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Cajamarca: Gold Fields amplía Cerro Corona

Empresa sudafricana invertirá US$130 millones para los próximos cinco años. Proyecto busca transformar el tajo abierto de la mina en una gigantesca presa de relaves

Cerro Corona inició producción en el 2008, con una inversión de US$450 millones.

Cerro Corona inició producción en el 2008, con una inversión de US$450 millones.

El ‘boom’ de los precios de los metales alienta no solamente los proyectos de cobre y zinc, también los escasos proyectos de oro que hay en cartera. Uno de ellos es la ampliación de Cerro Corona (Cajamarca), iniciativa que la sudafricana Gold Fields anunció hace poco más de un mes, aunque sin brindar mayores detalles.

Día1 conversó con Luis Rivera, vicepresidente de Gold Fields Las Américas, para que nos explique en qué consiste el proyecto.

“La ampliación se enfoca en la mejora tecnológica de la relavera de Cerro Corona para que pueda almacenar más relaves (desechos). Pero la innovación no viene por ese lado, viene porque vamos a transformar el tajo abierto en una relavera”, explica el ejecutivo.

PROYECTODE US$130 MILLONES

La utilización del tajo como una inmensa presa de relaves permitirá que Gold Fields explote más mineral, con la certeza de que tendrá un lugar seguro donde disponer los desechos del proceso de producción.
De esta manera, alargará la vida útil de la mina en siete años adicionales a los inicialmente programados.

“La mina debía cerrar en agosto de 2023, pero gracias a los nuevos estudios de ingeniería en la presa de relaves y tajo hemos logrado asegurar su vida hasta el 2030”, refiere Rivera.

La ampliación se encuentra actualmente en etapa de factibilidad, que debe ser concluida a fines de este año. Rivera estima que la ejecución del proyecto demandará US$130 millones para los próximos cinco años.

Entre tanto, la sudafricana continúa evaluando alternativas para seguir extendiendo la vida útil de su mina.

“Los recursos de Cerro Corona se extienden a profundidad. Nuestra intención es seguir agregando vida este año y el próximo. Para ello, hemos contratado a empresas de ingeniería que trabajan en nuevas mejoras tecnológicas de disposición de relaves”, refiere Rivera.

Cerro Corona produce 150 mil onzas de oro y 30 mil toneladas de cobre. La ampliación permitirá mantener ese ratio hasta el 2027.

MÁS EXPLORACIÓN

Rivera añade que la mejora de los precios de los metales ha motivado que Gold Fields reanude la exploración, pero no en Cajamarca.

“Estamos muy activos perforando proyectos en el centro y sur del país en busca de oro, cobre y otros metales”, apunta el ejecutivo a este suplemento.

MÁS DATOS

► Cerro Corona inició producción en el 2008, con una inversión de US$450 millones.

► Es el segundo productor de oro de Cajamarca, después de Yanacocha.

►  Es una de las siete minas de Gold Fields en el mundo. Gold Fields es el octavo mayor productor internacional de oro.

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