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¡Nadal semifinalista de Wimbledon! Venció a del Potro en cinco sets

El tenista argentino Juan Martín del Potro fue un durísimo rival de Rafael Nadal en los cuartos de final de Wimbledon. El español se medirá ante Novak Djokovic

El tenista argentino Juan Martín del Potro fue un durísimo rival de Rafael Nadal en los cuartos de final de Wimbledon. El español se medirá ante Novak Djokovic

El tenista argentino Juan Martín del Potro fue un durísimo rival de Rafael Nadal en los cuartos de final de Wimbledon. El español se medirá ante Novak Djokovic. (Foto: AFP)

El español Rafael Nadal reaccionó y por segunda vez este año derrotó a Juan Martín del Potro en un Grand Slam, para alcanzar las semifinales de Wimbledon, al imponerse al argentino por 7-5, 6-7 (7), 4-6, 6-4 y 6-4.

Nadal, que había ganado al de Tandil en las semifinales de Roland Garros, dispuso de cuatro bolas de set en el segundo parcial, pero las desperdició y Del Potro se apuntó luego esta manga, y también la siguiente, pero el número uno del mundo impuso su mejor físico para ganar las dos últimas y firmar su victoria en un duelo espectacular, en cuatro horas y 48 minutos.

Con la eliminación antes de Roger Federer ante el surafricano Kevin Anderson (2-6, 6-7 (5), 7-5, 6-4 y 13-11 en cuatro horas y 14 minutos) después de desperdiciar el suizo una bola de partido, no podrá darse ya la final del 2008, considerada por muchos, como el mejor partido de la historia.

Pero Nadal sigue adelante en el torneo, donde ahora se las verá con un viejo rival, el serbio Novak Djokovic, tres veces ganador en Wimbledon.

El de Belgrado fue el verdugo del japonés Kei Nishikori, por 6-3, 3-6, 6-2 y 6-2 en dos horas y 35 minutos. Mientras, Anderson lo hará con el estadounidense John Isner, que derrotó al canadiense Milos Raonic, finalista en 2016, por 6-7 (5), 7-6 (7), 6-4 y 6-3 en 2 horas y 42 minutos.

Federer, campeón el año pasado, sale de Wimbledon conservando la segunda plaza, pero cediendo 1.640 puntos, por lo que Nadal conservará el número uno hasta el final del US Open.

"Delpo" necesitaba ganar a Nadal este miércoles para desplazar al alemán Alexander Zverev y lograr la tercera plaza mundial.

MARCADOR DEL ENCUENTRO

Cuartos de final de Wimbledon  1er Set   2do Set   3er Set   4to Set  5to Set
Rafael Nadal   7  6  4  6  6
Juan Martín del Potro   5  7  6  4  4

INCIDENCIAS

Mientras el español se entrena en la pista 5 del Aorangi Park, el argentino lucha contra el francés Gilles Simon para acabar su encuentro y citarse 24 horas después en un recinto que ha visto grandes duelos este año.

En un momento dado, Nadal para el entrenamiento con Francis Roig y señala al cielo. ¿Habéis visto los aviones?, dice a su entorno, señalando los airbus que surcan a través de las nubes, antiguos y nuevos, que conmemoran el cien aniversario de la creación de la mítica Royal Air Force (RAF) a los que se unen los nuevos 'F-35 fighter' y Spitfires. Mientras, en la pista de al lado Novak Djokovic calienta con un 'sparring' y masculla: "Juega al tenis hombre, no al squash".

Nadal está tranquilo. Llega a los cuartos sin ceder un set, tal y como ha hecho también Roger Federer. Y sabe que ha ganado a Del Potro en 10 de las 15 ocasiones en las que se han enfrentado, dos de ellas en hierba. La primera en Queen's en 2007 (6-4 y 6-4) y la última en Wimbledon hace siete años, en octavos (7-6 (6) 3-6 7-6 (4) 6-4).

Del Potro las recuerda. "Nunca le gané en hierba", dice tras vencer a Simon, y afronta este reto con una calma pasmosa, a pesar de saber que tendrá que jugar tres días seguidos y que esto puede pasarle factura, como le ocurrió hace menos de un mes en Roland Garros, cuando necesitó dos jornadas para derrotar al croata Marin Cilic, y luego fue apabullado por Nadal en semifinales.

"Es un orgullo enfrentarme contra él", dice con una parsimonia que le sale natural, midiendo los tiempos, las palabras, las frases, como si reservara energía para el duelo del miércoles.

Nadal no ha salido de la pista central este año, al igual que Federer. De hecho, el serbio Novak Djokovic, ganador tres veces de Wimbledon, se ha quejado al respecto a la organización porque él no ha pisado aún el recinto más importante, La Catedral.

Del Potro ha disputado sus encuentros en la pista 1, en la 2 y en la 3, las siguientes en importancia del histórico club, y ahora en el recinto más importante espera que el público sepa dividir sus corazones. "Me gustaría tener un apoyo importante mañana, seguro que hay una gran atmósfera y espero que el apoyo sea el mismo para ambos", comentó.

El ganador de ese encuentro se enfrentará en semifinales contra el vencedor del choque entre el serbio Novak Djokovic y el japonés Kei Nishikori, con 13-2 para 'Nole', primer enfrentamiento sobre hierba, y cuarto duelo del Grand Slam entre ambos: Roland Garros 2010 para Djokovic, 2014 US Open para Nishikori, y 2016 Abierto de Australia, para el jugador de Belgrado.

EFE

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