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¿Por qué cae y qué pasará con el precio del cobre?

El valor del metal rojo bajó 3,8% a US$3,02 la libra esta semana, pero se espera una corrección en los próximos meses

Cobre

El precio del cobre creció 30,1% durante el 2017. Fue la mejor alza anual en siete años. (Foto: Bloomberg)

La cotización del cobre se mantiene en rojo. En la última semana, el valor del metal cayó de US$3,14 a US$3,02 la libra, lo que se tradujo en un fuerte retroceso de 3,8%.

“El cobre es uno de los metales que más está cayendo en lo que va del año. Ya acumula una pérdida de 7,5%”, dijo a El Comercio Luis Eduardo Falen, analista senior de Estrategia & Estudios Económicos de Intéligo SAB.

Dos factores explicaron el descenso del metal rojo durante esta semana.

En primer lugar, el anuncio de Estados Unidos de imponer aranceles a las importaciones de China abrió una posibilidad real de una guerra comercial, lo que elevó la incertidumbre sobre la trayectoria de crecimiento de las principales economías del mundo.

Un segundo aspecto estuvo vinculado a los signos de una reducción del mercado de viviendas en China, un fuerte impulsor de demanda del metal rojo y que concentra alrededor del 40% de consumo.
Debido al debilitamiento de los fundamentos de corto plazo del precio de cobre, Falen señaló que ello ha inducido a los especuladores a disminuir su exposición presionando el precio a la baja.

“Es posible que este comportamiento se mantenga en las próximas semanas”, estimó Falen.

PREVISIONES
El economista de Intéligo consideró que la segunda mitad del año sería más favorable para el precio del cobre debido a que se espera que las principales economías, entre ellas China, continúen creciendo.
Incluso dijo que un ‘driver’ que puede empujar aún más la demanda del metal rojo es el plan de infraestructura en Estados Unidos, cuya ejecución todavía está pendiente.

Para Carlos Rojas, fundador del banco de inversión Capia, el precio del cobre tendrá una corrección y seguirá subiendo durante el transcurso del año.

Por el lado de factores de demanda, Rojas sostuvo que China continuará demandando cobre aun cuando su ritmo de expansión sea menor. En cuanto a factores de oferta, dijo que existen riesgos de que importantes minas en Chile, el primer productor mundial de cobre, paralicen actividades. Esto debido a que el 75% de los contratos de los sindicatos vencen este año y buscarían plantear nuevas demandas al gobierno de Sebastián Piñera.

“El déficit de oferta va a favorecer el precio del cobre”, sostuvo. En esa línea, Rojas prevé que la cotización del metal rojo puede llegar hasta US$3,30 la libra al término del año.

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