Las semifinales de la Liga de las Naciones se disputarán este miércoles y jueves. (Foto: Reuters)
Las semifinales de la Liga de las Naciones se disputarán este miércoles y jueves. (Foto: Reuters)
Redacción DT

Por Eliezer Benedetti

Aunque pareció haberse culminado la temporada 2018-19 con la final de la Champions League, el balón sigue rodando en el Viejo Continente. Esta vez, a nivel de selecciones, se disputarán este miércoles y jueves las semifinales de la , que está próximo a conocer su primer rey. Será definida entre Portugal, Suiza, Holanda e Inglaterra, países que ganaron en cada grupo de la primera división del torneo.

La primera cita de la ronda final será el miércoles a la 1:45 p.m. (hora peruana) y tendrá como protagonistas a Portugal y Suiza. Ambos equipos medirán fuerzas por el pase a la final en el Estadio do Dragão de Oporto.

Cristiano Ronaldo volverá a vestir la camiseta de su selección luego de casi 9 meses de ausencia. (Foto: EFE)
Cristiano Ronaldo volverá a vestir la camiseta de su selección luego de casi 9 meses de ausencia. (Foto: EFE)

La selección lusa contará con los servicios de su máxima estrella, . Sin embargo, eso no es sinónimo de derrota en Suiza. Los helvéticos, de la mano de Xherdan Shaqiri, llegarán a Portugal en condición de aguafiestas y pretenden dar la sorpresa con su pase a la final.

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El otro duelo lo sostendrán Inglaterra y Holanda. El partido se llevará a cabo el jueves a la 1:45 p.m. (hora peruana) en la ciudad de Guimarães. Muchos consideran que este partido será una final anticipada de la Liga de las Naciones. Ello se debe a que ambos seleccionados están pasando por un gran nivel futbolístico, el cual se ha evidenciado también a nivel de clubes.

Inglaterra clasificó a las semifinales de la Liga de las Naciones luego de eliminar a España y Croacia. (Foto: AFP)
Inglaterra clasificó a las semifinales de la Liga de las Naciones luego de eliminar a España y Croacia. (Foto: AFP)

Inglaterra pretende consolidar su predominio en Europa con su selección. Lo logró a través de clubes en la Champions League y Europa League, torneos en los que los finalistas fueron de la Premier. Ahora, luego de haber eliminado en la fase de grupos a España y a la subcampeona del mundo Croacia, irá a la caza de la final de la UEFA Nations League.

Por su parte, Holanda busca revertir su ausencia en la Eurocopa del 2016 y en el Mundial de Rusia 2018 a través de un logro en el torneo de la . Quizá esta temporada ha sido la máxima expresión del atractivo y efectivo fútbol que propone la ‘Naranja Mecánica’. Todo por medio del Ajax, que se quedó en semifinales de la Champions.

Holanda dejó en el camino a las dos últimas campeonas del mundo, Francia y Alemania. (Foto: AFP)
Holanda dejó en el camino a las dos últimas campeonas del mundo, Francia y Alemania. (Foto: AFP)

Por ello, esos talentosos jóvenes que sorprendieron al mundo son, ahora, la base del equipo neerlandés. Además, Holanda también contará con los aportes de Virgil van Dijk y Wijnaldum, ambos campeones europeos con el Liverpool que le pueden garantizar su gran cuota de calidad y experiencia.

-¿Qué es la Liga de las Naciones?-

“Los partidos amistosos ya no interesan a nadie: ni a los aficionados ni a los periodistas ni a los jugadores", expresó Michel Platini en su etapa de presidente de la UEFA. Bajo esta idea, el francés planeó lo que hoy es la Liga de las Naciones. Sin embargo, la primera edición del torneo se desarrolló bajo el mandato de Aleksander Ceferin.

Con el propósito de eliminar los amistosos y potenciar el fútbol europeo a nivel de selecciones nació este certamen que se desarrollará cada dos años y que agrupará a los 55 miembros de la UEFA. Estos son divididos en cuatro grupos (Liga A, B, C y D) de acuerdo a la ubicación que tienen en el ránking de la UEFA del 11 de octubre del 2017.

Trofeo que se otorgará este domingo 9 de junio al campeón de la primera edición de la Liga de las Naciones. (Foto: Reuters)
Trofeo que se otorgará este domingo 9 de junio al campeón de la primera edición de la Liga de las Naciones. (Foto: Reuters)

Por ello, los 12 primeros se posicionan en la Liga A (primera división), mientras que los peores clasificados están en la última categoría. Además, este formato incluye ascensos y descensos, otorgando cuatro plazas de clasificación para la .

Esto no garantiza que el campeón de la Liga de las Naciones asegure su participación en la próxima Eurocopa. El que se corone este domingo aún tendrá que disputar unos playoffs clasificatorios con las 15 selecciones restantes que ganaron en sus respectivos grupos del torneo. Estos partidos se jugarán en marzo del próximo año.

Lo que sí se llevará el campeón, además del trofeo y de estrenar el palmarés del torneo, es un incentivo millonario. Se trata de 10,5 millones de euros los que recibirá el ganador, 9 millones de euros serán para el segundo, 8 millones para el tercero y 7 millones para el cuarto lugar de la competencia.

Aleksander Ceferin fue reelegido como presidente de la UEFA en febrero del 2019. (Foto: EFE)
Aleksander Ceferin fue reelegido como presidente de la UEFA en febrero del 2019. (Foto: EFE)

"Esta emocionante aventura se acerca a su clímax con estas finales ansiosamente esperadas. Necesitábamos mejorar el fútbol de selecciones y hacerlo más competitivo. Creo que los objetivos se han cumplido de sobra", asevera el presidente de la UEFA, Aleksander Ceferin.

El fútbol del Viejo Continente ha vuelto a dar un giro importante para continuar progresando no solo a nivel económico, sino también a nivel de rendimiento y la óptima capacidad de sus selecciones. Y aunque no lo queramos admitir, las últimas cinco Copas del Mundo reflejan que los combinados sudamericanos están por debajo de ellos, siendo cinco los campeones europeos y uno solo de Sudamérica (Brasil en 2002). También, en tres de esas cinco finales se disputó entre escuadras europeas.

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