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Él fue tan rico como Mark Zuckerberg por un día

Chris Larsen llegó a ser la quinta persona más rica del mundo en la lista de millonarios de la revista Forbes al comienzo de 2018, aunque solo por un día

chris larsen

Larsen estudió en la Universidad Estatal de San Francisco y la Universidad Stanford. Foto: Ripple.

Su fortuna ascendió a unos US$59.000 millones el jueves 4 de enero, según informaron el periódico The New York Times y otros medios de comunicación estadounidenses.

Pero el quinto puesto le duró muy poco, porque gran parte de la riqueza de Larsen es virtual.

Este empresario estadounidense es uno de los dos fundadores de la criptomoneda Ripple y de su unidad de cambio, conocida como XRP.

Durante 2017, el valor del XRP saltó de US$0,006 a US$2,30, un aumento de cerca de 38.000%, según Forbes.

El jueves 4 de enero el XRP alcanzó el máximo precio de su historia.
Llegó a costar US$3,84, según el portal Coin Market Cap, que mide la capitalización de mercado de las criptomonedas.

Larsen tiene 5.190 millones de XRP a su nombre y es dueño de un 17% de Ripple, según fuentes de esta empresa citadas por Forbes.
El aumento del valor de las XRP permitió que el patrimonio de Larsen se dispare.

bitcoin

El Bitcoin sigue siendo la criptomoneda más popular. Cada bitcoin vale alrededor de US$13.580.

Medios estadounidenses reportaron que el emprendedor quedó detrás de Bill Gates, Jeff Bezos, Warren Buffett y Mark Zuckerberg en el famoso ranking de Forbes, y por delante de los fundadores de Google, Larry Page y Sergey Brin, según las últimas mediciones de 2017.

La noticia "le dio un momento de fama", reportó la agencia AFP.
En los días posteriores, el precio del XRP fue bajando progresivamente. El 16 de enero había caído a US$1,70 y la fortuna de Larsen ya no generaba titulares.

¿Quién es el hombre cuyo patrimonio puede variar drásticamente en cuestión de horas?

PRÉSTAMOS

Este "criptomillonario", como llama Forbes a los empresarios que se están volviendo ricos gracias a las criptomonedas, nació en 1960 en San Francisco, California.

Se graduó en Contabilidad y Finanzas en la Universidad Estatal de San Francisco y obtuvo un MBA en la Universidad Stanford. Según la página web de Ripple, entre 1992 y 2005 Larsen fue director ejecutivo de Prosper y de E-LOAN, ambas plataformas digitales de préstamos.

criptomonedas

En 2017, los XRP valían apenas medio centavo estadounidense, según Coin Market Cap. (Getty)

En 2012, se asoció con el programador Jed McCaleb, que ese año había creado la criptomoneda Ripple.

Ambos fundaron en San Francisco la compañía OpenCoins, que luego cambió de nombre a Ripple Labs y finalmente a Ripple. Larsen fue el director desde 2012 y en 2017 se convirtió en presidente ejecutivo de la empresa.

Pero ¿para qué sirve su aparentemente exitosa criptomoneda?

¿Cómo funciona Ripple?

Larsen y McCaleb crearon Ripple principalmente para transferir dinero entre países, según explica un artículo de la revista Technology Review del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT).

El texto agrega que las XRP permitan realizar transferencias entre bancos y personas de manera más rápida y más barata.

mark zuckerberg

Medios estadounidenses reportaron Chris Larsen quedó, por unas horas, detrás de Mark Zuckerberg en la lista de millonarios de Forbes. (Gettty)

Hasta ahora, cerca de 100 bancos y entidades financieras, como Bank of America, American Express, Santander, UBS, usan su sistema de pagos, según Ripple.

Para la página web Fast Company, Larsen busca "permitir que se realicen transacciones casi instantáneamente", ya que reduce el tiempo de espera de "días a segundos".

Según Technology Review del MIT, "Larsen espera que su tecnología estimule el comercio internacional y haga que sea más barato para los inmigrantes enviar remesas a su familia en países pobres".

Además Ripple ha buscado establecerse como una alternativa segura a otras criptomonedas al estar respaldada por instituciones financieras.
Pero, ¿es esto suficiente para que su valor crezca de manera tan sorprendente?

¿CÓMO SUBIÓ TANTO DE PRECIO?

La creciente adopción de Ripple por parte de empresas de tarjetas de crédito y bancos, especialmente en Japón y Corea del Sur, parece haber impulsado el aumento de su valor.

La criptomoneda Ripple empezó 2018 como el segundo sistema de dinero virtual más valioso después del Bitcoin.

Es decir, superó a Ethereum, la segunda criptomoneda más popular después de Bitcoin.

El valor de Ripple cayó días después y cada XRP valía el 17 de enero US$1,34.

Aunque si se mide su capitalización de mercado, se ubica después de Bitcoin y Ethereum en el ranking de Coin Market Cap.

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La creciente adopción de Ripple por parte de empresas de tarjetas de crédito y bancos, especialmente de Japón y Corea del Sur, parece haber impulsado su aumento de valor. (Getty)

Sin embargo, para Rory Cellan-Jones, editor de Tecnología de la BBC, la capitalización de mercado es un parámetro "dudoso" para medir la fuerza de una criptomoneda.

"La capitalización de mercado de Ripple se calcula multiplicando el número de monedas XRP existentes por su tasa de cambio al dólar actual", explica el periodista.

"Pero a diferencia de otras empresas, Ripple no tiene activos confiables o flujos de ingresos que respalden esa tasa, y cambiarla a dinero en efectivo puede resultar complicado si todos lo hicieran al mismo tiempo", advierte Cellan-Jones.

"Lo mejor es tomar sus cifras de mercado con cautela".

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