todos los playoffs. Ambos acabaron con los mismos números (48-34) aunque en la temporada regular los Hawks ganaron 3 de 4. Atlanta es último finalista de la conferencia. Mucho ojo con Paul Millsap (17ppj) y el dominicano Al Horford (15ppj), quienes lideran los números del quinteto que dirige Mike Budenholzer. Los Celtics -primer equipo en ganar en el patio de los Warriors- es un conjunto con muy buen promedio de anotación (106) y muestra un juego bastante dinámico y de transiciones rápidas principalmente por el estilo de juego de su base, Isaiah Thomas – que no tiene ningún parentesco con el legendario armador de los Pistons-, Thomas, luce unos números interesantes (22 puntos y 6 asistencias por encuentro) asegurándose una gran serie de playoffs para él. Pronóstico: Celtics 4-3 Hawks.

(Foto: AFP/AP/Reuters)

No se pierda el desenlace de la etapa más emocionante de la NBA. Arrancan los juegos de postemporada este sábado al promediar el mediodía con un atractivo choque entre Pacers y Raptors. No suelte la mirada del tremendo duelo que protagonizarán DeRozan y George.

La invitación está hecha y las predicciones también. ¿Qué me dice? ¿Se juega una apuesta?

LEE TAMBIÉN...

TAGS RELACIONADOS

No te pierdas